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Les successeurs possibles de Poutine

L'entourage proche du président russe comprend les Silovarches, membres de l'élite politique et économique
vladimir putin

PHOTO/FILE  -   Le président russe Vladimir Poutine

Depuis le début de l'invasion russe de l'Ukraine en février, les médias internationaux ont mis en évidence l'influence et le pouvoir des personnes liées au président Vladimir Poutine. Les oligarques russes, ainsi que les "siloviki" - le cercle intime du président russe - sont sous les feux de la rampe depuis le début de la guerre en Ukraine en raison de leurs liens avec cette dernière, notamment leur financement et leur soutien.

En raison de la forte influence que ces personnes exercent au Kremlin, il a même été suggéré que certains de ces obligarques ou siloviki pourraient être le futur successeur de Poutine. Le rôle des silovarques, l'élite politique et commerciale russe qui a émergé par le biais des services secrets, est remarquable à cet égard. Ce terme - qui combine les mots oligarque et siloviki - a été inventé en 2006 par Daniel Treisman, professeur de sciences politiques à l'université de Californie. Selon le politologue, "les oligarques n'ont pas autant d'influence politique que les gens le pensent, les silovarques sont plus puissants".  

PHOTO/Presidencia de Rusia  -   El presidente ruso Vladímir Putin reúne al Consejo de Seguridad de la nación, 21 de febrero de 2022, Moscú
PHOTO/Présidence de la Russie - Le président russe Vladimir Poutine rencontre le Conseil de sécurité de la nation, le 21 février 2022, à Moscou.

Hugo Crosthwaite, analyste de l'Eurasie chez Dragonfly, partage cet avis et déclare à Business Insider que les silovarches "ont clairement une influence considérable au sein de l'État russe". Ce groupe exclusif comprend des hommes qui ont travaillé dans les forces armées, ainsi que dans les services de renseignement et de sécurité nationale.

"Les "silovarques" sont des élites commerciales qui ont tiré parti de leurs réseaux au sein du FSB (Service fédéral de sécurité russe) ou de l'armée pour accumuler une richesse personnelle extrême", explique Stanislav Markus, professeur de commerce international à l'université de Caroline du Sud, cité par Forbes. Cependant, s'il y a une chose qui les unit tous, c'est leur passé commun lié à Poutine. Nombre de ces silovarques ont rencontré le président lors de son passage au KGB ou à Saint-Pétersbourg, où il a commencé sa carrière politique.  

AFP/AFP  -  Cronología de los 20 años de Vladimir Putin al frente de Rusia
AFP/AFP - Chronologie des 20 ans de Vladimir Poutine à la tête de la Russie

Markus note également que nombre d'entre eux "se sont élevés régulièrement pour contrôler des secteurs et occuper des postes importants dans l'exécutif". Ils détiennent également des participations importantes "dans des entreprises de secteurs dont la rentabilité dépend des faveurs du gouvernement".

Les oligarques sont plus riches que les siloviki, bien que ces derniers jouissent sans aucun doute d'un plus grand contrôle politique. En raison de cette plus grande influence au niveau politique, il a même été question d'un renversement de Poutine alors que la guerre en Ukraine se déroule. Michael Rochlitz, professeur d'économie à l'université de Brême, n'exclut pas ce scénario. Il suggère que les siloviki, notamment ceux des services de sécurité, "pourraient décider d'intervenir en cas d'escalade majeure", rapporte Al-Ain. Outre la possibilité d'un renversement, la théorie selon laquelle Poutine souffre d'une maladie grave a récemment pris de l'ampleur après la diffusion d'images et de vidéos montrant le président malade et faisant des mouvements étranges. 

REUTERS/CHINGIS KONDAROV  -   Miembros del servicio de las tropas prorrusas, incluyendo combatientes de la unidad de fuerzas especiales chechenas, de pie frente al edificio administrativo destruido de Azovstal Iron and Steel Works durante el conflicto entre Ucrania y Rusia en la ciudad portuaria del sur de Mariúpol, Ucrania, abril de 2022
REUTERS/CHINGIS KONDAROV - Des membres des troupes pro-russes, dont des combattants de l'unité des forces spéciales tchétchènes, se tiennent devant le bâtiment administratif détruit de l'usine sidérurgique Azovstal, pendant le conflit entre l'Ukraine et la Russie, dans la ville portuaire méridionale de Mariupol, en Ukraine, le 20 avril 2022.
Les six hommes de Poutine 

Au sein du cercle restreint du président, certains noms se distinguent de ceux du dirigeant russe. Il s'agit notamment d'Alexander Bortnikov, Sergey Chemezov, Sergey Naryshkin, Nikolai Patrushev, Igor Sechin et Sergey Shoigu.

