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"Les grands éditeurs contribuent à créer de grands auteurs", déclarent les experts à la Foire internationale du livre de Sharjah

Un panel d'experts primés au SIBF 2022 a discuté du rôle des éditeurs dans l'accompagnement de leurs écrivains pour produire des œuvres exemplaires
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PHOTO/SIBF  -  

Au troisième jour du plus grand rassemblement mondial de l'édition, la 41e Foire internationale du livre de Sharjah (SIBF), un forum a été organisé pour discuter de la relation auteur-éditeur et des enseignements tirés dans ce domaine. 

Le forum, animé par Layla Mohamed, a réuni un groupe d'écrivains et d'éditeurs de renom : Mohammed Eissa al-Mu'adab, romancier et nouvelliste tunisien qui a remporté le prix Comar d'or de Tunisie 2017 pour le roman arabe "Soft Jihad" ; Neil Strauss, auteur américain primé, podcasteur acclamé et collaborateur à vie de Rolling Stone ; et Carrie Thornton, pilier de l'édition américaine, vice-présidente et directrice éditoriale de Dey Street Books, une division de HarperCollins Publishers.

Ouvrant la discussion, Carrie Thornton a décrit son rôle d'éditrice et les différents aspects de la gestion des auteurs dans ce domaine. "Mon travail d'éditeure consiste à établir une relation vraiment intime (avec mes auteurs) et à forger de merveilleuses amitiés. J'assume le rôle de thérapeute et d'enseignant. Je suis également le gestionnaire de carrière à long terme de mes auteurs, travaillant sur plusieurs livres au fil des ans, les aidant à décider sur quoi travailler ensuite."

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Carrie Thornton, qui est à l'origine du succès de plus de 50 best-sellers du New York Times, a ajouté : "J'ai deux rôles très importants : d'abord, être le porte-parole de mes auteurs chez l'éditeur, en les défendant auprès de mes collègues qui vendent leurs livres aux magasins et aux distributeurs, et ensuite, être un critique constructif, en les aidant à produire leur meilleur travail possible."

"Tout ce qui peut inciter les jeunes à lire est excellent à mon avis", a ajouté Mme. Thornton, qui a expliqué comment la plateforme de médias sociaux TikTok a été essentielle pour encourager la jeune génération à lire et à s'intéresser aux livres, en particulier dans la catégorie de la fiction. 

Neil Strauss a expliqué qu'il fallait être à la fois un motivateur et un expert : "Les éditeurs sont très bons pour offrir ce que j'aime appeler un "sandwich de compliments". C'est-à-dire que nous disons à l'auteur : 'voici ce que j'aime dans ce livre', puis nous le décomposons, mais nous lui assurons que nous aimons vraiment son travail. "

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Le célèbre chroniqueur a ajouté : "Je dirais que la seule raison pour laquelle je suis un bon écrivain est que j'ai eu de bons éditeurs, et je pense que c'est vrai pour tout ce que vous faites dans la vie : si vous produisez quelque chose dans le vide, sans personne pour vous dire comment l'améliorer, vous ne vous améliorez pas.

Mohammed Eissa al-Mu'adab a pris la parole pour expliquer sa vision de la dynamique éditeur/auteur et comment le travail de l'éditeur est d'assumer le rôle de lecteur ou de public. Il explique : "Un éditeur est comme un chirurgien ; nous devons être précis dans nos critiques, mais aussi être sensibles à nos auteurs afin de leur donner un retour constructif. L'écrivain tunisien a ajouté : "Le lecteur d'aujourd'hui est intelligent et n'acceptera pas n'importe quel livre, et les auteurs et éditeurs qui prospéreront sont ceux qui sauront apprécier les conseils de leur éditeur.

Eissa al-Mu'adab a conclu en disant qu'il est important pour les auteurs de ne pas être sensibles aux critiques et de faire confiance aux conseils de leurs éditeurs, précisant qu'il s'agit d'un sport d'équipe et que les grands écrivains ont besoin de grands éditeurs pour créer des livres étonnants.