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Les protestations en Iran s'étendent aux universités et aux écoles

Les autorités ont arrêté plusieurs militants iraniens et des ressortissants étrangers accusés d'avoir participé aux manifestations liées à la mort de Mahsa Amini. Téhéran accuse les États-Unis et Israël d'avoir "planifié" les manifestations
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AFP/MONA HOOBEHFEKR  -   Les manifestations menées par les femmes se sont étendues et intensifiées dans différentes parties du pays au cri de "justice, liberté et pas de hijab obligatoire"

Les protestations en Iran entrent dans leur troisième semaine consécutive et s'étendent aux établissements d'enseignement. Ces dernières heures, l'Université de technologie Sharif, dans le centre de Téhéran, a été le théâtre d'une violente répression des forces de sécurité contre les manifestants. Selon des citoyens iraniens sur les médias sociaux, la police a utilisé des gaz lacrymogènes, des plombs, des balles de peinture et des balles en caoutchouc, entraînant la mort de certains manifestants. Selon des témoins, les forces de sécurité les ont exhortés à quitter les lieux et à se rendre dans un parking souterrain de l'université où la police anti-émeute les attendait pour les arrêter. 

La direction de l'université a nié les arrestations, les blessures et les décès et a ordonné la fermeture de l'école jusqu'à nouvel ordre. Les médias officiels, quant à eux, parlent d'affrontements et de bagarres entre étudiants pro et anti-gouvernementaux.

Les protestations se sont étendues à d'autres écoles de la capitale, ainsi qu'à Tabriz, Isfahan et Shiraz. Selon le Comité des femmes du Conseil national de la résistance iranienne (CNRI), des manifestations ont été signalées dans au moins 48 universités iraniennes. La même chose s'est produite dans les lycées et les collèges. Dans une école de Karaj, par exemple, des étudiantes - dont beaucoup avaient les cheveux découverts - ont expulsé un fonctionnaire du ministère de l'Éducation, rapporte Iran International

Alors que les protestations s'étendaient et s'intensifiaient, la réponse des autorités est devenue de plus en plus violente. Selon l'ONG Iran Human Rights (IHR), plus de 130 Iraniens ont été tués depuis le début des manifestations qui ont suivi le meurtre de la jeune Kurde Mahsa Amini par la police des mœurs parce qu'elle ne portait pas correctement le foulard islamique.

L'IHR dénonce le meurtre de 41 personnes le 30 septembre dans la ville de Zahedan pour avoir protesté contre le viol d'une fille appartenant à la minorité ethnique baloutche par le chef de la police de Chabahar. L'ONG basée en Suède souligne également que l'accès à Internet continue d'être perturbé. Des applications telles qu'Instagram, WhatsApp, Signal, Viber, Skype, LinkedIN, Google Play, App Store sont bloquées par le régime. 

Amnesty International a accusé l'Iran de recourir à la "force meurtrière" contre ses propres citoyens. L'organisation a divulgué un document officiel adressé aux commandants des forces de sécurité, les exhortant à "confronter sévèrement" les manifestants. "Les autorités iraniennes ont décidé de blesser ou de tuer les personnes qui descendent dans la rue pour exprimer leur colère face à des décennies de répression et d'injustice", a déclaré Agnès Callamard, secrétaire générale d'Amnesty International.

Outre le nombre élevé de morts et de blessés, les forces de sécurité ont arrêté des militants de premier plan tels que Hossein Masumi et Bahareh Hedayat, qui avait déjà été arrêté auparavant, selon la BBC. Les autorités iraniennes ont également arrêté neuf étrangers accusés d'avoir provoqué les émeutes. Parmi les personnes arrêtées figurent des citoyens d'Allemagne, de Pologne, d'Italie, de France, des Pays-Bas et de Suède, selon le ministère iranien du Renseignement. 

Téhéran affirme que l'Occident est derrière les protestations. Le guide suprême de l'Iran, Ali Khamenei, a notamment pris pour cible ses deux principaux ennemis : les États-Unis et Israël, les accusant de "planifier" les manifestations "avec l'aide de certains Iraniens traîtres à l'étranger". Depuis le début des manifestations, Washington a imposé à l'Iran de nouvelles sanctions visant la police morale et les organisations de sécurité. Dans une récente déclaration, le président Joe Biden a admis être "gravement préoccupé" par la situation en Iran et a promis des "coûts supplémentaires" pour ceux qui recourent à la violence contre les manifestants. 

Malgré le nombre élevé de morts, de blessés et d'arrestations, il existe un certain espoir de changement parmi les Iraniens. La célèbre avocate et militante iranienne Nasrin Sotoudeh a fait part de son optimisme au magazine Time, notant que les manifestations actuelles présentent "une possibilité très réelle de changement de régime". "Ce que les gens veulent, c'est un changement de régime et non un retour au passé", ajoute Sotoudeh.

La brutalité et la violence des autorités n'ont pas réussi à mettre un terme aux protestations suscitées par la mort d'Amini. "Cela ne se calme pas, cela s'étend. La bravoure des jeunes dans les rues face aux forces de sécurité est extraordinaire", a déclaré un Iranien au Guardian. "Au début, ils ont enlevé leurs voiles, mais maintenant ils utilisent des pierres et des cocktails Molotov. Il n'y a pas de leader unique, mais leurs tactiques sont de plus en plus sophistiquées", ajoute-t-il, selon le journal britannique.