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Les pays se préparent à "Omicron", la nouvelle variante du coronavirus

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé que la nouvelle mutation du COVID-19 est "préoccupante". En outre, de nombreux experts soulignent la nécessité d'une vaccination universelle pour prévenir les nouvelles souches
REUTERS/DADO RUVIC

REUTERS/DADO RUVIC  -   Omicron SARS-CoV-2

En raison de l'émergence d'une nouvelle variante du coronavirus, plusieurs pays ont décidé d'imposer des restrictions, voire de fermer leurs frontières, afin d'éviter une nouvelle vague de COVID-19. Omicron, la nouvelle mutation du virus, a été détectée pour la première fois par des scientifiques sud-africains au Botswana au début du mois, mais l'OMS a annoncé son émergence vendredi dernier. Bien que de nombreux aspects de cette variante soient encore inconnus, l'Organisation mondiale de la santé a indiqué qu'Omicron "présente un grand nombre de mutations qui peuvent avoir un impact sur le comportement du virus". L'OMS a également déclaré que cette nouvelle souche est "préoccupante" car elle présente "un risque très élevé" pour le monde.  

En réponse aux avertissements de l'OMS, plusieurs pays ont commencé à renforcer les restrictions liées au coronavirus, en plus d'annuler les vols vers certains pays d'Afrique australe. Le Royaume-Uni, la France et Israël ont été les premiers à suspendre les vols directs vers l'Afrique du Sud et le Botswana ; l'Union européenne s'est ensuite jointe à eux en annulant les vols vers d'autres pays africains tels que le Mozambique, la Namibie et le Zimbabwe. L'OMS a toutefois exhorté la communauté internationale à ne pas faire de discrimination à l'égard de ces nations.  

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AFP/AFP - Fiche d'information sur les variantes préoccupantes du SRAS-CoV-2, y compris la variante Omicron récemment annoncée

Afin de faire face à cette situation, l'Assemblée mondiale de la santé a organisé une réunion extraordinaire à Genève qui durera 3 jours. À cet égard, le Royaume-Uni a également convoqué un sommet du G7 pour relever ce défi. 

Israël est le premier pays à fermer complètement ses frontières 

"L'entrée d'étrangers en Israël est interdite, sauf dans les cas approuvés par un comité spécial", a déclaré le bureau du Premier ministre Naftali Bennett, après l'annonce de la nouvelle variante par l'OMS. L'État hébreu a déjà détecté deux cas de la nouvelle mutation, en plus d'enquêter sur plusieurs cas suspects. En Israël, près de 50 % de la population a déjà reçu la dose de rappel et, la semaine dernière, les autorités sanitaires ont commencé à vacciner les enfants âgés de 5 à 11 ans.  

Outre la fermeture des frontières, les services de renseignement surveilleront les personnes revenant de l'étranger et les événements publics seront limités à un maximum de 50 personnes, selon l'agence de presse EFE. Malgré les restrictions, Nitzan Horowitz, le ministre israélien de la santé, a assuré que le pays a Omicron "sous contrôle" et a appelé la population à rester calme.   

AFP/ JACK GUEZ
AFP/ JACK GUEZ - Israël a fermé ses frontières à tous les étrangers le 28 novembre 2021 pour tenter de freiner la propagation de la nouvelle variante Omicron du coronavirus.
Le Maroc suspend les vols internationaux pendant deux semaines  

Rabat a décidé d'annuler tous les vols internationaux pour une période de deux semaines à partir du lundi 29 novembre "afin de préserver les acquis du Maroc dans la lutte contre la pandémie et de protéger la santé de ses citoyens", a indiqué le gouvernement marocain dans un communiqué. En outre, le Maroc a annulé les deux liaisons maritimes avec la France.  

Le gouvernement alaouite "passera les prochains jours à évaluer la situation afin d'ajuster, si nécessaire, les mesures appropriées", selon le communiqué officiel. Le Maroc annonce ces restrictions dans le but de maintenir les chiffres favorables au coronavirus, le Royaume ayant connu depuis des semaines les niveaux de contagion les plus bas depuis le début de la pandémie, selon Europa Press. 

