L'explosion de Beyrouth met le gouvernement libanais en échec

La corruption et la crise économique qui sévit au pays du cèdre ont déclenché la colère du public
Protestations contre les élites politiques et le gouvernement après l'explosion meurtrière de cette semaine dans le port de Beyrouth qui a dévasté une grande partie de la capitale et tué plus de 150 personnes, Beyrouth, Liban

PHOTO/AP  -   Protestations contre les élites politiques et le gouvernement après l'explosion meurtrière de cette semaine dans le port de Beyrouth qui a dévasté une grande partie de la capitale et tué plus de 150 personnes, Beyrouth, Liban

La société libanaise continue d'exiger des réponses. L'indignation de la classe politique a fait ses premières victimes au sein de l'exécutif libanais, les ministres de l'Information, de l'Environnement et de la Justice, tandis que les manifestations se poursuivent dans la capitale, pour protester contre l'explosion qui a dévasté mardi une partie de Beyrouth, faisant plus de 150 morts et au moins 6 000 blessés, selon les dernières données officielles.  

La corruption et la crise économique qui sévit au Liban ont déclenché la colère de l'opinion publique. L'histoire du pays du cèdre a complètement changé le 17 octobre lorsque le gouvernement a annoncé de nouvelles mesures fiscales. Cette annonce a conduit des milliers de personnes de différentes religions et classes sociales dans le pays à protester, exigeant des réformes économiques et sociales et des changements dans la sphère politique, qu'elles accusaient de corruption. Neuf mois plus tard, l'instabilité politique a conduit des milliers de personnes à exiger le changement en augmentant la pression sur l'exécutif.  

La ministra de Información, Manal Abdel Samad
PHOTO/AP - Le ministre de l'information, Manal Abdel Samad

Le ministre libanais de l'information a démissionné dimanche après que des manifestations dans le pays aient entraîné la mort d'un policier et blessé plus de 250 personnes.   Manal Abdel Samad a annoncé son départ « en s'excusant auprès du peuple libanais de ne pas répondre à ses aspirations ». « Le changement est resté insaisissable. Comme la réalité ne correspondait pas aux aspirations, et après l'horreur de la catastrophe de Beyrouth, je démissionne du gouvernement », a-t-il déclaré dans une déclaration à l'Arab News. Cette culpabilité a conduit le responsable du portefeuille de l'environnement, Damianos Kattar, à présenter sa démission. « Les amis de mes enfants ont été tués lors de l'explosion à Beyrouth et je ne peux pas continuer à assumer ces responsabilités au sein du ministère », a-t-il déclaré lors d'une réunion ministérielle avec le Premier ministre Hassan Diab.   

La ministre de la Justice, Marie-Claude Najm, et plusieurs députés viennent de remettre leur démission par écrit au chef du gouvernement. Najm n'a pas attendu la réunion du cabinet prévue cet après-midi au palais présidentiel de Baabda, au cours de laquelle cette crise sera discutée.  

El ministro de Desarrollo Administrativo y Medio Ambiente Damianos Kattar llega a la reunión inaugural del gabinete en el palacio presidencial en Baabda al este de la capital Beirut el 22 de enero de 2020
PHOTO/AP - Le ministre du développement administratif et de l'environnement Damianos Kattar arrive à la réunion inaugurale du cabinet au palais présidentiel de Baabda, à l'est de la capitale Beyrouth, le 22 janvier 2020

Ces démissions successives surviennent après que les députés du parti Kataeb, une petite formation politique de trois sièges au Parlement, aient annoncé leur démission afin de se présenter avec tous les Libanais honnêtes au nom d'un Liban souverain et indépendant. Cependant, la crise politique au Liban avait conduit le ministre des affaires étrangères à remettre sa démission avant même que cette tragédie n'ait eu lieu, déplorant « son incapacité à gérer la crise et à mettre en œuvre les mesures nécessaires pour sauver le pays ».  

