Les Etats-Unis bombardent les milices pro-iraniennes en Syrie

L'attaque, approuvée par le président Biden, a fait au moins 22 morts parmi les tentatives de relance de l'accord nucléaire iranien
Les F-15E Strike Eagles de l'US Air Force survolent le nord de l'Irak

PHOTO/AFP  -   Les F-15E Strike Eagles de l'US Air Force survolent le nord de l'Irak

Les États-Unis ont lancé une offensive aérienne dans l'est de la Syrie sur les installations utilisées par les milices chiites soutenues par l'Iran vers 14 heures, heure locale. L'attaque a été autorisée par le président Joe Biden en réponse aux "attaques récentes contre le personnel des États-Unis et de la coalition en Irak et aux menaces en cours", selon la déclaration du secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby.

Au moins deux avions américains auraient participé au largage de sept bombes de 500 livres qui ont détruit de multiples infrastructures situées le long de la frontière séparant la ville syrienne de Bukamal de son homologue irakien Al-Qaim, dans la province de Deir Ezzor. Dans la même région, les milices pro-iraniennes du Hezbollah Kataib et du Hezbollah Kataib Sayyid al-Shuhada avaient un poste de contrôle frontalier. 

L'Observatoire syrien des droits de l'homme (SOHR) a confirmé la mort de 22 miliciens des Forces de mobilisation populaire, une organisation soutenue par le régime de Téhéran qui comprend des membres de plusieurs milices. La chaîne d'information publique iranienne, IRIB News, a déclaré que 17 "résistants" ont été tués lors de ces attaques. Cependant, les responsables américains ont confirmé jusqu'à présent qu'il n'y a pas eu de décès.

Un convoi de camions transportant des armes et des munitions vers des entrepôts situés à Abu Kamal, une zone syrienne à la frontière de l'Irak, a été la cible de l'attentat. "Les attaques ont détruit trois camions transportant des munitions", a déclaré à l'AFP le directeur du SOHR, Rami Abdul Rahman. Les milices pro-gouvernementales auraient entamé des procédures pour évacuer les armes vers d'autres bâtiments de la région.

El presidente Joe Biden en el Pentágono, el miércoles 10 de febrero de 2021, en Washington
AP/PATRICK SEMANSKY - Le Président Joe Biden au Pentagone, mercredi 10 février 2021, à Washington.

L'opération est une réponse au lancement de roquettes le 15 février dernier sur la base américaine située à Erbil, capitale de la région kurde semi-autonome d'Irak. L'attaque a fait un mort et six blessés, mais c'est la milice chiite Saraya Awliya al-Dam - peu connue dans la région - qui a revendiqué l'attentat. 

Une semaine seulement après l'attaque, une nouvelle offensive de roquettes a frappé la zone verte de Bagdad, qui abrite l'ambassade américaine et d'autres missions diplomatiques. Mais personne n'a été blessé. 

Les autorités irakiennes enquêtaient sur les auteurs des attentats, bien que l'organisation Kataib Hezbollah soit désignée comme l'un des coupables. Cependant, le Kataïb est distinct de l'organisation libanaise du Hezbollah et, selon un commandant supérieur du groupe, il est "étrange" que les États-Unis les aient ciblés pour une série d'offensives qui avaient même été condamnées par la milice elle-même. 

Vista del lado sirio del cruce entre la ciudad iraquí de Qaim y la siria Boukamal
AP/HADI MIZBAN - Vue du côté syrien du passage entre la ville irakienne de Qaim et la ville syrienne de Boukamal.

Les groupes soutenus par l'Iran se sont considérablement divisés depuis l'attaque menée par les États-Unis qui a tué le général iranien Qassem Soleimani et le chef de la milice irakienne Abu Mahdi al-Muhandis à Bagdad il y a plus d'un an. Ces deux personnalités ont joué un rôle clé dans la direction et le contrôle d'un grand nombre de groupes soutenus par l'Iran opérant en Irak. Depuis leur assassinat, les milices ont frappé plus fréquemment, bien que cela ait diminué à la fin de l'année dernière, avant l'inauguration de Biden.