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AFP/FADEL SENNA - Marocains portant des masques à Rabat
Les pays de la péninsule arabique prennent des mesures contre Omicron 

L'Arabie saoudite a interdit l'entrée de citoyens de sept pays africains : le Malawi, la Zambie, Madagascar, l'Angola, les Seychelles, Maurice et les Comores. Elle a également suspendu ses vols vers la Namibie, le Botswana, le Zimbabwe, le Lesotho, l'Afrique du Sud et Esuatini. Les personnes arrivant au Royaume en provenance de ces États pourront entrer s'ils ont préalablement passé 14 jours dans un autre pays.  

Les Émirats arabes unis ont emboîté le pas à Riyad. Abu Dhabi a suspendu les vols vers ces pays, à l'exception des délégations officielles, des cas de traitement d'urgence et des missions d'étude, comme le rapporte Asharq News.  

Bahreïn et le Qatar ont pris des mesures similaires concernant les voyages dans les pays d'Afrique australe. D'autres pays de la région ont également choisi de se prémunir contre cette nouvelle variante. La Jordanie ne permet à ses ressortissants des pays figurant sur la "liste rouge" d'entrer que par l'aéroport international Queen Alia d'Amman. Les ressortissants jordaniens devront présenter un test PCR négatif effectué dans les 72 dernières heures ainsi qu'un nouveau test à leur arrivée dans le pays.  

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AFP/ SHEIKH HAMDAN BIN MOHAMMED AL MAKTOUM MEDIA OFFICE - Le prince héritier de Dubaï, Sheikh Hamdan bin Mohamed al-Maktoum, inspecte un hôpital de campagne au World Trade Center à Dubaï.
L'Angola devient le premier pays africain à suspendre ses vols avec ses voisins 

Le gouvernement angolais a interdit l'entrée des passagers en provenance d'Afrique du Sud, de Namibie, du Botswana, du Lesotho, du Zimbabwe, d'Esuatini et du Malawi. "La décision ne concerne pas les citoyens angolais, qui peuvent retourner dans le pays. Toutefois, il leur sera demandé d'effectuer une quarantaine de 14 jours à leur domicile", a souligné le ministre d'État Adao Almeida. L'Angola est le premier pays africain à annuler des vols avec ses voisins régionaux. Le pays africain a enregistré jusqu'à présent 65 130 infections et 1 733 décès dus au coronavirus.  

Le Japon ferme ses frontières à tous les visiteurs étrangers 

Le Premier ministre japonais, Fumio Kishida, a annoncé l'interdiction des "nouvelles entrées en provenance de tous les pays du monde, à titre de mesure préventive et urgente". Les restrictions entrent en vigueur le 30 novembre et constituent "une mesure anormale et temporaire jusqu'à ce que la situation soit clarifiée par la nouvelle souche", a déclaré M. Kishida.  

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AP/THEMBA HADEBE - Des personnes passent devant une publicité de COVID-19 dans le township de Soweto, dans la banlieue de Johannesburg, en Afrique du Sud.

D'autres pays asiatiques se protègent de la mutation d'Omicron. La Corée du Sud a suspendu la délivrance de visas aux citoyens des sept pays africains, tandis que les Coréens originaires de ces nations seront placés en quarantaine pendant 10 jours. D'autre part, l'Indonésie, en plus d'interdire l'entrée aux voyageurs en provenance de ces 7 États, a également ajouté des restrictions à l'égard des citoyens du Nigeria

New York déclare l'état d'urgence 

Le 8 novembre, les États-Unis ont ouvert leurs frontières aux voyageurs du monde entier après vingt mois de restrictions sévères dues au coronavirus. Cependant, en moins d'un mois, en raison de cette nouvelle variante, plusieurs régions du pays ont à nouveau annoncé des mesures. New York, par exemple, a déclaré l'état d'urgence pour Omicron. "Bien que la nouvelle variante n'ait pas encore été détectée dans l'État de New York, elle arrive", a prévenu Kathy Hochul, gouverneur de l'État de New York. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses, a réitéré les déclarations de Mme Hochul, affirmant qu'il ne serait pas "surpris" que la variante soit déjà sur le sol américain.    

