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Marruecos

Les Houthis yéménites détournent un navire de charge des EAU

La coalition dirigée par l'Arabie saoudite a annoncé que les rebelles soutenus par l'Iran avaient attaqué un navire transportant un hôpital de campagne
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AFP/KARIM SAHIB  -   Un bateau de pêche entrant dans le port de la ville méridionale d'Aden, située à l'embouchure de la mer Rouge.

Les rebelles houthis ont détourné un navire battant pavillon des Émirats arabes unis au large des côtes du Yémen, selon l'annonce faite lundi par les forces de la coalition arabe dirigée par l'Arabie saoudite pour soutenir la légitimité au Yémen. Le porte-parole de la coalition, Turki al-Maliki, a déclaré que le navire de charge, nommé Rawabi, a été détourné dans la nuit de dimanche à lundi près de la ville portuaire de Hodeida.

Tard dans la nuit de dimanche à lundi, l'UKMTO (UK Maritime Trade Operations) a annoncé qu'un navire avait été attaqué près du port de Ras Isa au Yémen, à 50 kilomètres au nord de Hodeida, et qu'une enquête était en cours.

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REUTERS/MOHAMED al-SAYAGHI - Une vue montre la ville de Hadibu sur l'île capitale de Socotra.

Selon la coalition, le navire transportait un hôpital de campagne saoudien de l'île de Socotra, au Yemen, dans l'océan Indien, à Jazan, dans le sud du royaume. La cargaison, selon la coalition, comprenait des ambulances, des équipements médicaux et de communication, des tentes, des cuisines de campagne et des blanchisseries, ainsi que des équipements de soutien technique et de sécurité.

Si les Houthis ont reconnu la saisie du bateau au large de Hodeida, ils ne le considèrent pas comme un hôpital de campagne, mais comme du matériel militaire, selon les images diffusées par les rebelles sur leur chaîne d'information par satellite Al-Masirah. La courte vidéo publiée montre des radeaux gonflables de type militaire, des camions et autres véhicules, des péniches de débarquement, ainsi que des fusils d'assaut à l'intérieur d'un conteneur. "Il est tout à fait évident que l'information selon laquelle ce bateau transportait un hôpital de campagne civil n'est pas correcte", a annoncé le porte-parole militaire des Houthis, Yahia Sarei. "Il s'agit clairement d'équipements militaires", a-t-il ajouté.

Yahia Sarei a également plaidé pour la capture du navire via son compte Twitter. "La marine yéménite a mené avec succès une opération militaire spéciale contre un cargo militaire dans les eaux territoriales yéménites de la mer Rouge, plus précisément au large du gouvernorat de Hodeida, alors qu'il menait des activités hostiles", a ajouté le porte-parole. "Le navire hostile transporte du matériel militaire composé de machines, d'équipements et d'autres matériels utilisés dans l'agression contre le peuple yéménite", a fait valoir Yahia Sarei. Cependant, la télévision d'État saoudienne a affirmé que les Houthis avaient transféré les armes sur le navire.

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PHOTO/REUTERS - Des partisans des Houthis agitent leurs armes lors d'un rassemblement à Sanaa, au Yémen, le 6 juillet 2020.

Pour sa part, le général de brigade Al-Maliki a exhorté les Houthis à libérer le navire immédiatement, avertissant que la coalition prendrait "toutes les mesures nécessaires pour faire face à cette violation, y compris le recours à la force si nécessaire". En réponse, le porte-parole militaire des Houthis, Yahia Sarei, a également lancé le même appel. "Nous réitérons notre avertissement que nous avons des options adéquates pour répondre à l'escalade de l'agression. Nous le disons spécifiquement à l'ennemi des Émirats arabes unis", a-t-il annoncé.

Le détournement du navire par les Houthis accroît les tensions dans la guerre civile yéménite en cours entre les Houthis, soutenus par l'Iran, et le gouvernement reconnu par la communauté internationale. Le dernier incident maritime près de Ras Isa remonte à fin 2019, lorsque les rebelles houthis ont brièvement saisi un navire battant pavillon saoudien et deux navires sud-coréens. Pour leur part, les États-Unis ont également désigné les rebelles comme des terroristes au début de l'année dernière après une série d'attaques contre des pétroliers en mer Rouge.

L'Arabie saoudite est à la tête de la coalition militaire qui cherche à rétablir le gouvernement internationalement reconnu du Yémen, après que le coup d'État des Houthis en 2014 a déclenché une guerre civile sanglante. La situation au Yémen a été décrite par l'ONU comme la pire crise humanitaire au monde.