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Les honneurs à Paco Gento

Le joueur cantabrique a remporté six Coupes d'Europe sur l'aile gauche du Real Madrid. Il est arrivé au club à l'âge de 20 ans sous la direction de Santiago Bernabéu
Francisco Gento

PHOTO/AFP  -   Francisco Gento

Ce 22 février 1953 est le premier jour du reste de la vie de Francisco Gento López. Il fait ses débuts sportifs avec le Racing Santander au Campos de Sport contre Barcelone, l'équipe pour laquelle il ne jouera que 10 matchs de championnat avant que Santiago Bernabéu ne remarque un ailier gauche qui était né pour porter le maillot blanc. 

Fils d'un chauffeur de camion. Un des jeunes qui ont été pris à la naissance pendant la guerre civile. Il abandonne l'école pour aider son père et commence à jouer au football pour Nueva Montaña. L'athlétisme fait de lui l'ailier rapide qu'il deviendra des années plus tard. 

D'Astillero à Rayo Cantabria, une filiale du Racing Santander, jusqu'à ce que La Galerna del Cantábrico se dirige vers Madrid, à Chamartín, sous la direction de Don Santiago. Le destin lui apportera 600 matchs en blanc, six Coupes d'Europe, 12 championnats, 182 buts et 43 sélections internationales. 

De 1955 à 1960, Gento a rejoint Di Stéfano, Puskas, Kopa et Rial pour conquérir l'Europe sous les couleurs du Real Madrid. Il a débuté les six premières finales du tournoi et a marqué deux buts. Le premier contre la Fiorentina, lors du deuxième trophée du Real Madrid au nouveau stade Santiago Bernabéu. La seule fois où le Real Madrid a joué la finale de la Coupe d'Europe dans son stade. En 1958, il a marqué le but qui a amené la finale contre le Milan en prolongation au stade du Heysel (Bruxelles). 

Gento a participé à pas moins de huit finales européennes et est l'un des rares à savoir ce que c'est que de perdre ce titre. En 1962 contre Benfica à Amsterdam après une victoire 5-3 des Portugais et en 1964 contre l'Inter Milan au Praterstadion de Vienne. 

Mais il a également fait renaître son équipe à la gloire du Vieux Continent en 1966 en remportant le titre sur son sol lors d'une finale contre le Partizan qu'une équipe du Real Madrid sans étrangers a remporté 2-1 à Old Trafford (Manchester).

Gento a été reconnu par le football mondial lorsqu'il a fait partie de l'équipe de la FIFA qui a joué contre l'Angleterre lors du centenaire de la fédération anglaise en 1963. 

Avec l'équipe nationale espagnole, Gento a fait 43 apparitions et a participé à deux phases finales de la Coupe du monde, au Chili en 1962 et en Angleterre en 1966. Il a fait ses débuts au Bernabéu contre l'Angleterre en 1955 et sa dernière apparition a eu lieu à La Línea de la Concepción (Cadix) en 1970 contre la Finlande. 

Comme Di Stéfano, Gento est resté sur le banc après avoir raccroché les crampons. En plus de la Castille, il a entraîné Castellón, Palencia et Grenade en deuxième division. Les expériences ne se passent pas bien et il finit par devenir l'entraîneur de l'équipe nationale de Cantabrie en 1997. 

La déception de la deuxième division est venue lorsque Gento a reçu une suspension de six matches pour avoir fait trébucher l'arbitre lors de la défaite à domicile de Palencia contre Pontevedra. Ce fut un match très tendu qui s'est également terminé par la suspension du président pour avoir agressé l'arbitre. 

Suite au décès d'Alfredo di Stéfano, l'assemblée générale du Real Madrid a nommé Paco Gento président d'honneur du club en 2016. 

Le Real Madrid fait ses adieux à une légende. A un joueur qui n'était pas aussi important que Di Stéfano, mais qui s'est occupé des lauriers du club. Comme l'a dit un jour un défenseur anglais, "Gento court beaucoup, mais le pire n'est pas comment il court, le pire est comment il s'arrête".