Les plaies encore ouvertes des Yazidis

Dans quelques jours, on commémorera le septième anniversaire du génocide des Yazidis, un massacre perpétré par Daesh qui ne reçoit toujours pas l'attention qu'il mérite, ni par le gouvernement irakien ni par la communauté internationale
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Le 3 août prochain, cela fera sept ans que l'offensive de Daesh contre Sinjar, une région du nord-est de l'Irak habitée principalement par la communauté Yazidi, a eu lieu. Cette date a également marqué le début des massacres, des pillages, des déplacements et des viols contre cette minorité religieuse historiquement persécutée au Moyen-Orient. Cependant, le yazidisme est également l'une des plus anciennes religions de la région, avec des origines remontant à 2000 avant J.-C. et des influences de la Perse antique telles que le zoroastrisme.

Les Yazidis sont un groupe persécuté depuis l'époque ottomane jusqu'à l'Irak baasiste de Saddam Hussein. L'invasion américaine de l'Irak n'a pas non plus amélioré leur situation ; la communauté religieuse, en raison de sa situation dans le pays, s'est retrouvée mêlée à une confrontation entre les Kurdes du nord et l'État irakien.

Cependant, le véritable enfer pour cette communauté religieuse est apparu avec la montée en puissance de Daesh. Le groupe terroriste a pris pour cible les Yazidis, les accusant d'être des "adorateurs du diable". La haine semée par Daesh, ainsi que la discrimination traditionnelle qu'ils subissent de la part des autres groupes religieux, ont transformé les années précédant 2014 en une répétition des multiples persécutions qu'ils ont subies tout au long de leur longue histoire. Des années de peur et de rejet qui ont culminé dans l'un des derniers génocides commis et dont des milliers de personnes ne se sont toujours pas remises. "Notre identité psychologique, sociale et religieuse a été détruite", a déclaré à Al-Jazeera Khidar Domle, chercheur et activiste yazidi.

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Les Yazidis qui n'ont pas pu se déplacer vers d'autres pays se trouvent toujours dans une situation vulnérable en Irak. Outre l'absence de soutien réel de la part de l'État, ils sont confrontés à l'insécurité et aux tensions sectaires dans le pays. Cependant, en mars, le parlement irakien a adopté une loi historique pour les Yazidis, une réalisation majeure qui est le résultat du travail inlassable d'ONG telles que Yazda, la Free Yezidi Foundation et la Coalition for Just Reparations. Cette loi reconnaît les crimes perpétrés contre la communauté religieuse comme un génocide et prévoit une indemnisation et une assistance pour les survivants.

En théorie, cette mesure correspondrait à ce dont des milliers de Yazidis ont besoin, puisqu'elle leur assure un salaire mensuel, des terres, une aide pour que les enfants puissent réintégrer l'école et un accès aux services psychosociaux et de santé. Malheureusement, il sera très difficile à mettre en œuvre en raison de la situation économique critique de l'Irak. De plus, la confiance dans le gouvernement est très faible. "Il est difficile pour les Yazidis de faire à nouveau confiance au gouvernement. Jusqu'à présent, ils n'ont rien fait pour notre peuple. Ils sont venus avec cette loi maintenant, mais nous ne savons pas s'ils vont la respecter", a déclaré un survivant à Al-Jazeera. Azzad Alsalem, un militant yazidi, souligne également que le gouvernement irakien aide davantage les familles de Daesh que celles des Yazidis. "Les Yazidis paient eux-mêmes leur retour chez eux alors que les familles de Daesh sont amenées de Syrie dans des bus", déplore Alsalem.

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Ce n'est pas seulement le manque de ressources qui rend difficile pour les Yazidis de vivre une vie normale. Le paysage politique de la région a un impact profond sur la situation de la communauté. La présence des Kurdes du PKK dans les zones où vivent les Yazidis les a exposés aux attaques turques. Les Yazidis se méfient également de l'influence que gagnent les milices chiites soutenues par l'Iran face à la faiblesse du gouvernement de Bagdad.

En plus de la situation politique, les Yazidis, comme cela a été le cas tout au long de leur histoire, ne se sentent pas complètement en sécurité dans la région. Selon une enquête menée par l'Institut américain pour la paix, 53 % des habitants de Sinjar ne se sentent pas en sécurité dans la région, tandis que 96 % d'entre eux estiment qu'ils sont exposés à des risques de violence et d'assassinat. Il en va de même pour les quelque 200 000 Yazidis qui vivent toujours dans des camps de réfugiés dans le nord de l'Irak, près de sept ans après le génocide. "Combien de temps cela va-t-il durer, combien de temps allons-nous rester déplacés dans notre patrie ?" demande Laila Taalo, une survivante du génocide.

