Les mensonges des mafias au Sénégal

Ils manipulent les jeunes en leur assurant qu'en Europe, il y a des régularisations dues à la pandémie et des postes vacantes pour cause de décès
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De nombreux Sénégalais risquent leur vie en vain pour le rêve d'un avenir meilleur

C'est une réalité. Les mafias manipulent les jeunes sénégalais en leur fournissant des mensonges sur la pandémie et des canulars sur sa régularisation en Europe. Ils leur disent - par exemple - qu'en raison du nombre élevé de décès dus au COVID-19 en Espagne, il y a maintenant des emplois, ou que l'Union européenne a ordonné des régularisations massives d'immigrants en raison de la pandémie. Un gros mensonge pour attirer de nouveaux passagers d'un voyage sans retour et avec de fortes doses de danger. La conséquence directe est qu'une armée composée de dizaines de milliers de jeunes attend sur la côte son heure pour partir vers les îles Canaries.  

Les organisations humanitaires travaillant au Sénégal, comme l'association Diaspora Développement Education Migration (DIADEM), ont osé dénoncer la tromperie systématique des trafiquants. Badara Ndiaye, présidente de la DIADEM, avertit que "les mafias encouragent les jeunes à reprendre les emplois de ceux qui sont morts de la pandémie en Espagne et en Europe.  Quelque chose comme des postes vacants à cause d'un décès. « Malheureusement, la réalité est différente. Ils arrivent sans opportunités, il n'y a pas d'emplois non plus. C'est un voyage perdu parce que les jeunes n'ont pas d'informations ». Et pire encore, ajoute Ndiaye, « ils ont été manipulés ».  

Mais la manipulation des mafias va au-delà de cela. Moustaphá admet qu'il en a assez de ses 20 ans de carrière où il voit des voyages illégaux organisés qui n'arrivent pas à bon port. Il admet également les mensonges des trafiquants qui embrouillent la jeune génération. « Une désinformation circule en Afrique qui dit qu'à cause du nombre de décès causés par le COVID, l'Europe régularise les immigrants illégaux », dit ce jeune homme de Saint-Louis.  

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Grimpant au sommet d'une pirogue sur une plage au nord de Dakar et naviguant sur une énorme langue de sable, quatre adolescents sénégalais jouent à l'atterrissage en criant « boza » (qui signifie en wólof qu'ils ont vu la terre). Ils n'ont pas plus de 16 ans, mais ils maîtrisent parfaitement la langue et les règles de la mer dans l'espoir d'atteindre un jour le « paradis espagnol ». On leur vend l'idée que les îles Canaries sont le plus grand tremplin vers l'Europe. Ce qu'ils ne savent pas, c'est que - dans de nombreux cas - ce paradis devient sombre et hostile pour les nouveaux venus.  

Au Sénégal, avec une moyenne d'âge d'environ 18 ans, la perception du risque qu'ils courent lorsqu'ils entrent dans une pirogue est faible et l'illusion du changement et - surtout - la nécessité d'aider la famille, pèse plus lourdement. Les voyages sont organisés par le bouche à oreille. Ils sont facturés entre 1 000 et 2 000 euros pour un voyage de 6 ou 7 jours sur une barge bondée et dans des conditions inhumaines. La population sénégalaise est bien consciente que tous ceux qui prennent la mer n'atteignent pas leur destination et demandent parfois des miracles à la mer. Moussa est mineur et avoue que sa mère et ses tantes le préparent depuis des années à franchir l'étape finale le moment venu. Ce jeune homme admet qu'« il essaiera un jour et il le fera pour sa famille », bien qu'il ne puisse pas cacher sa peur puisque ses yeux le trahissent.

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Au Sénégal - où l'on pense encore beaucoup à la « crise des cayucos » de 2006 - tout le monde connaît quelqu'un qui y est arrivé et qui est automatiquement devenu un héros aux yeux de la communauté. Mais tout le monde connaît aussi la face B de l'immigration clandestine : celle qui est partie à la recherche d'une vie meilleure et qui l'a malheureusement perdue en chemin.   