Bortnikov est l'actuel chef du Service fédéral de sécurité (FSB), poste qu'il occupe depuis mai 2008, en remplacement de Nikolai Patrushev, un autre homme fort de Poutine. Bortnikov, âgé de 70 ans, a été un espion du KBG comme le président russe et figure sur la liste des personnes sanctionnées par l'Union européenne après l'empoisonnement de l'opposant politique Alexei Navalny.  

​  AP/PAVEL GOLOVKIN - Alexander Bortnikov, jefe del Servicio Federal de Seguridad (FSB)  ​
​AP/PAVEL GOLOVKIN - Alexander Bortnikov, chef du Service fédéral de sécurité (FSB)

Au cours des années passées à la tête du FSB, Bortnikov "est crédité d'en avoir fait un État dans l'État, un appareil de sécurité employant plusieurs dizaines de milliers de personnes, une épée brutale chargée du contre-terrorisme, du contre-espionnage et de la sécurité des frontières", explique Monica Attard, l'ancienne correspondante d'ABC en Russie, citée par le Sydney Morning Herald.

Ce constat est partagé par Diana Magnay, correspondante à Moscou pour Sky News, qui note que Bortnikov a accru "une main de fer sur la vie russe et a été responsable de dizaines de milliers d'arrestations et d'un durcissement drastique des restrictions imposées à la société civile". 

AFP/VASILY MAXIMOV  -  Sede del servicio de seguridad FSB, el sucesor del KGB, en el centro de Moscú, el 30 de diciembre de 2016
AFP/VASILY MAXIMOV - Siège du service de sécurité FSB, le successeur du KGB, dans le centre de Moscou, le 30 décembre 2016.

Toutefois, les services de renseignement ukrainiens affirment que le directeur du FSB et d'autres noms proches de Poutine "envisagent diverses options pour écarter Poutine du pouvoir". "Au sein de l'élite économique et politique russe, on assiste à l'émergence d'un groupe de personnes influentes qui s'opposent à Vladimir Poutine", a déclaré un fonctionnaire ukrainien à The Kyiv Independent. Ce coup d'État viserait à rétablir les liens avec l'Occident détruits à la suite de la guerre contre l'Ukraine. Attard fournit également des informations sur ce point, rappelant que Poutine "est contrarié que Bortnikov ait mal analysé les capacités de l'armée ukrainienne".

Toujours en ce qui concerne les renseignements russes, Sergey Naryshkin et Nikolai Patrushev, le prédécesseur de Bortnikov, se distinguent. 

Alexei Druzhinin, Sputnik, Kremlin via AP - Sergei Naryshkin, jefe del Servicio de Inteligencia Exterior de Rusia
Alexei Druzhinin, Sputnik, Kremlin via AP - Sergei Naryshkin, chef du service de renseignement extérieur de la Russie.

Naryshkin est le chef du service de renseignement extérieur, le SVR, et le chef de la Société historique russe. Il a rencontré Poutine à Saint-Pétersbourg, lorsque l'actuel président travaillait à la mairie de la ville. Naryshkin, comme le directeur du FSB, a été accusé d'être à l'origine de l'empoisonnement de Navalny.

L'autre homme fort du Kremlin, Patrushev, a également été sanctionné pour son implication présumée dans l'affaire de l'opposant russe. Il est également accusé d'avoir été le cerveau du meurtre de l'ancien espion russe Alexandre Litvinenko, empoisonné au polonium 210 à Londres, et d'avoir organisé la tentative de coup d'État de 2016 au Monténégro. Patrushev, comme Poutine, était un espion du KBG pendant l'ère soviétique. Par la suite, il a dirigé le FBS jusqu'en 2008, date à laquelle il a été repris par Bortnikov. Il est actuellement à la tête du Conseil de sécurité. 

AP/ALEXANDER ZEMLIANICHENKO - El secretario del consejo de seguridad de Rusia, Nikolai Patrushev, en la IX conferencia de Moscú sobre seguridad internacional en Moscú, Rusia, el jueves 24 de junio de 2021
AP/ALEXANDER ZEMLIANICHENKO - Le secrétaire du conseil de sécurité de la Russie, Nikolai Patrushev.