En réponse, plusieurs responsables occidentaux et irakiens affirment que les attaques, souvent revendiquées par des groupes peu connus comme Saraya Awliya al-Dam, sont menées par des miliciens liés à des milices pro-iraniennes comme le Hezbollah Kataib, comme moyen de harceler les forces américaines sans qu'elles aient à rendre de comptes. C'est-à-dire qu'ils se sont fragmentés comme une tactique pour revendiquer des attaques sous différents noms afin de masquer leur implication.

Le Ministre américain de la défense, Lloyd Austin, a déclaré : "Je ne peux pas ajouter grand-chose de plus à ce stade, si ce n'est le fait que nous sommes confiants dans l'objectif que nous poursuivons, nous savons ce que nous réalisons". Il a ajouté : "Nous sommes certains que la cible était utilisée par la même milice chiite qui a mené les attaques."

Mapa que muestra Bukamal, en el este de Siria, cerca de donde el Ejército estadounidense atacó el jueves instalaciones utilizadas por grupos armados respaldados por Irán
AFP/AFP - Carte montrant Bukamal, dans l'est de la Syrie, près de l'endroit où l'armée américaine a frappé jeudi les installations utilisées par les groupes armés soutenus par l'Iran.
La première attaque de Biden au Moyen-Orient

C'est la première action militaire sous le mandat de Joe Biden, seulement 35 jours après son entrée en fonction. Le secrétaire à la Défense a lui-même reconnu avoir recommandé au président de prendre la décision et, selon des sources du Pentagone, la réponse militaire a été menée après consultation des partenaires de la coalition. L'attaque n'est donc pas une décision unilatérale de la part des États-Unis. 

"Le président Biden agira pour protéger le personnel des États-Unis et de la coalition. Dans le même temps, nous avons agi de manière délibérée afin de désamorcer la situation générale en Syrie orientale et en Irak", a déclaré le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby. Cette action visait également à "désamorcer la situation générale tant en Syrie orientale qu'en Irak", a ajouté le porte-parole.

Le représentant Michael McCaul, le républicain de haut niveau de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, a salué l'action de M. Biden : "Des réponses comme celle-ci sont un moyen de dissuasion nécessaire et rappellent à l'Iran, à ses mandataires et à nos adversaires dans le monde entier que les attaques contre les intérêts américains ne seront pas tolérées.

Mary Ellen O'Connell, professeur à la faculté de droit de Notre Dame, a souligné que l'attaque américaine constituait une violation du droit international : "La Charte des Nations unies stipule très clairement que l'emploi de la force militaire sur le territoire d'un État souverain étranger n'est licite qu'en réponse à une attaque armée contre l'État défendeur dont l'État cible est responsable", ajoutant qu'"aucun de ces éléments ne se retrouve dans l'attaque syrienne".

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin
AFP/SAUL LOEB - Secrétaire à la défense des Etats-Unis Lloyd Austin

Selon certains experts, l'attaque établit un moyen terme stratégique qui évite de nouvelles tensions diplomatiques avec le gouvernement irakien, qui aide les États-Unis dans la lutte contre Daesh et pourrait considérer une attaque en Irak comme une violation de sa souveraineté. Mardi, M. Biden a discuté des récentes attaques avec le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi et a convenu que les responsables "doivent être tenus pour responsables".

Pendant ce temps, la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a souligné que Moscou condamne "fermement" les bombardements et a appelé au respect absolu de la souveraineté et de l'intégrité territoriale de la Syrie. Par ailleurs, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que les autorités russes "suivent de près la situation sur le terrain" et a confirmé que Moscou maintient le contact avec les autorités syriennes.

Cette attaque survient à un moment sensible, alors que les États-Unis et l'Iran cherchent une voie pour relancer l'accord nucléaire de 2015. L'administration Biden a tendu la main au régime de Téhéran, mais les autorités persanes exigent la levée des sanctions avant de s'asseoir pour négocier. Alors que le Pentagone cherche à changer son approche en Syrie et en Irak, où 2 500 soldats américains sont toujours maintenus pour soutenir les opérations anti-insurrectionnelles, et moins de 1 000 respectivement.