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AP/JOHN MINCHILLO - Un patient subit un test COVID-19 par un travailleur médical devant le centre hospitalier de Brooklyn, le 29 mars 2020.
"Au lieu des troisièmes doses, pensons à mettre la première et la deuxième dose à la disposition des pays où ils ne sont pas protégés"

Malgré les restrictions et les annulations de voyage, Omicron s'est déjà propagé dans plusieurs endroits du monde. Les Pays-Bas, la Belgique, le Royaume-Uni, l'Allemagne, l'Australie et l'Italie ont déjà signalé des cas de la nouvelle souche. En outre, d'autres États enquêtent sur d'éventuelles infections d'Omicron, comme le Portugal, qui a déjà décrété un confinement après les vacances de Noël. "Pour l'instant, il y a des cas en cours d'investigation. Nous ne pouvons pas dire que ce sont des cas suspects. Ce sont des cas qui font l'objet d'une enquête", a déclaré Graça Freitas, la directrice générale de la santé portugaise. 

Il convient de noter les avertissements de nombreux experts selon lesquels, tant que l'ensemble de la population ne sera pas vaccinée, ces mutations continueront d'apparaître. Ils pointent du doigt l'Occident et la nécessité d'envoyer des vaccins dans les pays en développement. "Au lieu des troisièmes doses, pensons à fournir les premières et deuxièmes doses aux pays où ils ne sont pas protégés. Sinon, des variantes continueront d'apparaître, qui s'adaptent et échappent aux défenses immunitaires que nous avons déjà développées. Plus nous retardons le processus démographique mondial, plus la situation sera mauvaise pour tout le monde", a déclaré à ABC José Antonio López Guerrero, virologue à l'université autonome de Madrid. "Notre erreur a été de protéger le premier monde avec des vaccins"

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AP/NARDUS ENGELBRECHT - Une personne porte un masque facial pour se protéger du coranavirus dans un centre commercial de Khayelitsha au Cap, en Afrique du Sud.

L'ONG Salud por Derecho, qui défend un modèle de santé universel, s'est également fait l'écho de cette inégalité. "Plus d'un an après, ce débat est toujours bloqué par un groupe de pays riches où la vaccination est très avancée, avec même des troisièmes doses, alors que dans les pays les moins favorisés, seuls 5,5 % de la population ont reçu une dose", a déclaré Irene Bernal, membre de l'ONG, à El Independiente.  

Les pays touchés eux-mêmes ont également dénoncé cette situation lors de la session de l'Assemblée générale des Nations unies en septembre dernier. "C'est une mise en accusation de l'humanité que moins d'un pour cent des doses de vaccins dans le monde soient destinées aux pays à faible revenu", a déploré le président sud-africain Cyril Ramaphosa. Joao Lourenço, de l'Angola, a noté que la grande majorité des personnes en Afrique n'ont pas reçu leur première dose. Même le Namibien Hage Geingob a parlé d'un "vaccin contre l'apartheid".  

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REUTERS/SIPHIWE SIBEKO - Des manifestants réclament le déploiement des vaccins contre la maladie à coronavirus (COVID-19) à Pretoria, en Afrique du Sud.

Depuis l'apparition du coronavirus dans la ville chinoise de Wuhan fin 2019, les scientifiques ont détecté plusieurs mutations dans certaines régions du monde. Les variantes Alpha, Beta, Gamma ou Delta ont été les plus médiatisées, mais d'autres, comme Lambda ou Mu, ont également été découvertes. Ces mutations constituent un revers majeur pour les scientifiques, car il faut vérifier si les nouvelles souches réagissent aux vaccins développés jusqu'à présent.