Le président du Parlement libanais, Nabih Berri, a convoqué dimanche une session de suivi pour que le gouvernement réagisse à une éventuelle négligence dans la tragédie qui s'est produite mardi dernier. La session aura lieu jeudi prochain à midi et discutera avec le gouvernement « du crime qui a affligé la capitale et le peuple ». « Nous sommes confrontés à un grand problème. Un crime a été commis par négligence, et il y a une énorme tragédie humanitaire qui nécessite une enquête internationale pour trouver les responsables de ce crime », a déclaré Berri à digital Arab News.  

PHOTO/AP - Una bandera libanesa colocada por los ciudadanos ondea frente al lugar de la explosión del martes que golpeó el puerto marítimo de Beirut, Líbano, el domingo 9 de agosto de 2020
PHOTO/AP -Un drapeau libanais placé par les citoyens flotte devant le site de l'explosion de mardi qui a frappé le port maritime de Beyrouth, au Liban, le dimanche 9 août 2020

Après ce désastre, le Premier ministre libanais, Hasan Diab, a considéré que la meilleure façon de sortir de cette crise était d'organiser des élections anticipées et a annoncé qu'il était prêt à diriger un cabinet pendant deux mois pour tenir ces élections. « J'appelle les parties à se mettre d'accord sur la prochaine étape (...) Je proposerai lundi à (la réunion du) cabinet de convoquer des élections anticipées », a-t-il déclaré.

Alors que les efforts de sauvetage se poursuivent dans le pays, le président libanais Michel Aoun a rejeté une enquête internationale sur cette explosion catastrophique, augmentant encore la colère de la population. Le leader du parti des Forces libanaises, Samir Geagea, a utilisé le réseau social Twitter pour annoncer qu'ils « font les appels nécessaires [...] pour recueillir suffisamment de démissions et organiser des élections législatives anticipées dès que possible ».  Cependant, Aoun reste ferme dans sa théorie selon laquelle « la demande d'une enquête internationale vise à tromper la vérité. La sentence sera vide de sens si elle est trop longue à être prononcée. Le pouvoir judiciaire doit être rapide car une justice retardée n'est pas équitable. Il faut déterminer immédiatement et sans précipitation qui est criminel et qui est innocent », a-t-il déclaré.  

« Les équipes militaires travaillant sur le site de l'explosion ont utilisé des capteurs précis pour savoir s'il y avait des matériaux chimiques, radiologiques ou biologiques, mais aucun n'a été trouvé », a déclaré à Arab News un officier du régiment du génie de l'armée libanaise. « Un plongeur militaire interrogé par le même journal a déclaré que lorsqu'il est allé sous l'eau pour chercher des corps, il a trouvé des tortues mortes et nous avons récupéré un corps qui a été jeté de l'explosion à 500 mètres du site ». Entre-temps, l'administration portuaire de Beyrouth a intensifié ses efforts pour reprendre dès que possible les activités dans les parties non endommagées de cette installation.  L'armée libanaise, pour sa part, a terminé la première phase des efforts de recherche et de sauvetage. 

PHOTO/AP - Trabajadores del equipo de rescate observan cómo una excavadora aborda la remoción de escombros de la masiva explosión de esta semana en el puerto de Beirut, Líbano, el sábado 8 de agosto de 2020
PHOTO/AP - Des sauveteurs regardent un bulldozer s'atteler à l'enlèvement des débris de l'explosion massive de cette semaine dans le port de Beyrouth, au Liban, le samedi 8 août 2020

Le procureur général libanais Ghassan al Khoury a commencé lundi à recueillir les déclarations des responsables des sections de sécurité de l'Etat en rapport avec l'explosion de mardi. Pour l'instant, Al Khoury a recueilli le témoignage du directeur général du Service de sécurité de l'État, le général Tony Saliba, au Palais de justice de Beyrouth, selon des informations publiées par l'Agence nationale d'information (ANN).  

Lors de l'ouverture de la conférence internationale de soutien à Beyrouth, le président français Emmanuel Macron a appelé les autorités du pays à mener une enquête indépendante. « Cette offre d'aide comprend également le soutien à une enquête impartiale, crédible et indépendante sur les causes de la catastrophe. C'est une demande forte et légitime du peuple libanais. C'est une question de confiance. Les moyens sont disponibles et doivent être mobilisés », a-t-il déclaré dans son discours d'ouverture.