Dans le domaine militaire, le ministre de la défense Sergey Shoigu se distingue. L'officier militaire, d'origine ukrainienne et touvoise, est une figure du gouvernement qui occupe un poste de haut niveau depuis l'effondrement de l'Union soviétique. Shoigu, l'un des plus proches amis de Poutine, a joué un rôle clé dans l'annexion de la Crimée et les opérations militaires en Syrie. 

PHOTO/ Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa ruso vía AP - El ministro de Defensa ruso Sergei Shoigu habla mientras visita una base naval en Gadzhiyevo, Rusia, el martes 13 de abril de 2021. Shoigu describió el martes un enorme refuerzo militar en el oeste de Rusia como parte de los simulacros destinados a comprobar la preparación de las fuerzas armadas en medio de las amenazas que plantea la OTAN
PHOTO/ Service de presse du ministère russe de la défense via AP - Le ministre russe de la défense, Sergei Shoigu

Un autre proche collaborateur de M. Poutine est Sergey Chemezov, PDG de Rostec, une entreprise publique de défense. Le silovarque a rencontré le dirigeant russe lors de son séjour en Allemagne de l'Est. Sa position à la tête de la société russe lui a permis de se constituer une grande fortune.  Chemezov possède plusieurs yachts de luxe ainsi que des villas luxueuses en Espagne. Un autre silovarque clé dans le cercle de Poutine est Igor Sechin, qui dirige la compagnie pétrolière d'État Rosneft. Comme Chemezov, il détient l'une des grandes fortunes de Russie. Forbes estime que Sechin a une valeur nette d'environ 800 millions de dollars. Il possède également deux des yachts les plus précieux du monde. 

REUTERS/SERGEI KARPUKHIN  -   Yacimiento de Suzunskoye, propiedad de la empresa Rosneft, al norte de la ciudad siberiana de Krasnoyarsk, Rusia
REUTERS/SERGEI KARPUKHIN - Champ pétrolier de Suzunskoye, appartenant à Rosneft, au nord de la ville sibérienne de Krasnoyarsk, en Russie.
Des "suicides" mystérieux 

Cependant, depuis l'invasion de l'Ukraine, des voix critiques ont également émergé contre la guerre. Le conseiller du Kremlin Anatoli Chubais, par exemple, a décidé de démissionner et de quitter le pays en raison de désaccords présumés avec le gouvernement. D'autre part, de nombreux oligarques, craignant de voir leurs fortunes érodées par les sanctions occidentales, ont exprimé leur désaccord avec les actions du Kremlin. 

Anatoli Chubais, exasesor del Kremlin
PHOTO/FILE - Anatoli Chubais, ancien conseiller du Kremlin

Critiquer l'"opération spéciale" de la Russie en Ukraine a toutefois ses conséquences. Ces derniers mois, plusieurs oligarques sont morts "dans des circonstances étranges". Un jour après le début de l'invasion, Alexander Tyulyakov, le directeur général adjoint du Centre de règlement unifié (UCC) de Gazprom pour la sécurité des entreprises, a été retrouvé mort à son domicile.

Puis, début mars, l'oligarque Mikhail Watford, qui a des racines ukrainiennes, a été retrouvé pendu à son domicile en Angleterre. Le même mois, Vasily Melnikov a été poignardé à mort dans sa maison à Nizhny Novgorod avec sa femme et ses deux enfants. 

Sergey Protosenya PHOTO/FACEBOOK
PHOTO/FACEBOOK - Sergey Protosenya

En avril, Sergey Protosenya s'est "pendu" dans sa villa en Espagne. Sa femme et ses filles sont mortes d'une attaque à l'arme blanche. Un jour plus tôt, Vladislav Avayev, ancien vice-président de Gazprombank, a été mortellement blessé à son domicile moscovite. Comme à d'autres occasions, sa famille a également été tuée.  

Vladislav Avayev  PHOTO/TWITTER
PHOTO/TWITTER - Vladislav Avayev 

"Dans tous les cas, il existe des soupçons généralisés selon lesquels les décès ont pu être maquillés en suicides, mais qui a fait cela et pourquoi ?", explique à Fortune Grzegorz Kuczyński, directeur du programme Eurasie de l'Institut de Varsovie. L'écrivain John O'Neill déclare au New York Post que "ce que nous voyons maintenant, ce sont les tactiques classiques de l'ère soviétique"