Lorsque nous abordons le sujet, Abbou (pêcheur à Kayar) ne peut cacher ses larmes lorsqu'il se souvient de ses compatriotes qui se sont noyés en mer. « J'ai hâte d'en parler. Vous voyez des gens mourir devant vous et vous ne pouvez rien faire pour les empêcher de partir ». « Ceux qui partent ont été choisis par la communauté et c'est pour eux un privilège. Très peu de gens reculent et trop meurent », se souvient Abbou, qui se souvient du dernier naufrage qui a tué près de 500 jeunes fin octobre 2020. « Cela fait mal de penser au nombre de vies qu'il faudra mettre en jeu pour progresser », dit le pêcheur. Ce fut l'une des plus grandes tragédies de la mémoire du pays africain.  

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A Kayar, ce village de pêcheurs du nord du pays, des milliers de Sénégalais estiment que la mer est leur seul espoir. Mamadou - aujourd'hui âgé de 30 ans - se plaint ouvertement du peu de soutien que leur apporte le gouvernement. « L'UE pille nos ressources et le gouvernement sénégalais ne fait rien», dénonce-t-il. « S'ils nous soutenaient davantage et s'ils nous donnaient les moyens dont nous avons besoin, nous n'aurions pas à aller en Europe. Le mien est un métier très rentable ici et si nous ne pouvons pas l'exercer, les jeunes partiront sans regarder en arrière ». Il nous dit également que, bien que le départ soit une décision individuelle, c'est la famille et la communauté qui rassemblent l'argent et les encouragent à faire le pas. « Leur voyage est un pari du peuple. Les élus seront les sauveurs », dit Mamadou.

Ibrahima, qui est parti en Espagne lors de la crise des cayucos en 2006, le sait bien, mais a décidé de revenir cinq ans plus tard. Il est parti des plages de Mbour (dans le sud du pays) à Tenerife, et de là, il a fait le saut à la péninsule pour finalement s'installer à Barcelone. Sa seule option à l'époque était de gagner sa vie en tant que mantero (vendeur ambulant). Il en fut ainsi jusqu'à ce qu'Ibrahima se rende compte que beaucoup de ses amis ne se portaient pas si mal au Sénégal. En fait, ils s'en sortaient beaucoup mieux que lui. « J'ai risqué ma vie pour un rêve qui n'était pas réel », se lamente le jeune homme. En quelques années, il a radicalement changé sa vision du paradis et de l'Espagne. Il préférait vivre avec ce qui était juste et proche de son peuple, plutôt que de vivre loin de son peuple et seul. « Retourner dans mon pays a été une décision très difficile, et maintenant nous sommes ici dans une situation bien pire. Il est normal que les jeunes veuillent s'enfuir. Il n'y a pas de sortie dans ce pays », ajoute Ibrahima.

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Pour éviter de nouveaux décès et la traite des êtres humains, des dizaines d'agents de la police nationale espagnole et de la Guardia Civil travaillent aux côtés des autorités sénégalaises dans la lutte contre la mafia et l'immigration clandestine. Leur travail est essentiel en matière de prévention, mais ils participent également à des tâches de sauvetage et de récupération en mer. Héctor de la Roz, capitaine du détachement de la Guardia Civil espagnole dans le port de Dakar, reconnaît que les Sénégalais « savent très bien que tout le monde n'arrive pas ». « Nous essayons d'éviter ce risque, afin qu'ils ne mettent pas leur vie en danger, tout en aidant les autorités du pays à contrôler l'immigration clandestine », dit-il. Et malgré cela, le goutte à goutte vers les îles Canaries se poursuit.

La réalité est que près de 20 000 personnes sont arrivées sur les îles de manière irrégulière cette année, malgré l'arrêt du flux de migrants entre mars et août. L'impact économique de la crise sanitaire, la fermeture des frontières, la politique de fermeture des ports de certains pays européens, le conflit au Sahel et la chute du tourisme constituent la tempête parfaite qui a réactivé la route de l'Atlantique et a déclenché une situation extrêmement grave aux îles Canaries. Txema Santana, porte-parole de la Commission espagnole d'aide aux réfugiés aux Canaries, appelle à des « transferts urgents vers le territoire péninsulaire afin de décongestionner les îles ». Au moins 7 000 immigrants sénégalais, mauritaniens, maliens et marocains - la majorité - ont dû être provisoirement logés dans des appartements touristiques, des hôtels et des camps militaires. Certains parlent déjà des îles Canaries comme du nouveau Lesbos.  

Texte et photos Diana Rodríguez Pretel