Pour toutes ces raisons, les blessures des Yazidis sont encore loin d'être guéries. Des milliers de personnes sont toujours portées disparues et on ne sait pas si elles sont mortes ou kidnappées. "Il y a encore près de 2 880 femmes et enfants en captivité et il n'y a aucun plan pour les sauver", déclare Alsalem. Un autre processus particulièrement difficile pour les Yazidis est l'exhumation des nombreuses fosses communes dans la région de Sinjar.

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En février dernier, des funérailles pour les 100 premières victimes ont été organisées dans la petite ville de Kocho, lieu de naissance de Nadia Murad, lauréate du prix Nobel de la paix et survivante de la captivité de Daesh. "Je suis heureux de pouvoir leur offrir une sépulture digne, mais mon cœur reste brisé pour les milliers de familles qui ont encore leurs proches dans des fosses communes. Plus les exhumations et les enterrements sont longs, plus le traumatisme collectif est important", avait déclaré Nadia à l'époque.

Le lauréat du prix Nobel est l'un des principaux soutiens de la communauté. Nadia a rencontré des dirigeants du monde entier dans le but d'obtenir de l'aide pour les survivants du génocide. Elle a également créé Nadia's Initiative, une organisation qui reconstruit les villages détruits par la guerre. Elle reconstruit actuellement des temples et des installations publiques, comme des écoles, dans les zones yazidies.

Un autre objectif de Nadia et de son organisation est la lutte contre les violences sexuelles comme arme de guerre, pour laquelle elle a reçu le prix Nobel en 2018 avec le gynécologue congolais Denis Mukwege. Nadia, comme des milliers d'autres femmes et filles yazidies, a subi des violences sexuelles aux mains de Daesh. Elle a raconté cette épreuve dans un livre intitulé "Je serai la dernière", dans lequel elle raconte également une partie de l'histoire de sa communauté jusqu'à ce que Daesh fasse irruption dans sa vie. Elle explique également le long processus juridique qu'elle a suivi avec la célèbre avocate Amal Clooney pour demander justice. Un processus qui n'a pas encore donné de résultats.

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"Bien qu'il représente les victimes yazidies devant les tribunaux nationaux, il n'existe toujours pas de stratégie pour poursuivre les crimes de Daesh. Les enquêtes menées par les Nations unies constituent une étape importante, mais elles n'ont pas débouché sur des poursuites internationales", reproche M. Clooney. Murad est d'accord avec son avocat. "La plupart des auteurs de l'attaque de Kocho n'ont toujours pas été identifiés, arrêtés et jugés. Ils sont toujours en liberté et continuent d'entraver les rêves de sécurité de ma communauté dans notre pays", déplore-t-il.

Malgré le fait que la plupart des pays occidentaux aient reconnu le génocide des Yazidis, la communauté regrette le comportement de certains pays envers les terroristes de Daesh, comme le retour de ces derniers dans leurs lieux d'origine en Europe. "Nous nous opposons fermement à ce que l'Occident laisse rentrer ces combattants ou leurs épouses. Ils devraient être emprisonnés et jugés en Irak par un tribunal international pour ce qu'ils ont fait", déclare Nawaf Ashur Yusif Haskan.

Une autre des critiques que les Yazidis adressent à la communauté internationale est le manque de couverture médiatique de leur cas. Les voix yazidies soulignent que, parfois, les épouses de Daesh, qui, dans de nombreux cas, ont participé aux crimes de génocide, reçoivent plus d'attention que les victimes elles-mêmes. Cependant, ils estiment que ce problème existe également en Irak. "Même les médias locaux ne couvrent pas les conséquences du génocide, sauf à des fins de propagande", souligne Azzad Alsalem.

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Près de sept ans après, les survivants du génocide tentent de reprendre leur vie en main alors que l'instabilité en Irak s'accroît. Les Yazidis ont encore un long chemin à parcourir dans leur processus de guérison. L'aide et le soutien de la communauté internationale et des organisations internationales sont essentiels durant ce parcours difficile. Les autorités locales ont également un rôle clé à jouer pour que les survivants puissent se sentir en sécurité dans leur propre pays.