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Les Talibans s'emparent de la neuvième capitale provinciale en Afghanistan

L'exécutif afghan continue de subir des défaites sans précédent
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PHOTO/AP  -   Photo d'archive, combattants talibans dans le district de Shindand, dans la province de Herat, en Afghanistan

Les talibans ont capturé Faizabad dans la province septentrionale de Badakhshan, la neuvième capitale régionale à tomber aux mains du groupe d'insurgés en moins d'une semaine, alors que le gouvernement afghan continue d'accumuler des défaites sans précédent.

Mardi, peu avant minuit, "Faizabad, la capitale de la province de Badakhshan, a été capturée par les talibans", a déclaré mercredi à Efe Hujatullah Khiratmand, membre de la chambre basse du parlement national pour la région.

Après plusieurs jours de combats, les combattants talibans ont réussi à repousser les forces de sécurité la nuit dernière et sont entrés dans la ville, a-t-il déclaré.

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AFP/WAKIL KOHSAR - Le drapeau afghan sur la colline de Wazir Akbar Khan à Kaboul

Selon Khiratmand, "après l'arrivée des insurgés, les forces de sécurité et certains fonctionnaires ont décidé d'évacuer la ville" pour se rendre dans le district de Farkhar, dans la province voisine de Takhar.

Les soldats rejoindront un autre groupe de forces de sécurité à Farkhar qui s'y est déplacé ces derniers jours, après que Taloqan, la capitale de Takhar, soit également tombée aux mains des talibans dimanche dernier.

Les habitants de la ville sont inquiets pour leur sécurité et la ville reste fermée en raison de la situation sécuritaire, a déclaré le parlementaire.

Le principal porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a déclaré dans un communiqué que "personne n'a été blessé dans ces opérations" et que toutes les installations officielles de la ville sont sous le contrôle des insurgés. "L'ennemi a fui et les moudjahidines les poursuivent", a déclaré Mujahid.

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REUTERS/MOHAMED ISMAIL - Un officier de l'armée nationale afghane dans un véhicule de l'armée à Kaboul, en Afghanistan

La province isolée et montagneuse du Badakhshan, qui partage ses frontières avec le Tadjikistan, la Chine et le Pakistan, est une région très peu sûre depuis des années, la quasi-totalité des districts étant contrôlée par les talibans.

Il s'agit de la neuvième capitale provinciale à être conquise par les talibans en moins d'une semaine, après des victoires successives dans les capitales provinciales de Nimroz, Jawzjan, Sar-e-Pol, Kunduz, Takhar, Samangan, Farah et Baghlan.

Les forces afghanes et les talibans se battent également dans les provinces de Nangarhar, Laghman, Logar, Paktia, Uruzgan, Zabul, Ghor, Farah, Balkh, Helmand Kapisa, selon le ministère afghan de la Défense.

Au cours de ces opérations, 439 talibans ont été tués et 77 autres ont été blessés, a indiqué le ministère de la défense, sans préciser le nombre de victimes parmi ses troupes.

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AP/WAKIL KOHSAR - Le président afghan Ashraf Ghani lors d'une conférence de presse au palais présidentiel de Kaboul

Le président afghan Ashraf Ghani s'est rendu aujourd'hui dans la province de Balkh, la seule province du nord du pays qui reste sous le contrôle des forces de sécurité, après que toutes les autres provinces de la région soient tombées aux mains des insurgés.

Au cours de sa visite, M. Ghani a rencontré des responsables de la sécurité et des dirigeants politiques, dont l'ancien vice-président et chef de guerre Abdul Rashid Dostum, avec qui il a discuté de la possibilité d'armer et de coordonner des milices civiles pour combattre les insurgés et d'accroître le soutien aux troupes.