Les populations indigènes de l'Amazonie, sans protection contre la pandémie du Covid-19

La progression de la contagion maintient en alerte les frontières communes du Brésil, de la Colombie et du Pérou
L'État brésilien d'Amazonas, où vivent la plupart des populations indigènes du pays, est l'une des régions les plus touchées par la pandémie

AFP/ RICARDO OLIVEIRA  -   L'État brésilien d'Amazonas, où vivent la plupart des populations indigènes du pays, est l'une des régions les plus touchées par la pandémie

Le coronavirus met en danger les poumons de la population mondiale. L'Amazonie a déclenché les alertes des autorités du Brésil, de la Colombie et du Pérou à la progression de la pandémie. L'ONU a appelé à un soutien plus important et à des réponses plus nombreuses dans cette région de l'Amazonie alors que le Covid-19 continue d'avancer, touchant une grande partie des communautés indigènes. L'objectif n'est pas moins important : sauver la vie des 170 000 personnes qui vivent dans des zones reculées le long du fleuve Amazone. 

Les indigènes brésiliens ont été parmi les premiers à prendre conscience de la gravité de la situation. C'est pourquoi ils ont demandé à l'OMS de créer un fonds d'urgence spécifique pour les protéger, car si le coronavirus représente une menace pour tous, c'est surtout pour les communautés indigènes, traditionnellement décimées par les épidémies qui les ont atteintes par la faute de l'homme blanc.  

Dans des pays comme la Colombie, en revanche, la réalité est particulièrement critique. Sa triple situation frontalière, avec des passages de frontières légaux et illégaux où il y a à peine trois hôpitaux, couplée à la pénurie de personnel de santé, a forcé les communautés indigènes à s'isoler dans leurs abri par crainte de la contagion.

Des indigènes de différents groupes ethniques posent pour des portraits en costume tribal traditionnel et avec des masques de visage dans le contexte de la propagation du nouveau coronavirus à Manaus, au Brésil
AP/FELIPE DANA - Des indigènes de différents groupes ethniques posent pour des portraits en costume tribal traditionnel et avec des masques de visage dans le contexte de la propagation du nouveau coronavirus à Manaus, au Brésil

L'Amazonie, avec un réseau hospitalier déficient, est devenue le département le plus touché par les nouvelles infections, seulement dépassé par Bogota, la capitale colombienne. Après un mois de mars au cours duquel pratiquement aucun cas n'a été détecté, en moins de quatre mois, la région est passée à 11 300 cas positifs. Sa capitale, Leticia, à l'extrémité sud de la carte en forme de losange de la Colombie, a le taux d'infection le plus élevé du pays. 

Les mauvaises données ont jusqu'à présent entraîné la mort de 385 indigènes. Parmi eux se trouve un visage connu, celui d'Antonio Bolívar, l'acteur de 75 ans qui a joué Karamakate dans le film lauréat « El abrazo de la serpiente ». De nos jours, beaucoup en Colombie se souviennent que son personnage est précisément celui qui a guidé un ethnobotaniste étranger dans la jungle à la recherche d'une plante miraculeuse aux propriétés curatives presque magiques. Il n'y avait pas de telle plante pour lui, qui est mort du virus au milieu d'un manque structurel de moyens pour s'occuper de lui.

Les indigènes, cependant, ne perdent pas espoir. « Au début, il y avait un sentiment de catastrophe. Mais bientôt, les histoires d'expériences de guérison provenant des malocas, des maisons cérémonielles traditionnelles, des familles et des spécialistes de la santé traditionnelle ont commencé à circuler », a déclaré l'anthropologue Marta Pabón à Atalayar. Pour l'instant, en l'absence de données supplémentaires et d'une étude détaillée de ce qui s'est passé dans la région, les professionnels qui travaillent chaque jour aux côtés des peuples indigènes ont le sentiment que, d'une certaine manière, certaines pratiques anciennes ont pu contribuer à contenir certains symptômes.

Le peuple indigène Tikuna de Colombie pose avec un masque au milieu des inquiétudes concernant le coronavirus COVID-19, à Leticia, dans le département d'Amazonas, en Colombie
AFP/TATIANA DE  NEVO - Le peuple indigène Tikuna de Colombie pose avec un masque au milieu des inquiétudes concernant le coronavirus COVID-19, à Leticia, dans le département d'Amazonas, en Colombie

Mais la médecine traditionnelle ne suffit pas. La Colombie a officiellement fermé ses frontières le 17 mars, mais les limites s'estompent dans la jungle amazonienne. Leticia, l'axe de cette triple frontière amazonienne, définit la Colombie la plus profonde. Là, la mobilité est constante et les barrières sont très difficiles à dresser. « Le virus est entré en Amazonie colombienne en avril par une rue de la Tabatinga brésilienne. Ce sont des populations siamoises, avec un échange commercial fluide, très proches de l'île péruvienne de Santa Rosa », explique Ángela López, de l'association Solidaridad Leticia à Atalayar. Ce département colombien, qui compte 79 000 habitants, ne dispose que de 68 lits d'hôpitaux et de quatre lits de soins intermédiaires. Mais le pire, aux yeux des experts, c'est qu'il n'y a pas d'unité de soins intensifs, un facteur qui peut déclencher des conséquences désastreuses. « L'une de nos craintes est que des groupes ethniques entiers disparaissent », a déclaré à Atalayar Martha Vives, vice-doyenne des sciences à Uniandes.

Ce n'est pas la première fois que l'Amazonie connaît une situation qui met en danger une grande partie de sa population. Beaucoup de ceux qui travaillent sur le territoire se souviennent de ces jours de la fatidique année 1988, lorsque le peuple indigène Nukak du sud-est de la Colombie a eu son premier contact avec l'extérieur et que, par conséquent, la grippe a dévasté au moins la moitié de sa population. Mais leur drame ne s'est pas arrêté là. Les survivants de ce peuple, chasseurs et cueilleurs, ont ensuite été poussés par des colons et des groupes armés qui se sont emparés de leur jungle et les ont forcés à fuir et à s'installer pendant des années dans la ville de San José del Guaviare. 

Ainsi, selon les rapports des travailleurs de ces régions, lorsque les premières nouvelles d'une pandémie sans précédent et progressant rapidement sont parvenues à leurs oreilles, les quelques Nukak encore en vie se sont précipités dans la jungle avant que le gouvernement colombien ne puisse décréter une quelconque restriction de mouvement. « Si la pandémie a permis à l'atmosphère de respirer, elle a mis en évidence tous les problèmes de ces peuples indigènes. Parmi eux, le plus important est le manque d'hôpitaux », explique la directrice de l'ONG Amazon Conservation Team, Carolina Gil à Atalayar. 

L'équipe médicale des forces armées brésiliennes arrive dans la ville de Cruzeirinho, près de Palmeiras do Javari, dans l'État d'Amazonas, au nord du Brésil, le 18 juin 2020, pour aider la population indigène en pleine pandémie de COVID-19
AFP/ EVARISTO SA - L'équipe médicale des forces armées brésiliennes arrive dans la ville de Cruzeirinho, près de Palmeiras do Javari, dans l'État d'Amazonas, au nord du Brésil, le 18 juin 2020, pour aider la population indigène en pleine pandémie de COVID-19

Selon le coordinateur des organisations indigènes du bassin de l'Amazone, en septembre, plus de 52 628 cas confirmés et 1 636 décès ont été signalés chez les peuples indigènes de l'Amazonie. « La société civile ne peut pas ignorer cette réalité, et depuis notre organisation, avec d'autres ONG, nous avons travaillé activement pour accompagner les communautés indigènes dans l'urgence humanitaire qu'elles connaissent », déclare Gil. 

Au Pérou, la pandémie a accéléré l'agonie de deux peuples indigènes touchés par la maladie dans la région amazonienne : les Awajún et les Wampís. Dans la jungle du nord du pays, les soins médicaux ont toujours été déficients et aujourd'hui, seuls 30 % des travailleurs de la santé sont en activité. Les autres ont été infectés parce qu'ils n'ont pas reçu suffisamment d'équipements de protection ou de médicaments à temps, alors qu'ils en avaient fait la demande depuis avril, révèle à Atalayar Mary Carreño, infirmière en chef de l'hôpital local de Puerto Nariño, sur les rives du fleuve Amazone. « Ce n'est un secret pour personne que les infrastructures sanitaires en Amazonie sont abyssales. Ici, il y a un hôpital avec un service d'urgence, une hospitalisation et une clinique externe. Parfois, nous n'avons même pas d'ampoules pour éclairer les patients qui arrivent avec des fractures, nous devons voir l'os avec des lampes de poche », explique Carreño.  

Après cinq mois de pandémie, la situation en Colombie reste critique. Après six mois d'enfermement, le gouvernement dirigé par Iván Duque a levé toutes les restrictions à la circulation il y a deux semaines, y compris une ouverture totale des frontières nationales et une ouverture partielle et progressive des frontières internationales. Ce dimanche, la Colombie a ajouté 7 355 nouveaux cas pour un total de 716 319 personnes infectées depuis le début de la pandémie.