L'héritage de la guerre froide au Moyen-Orient

Les accords d'Abraham entre Israël, les Émirats arabes unis et Bahreïn, négociés par les États-Unis, peuvent avoir une influence décisive sur les équilibres régionaux
Acuerdos de Abraham

REUTERS/TOM BRENNER  -   Signature des accords d'Abraham, qui normalisent les relations entre Israël et certains de ses voisins du Moyen-Orient dans le cadre d'un réalignement stratégique des pays du Moyen-Orient contre l'Iran, 15 septembre 2020

Quelle sera la position de Biden dans le conflit entre l'Iran et l'Arabie Saoudite ?

Une grande question pour la future politique étrangère de Joe Biden est la suivante : le nouveau président américain suivra-t-il la politique mise en œuvre par l'ancien président Donald Trump dans la guerre Iran-Saoudite, que beaucoup appellent la guerre froide au Moyen-Orient ? La lutte entre l'Iran et l'Arabie Saoudite pour la domination de la région a été évidente dans presque tous les conflits régionaux et a polarisé toutes les alliances dans le monde arabe. Cependant, un troisième acteur a joué un rôle décisif dans cette guerre, Israël. L'Arabie saoudite et Israël se rapprochent progressivement depuis la signature en 2015 du pacte nucléaire de l'Union européenne et du G5+1 avec l'Iran - Royaume-Uni, Chine, France, États-Unis, Russie et Allemagne - dans le but de couper la course à l'enrichissement de l'uranium en échange de la levée progressive des sanctions imposées à son encontre. Israël et le Royaume se sentent tous deux directement menacés par l'Iran, et se sont unis pour lutter contre l'influence du pays persan dans la région.  

Joe Biden
AFP/ JIM WATSON - Le président américain élu Joe Biden s'entretient avec des experts extérieurs de la diplomatie, du renseignement et de la défense pour discuter de l'état de préparation des agences concernées lors d'une réunion vidéo à Wilmington, Delaware, le 17 novembre 2020
Alliance anti-iranienne contre axe de résistance 

Par conséquent, depuis l'entrée en fonction de Trump en 2016, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a l'intention de créer une coalition anti-iranienne sunnite-israélienne afin de démanteler l'accord nucléaire avec l'Iran et de faire pression sur les États-Unis pour qu'ils adoptent une position plus belligérante à l'égard de Téhéran.  

Cette idée a été bien accueillie à Washington, qui lutte depuis des décennies contre la menace de l'hégémonie iranienne dans la région et le défi qu'elle représente pour les intérêts américains. Le principal pilier de la politique étrangère iranienne est l'"Axe de la résistance", une alliance politique dirigée par l'Iran, composée d'acteurs étatiques et non étatiques, par exemple le gouvernement Al-Asad en Syrie, le Hezbollah au Liban, le Hamas à Gaza ou les Houthis au Yémen. Les acteurs, bien que d'origines religieuses et idéologiques différentes et avec des objectifs politiques différents, se sont unis pour combattre l'impérialisme américain, le sionisme et leurs alliés dans la région. L'architecte et le chef de ce réseau d'influence iranien était Qassem Soleimani, le général qui a été tué par les Etats-Unis dans une attaque de drone à Bagdad en janvier de cette année. Au fil du temps, le général a transformé l'alliance, passant d'une organisation caractérisée par des activités terroristes secrètes, le partage de renseignements, le soutien rhétorique et la diplomatie tacite, à une organisation caractérisée par des déploiements de forces croissants, des opérations militaires conjointes, l'assistance économique et la dissuasion. On estime qu'il y a jusqu'à 100 milices soutenues par l'Iran en Afghanistan, en Irak, au Liban, au Pakistan, en Syrie, en Palestine et au Yémen (Pollack, 2020). En particulier, l'influence croissante de l'Iran en Syrie, en Irak et au Yémen soulève des questions cruciales pour l'avenir du leadership américain au Moyen-Orient.   
 

Trump
PHOTO/REUTERS - Le président des États-Unis Donald Trump

En mai 2018, les États-Unis ont lancé une "campagne de pression maximale" pour affaiblir l'économie iranienne, ses liens financiers avec le monde extérieur et dévaster ses exportations de pétrole. L'administration Trump a cité trois objectifs principaux pour la campagne : 1) exercer une pression qui amènerait l'Iran à la table des négociations par la force ; 2) encourager le changement de régime par des soulèvements internes ; et 3) diminuer ses ressources pour affaiblir les alliés de l'Iran et arrêter ses programmes nucléaires et de missiles balistiques (Rouhi, 2020). De plus, l'Iran a été fortement affaibli par les différentes manifestations qui ont eu lieu dans le pays depuis 2017, sa crise économique, la crise du COVID-19, la cyberguerre qu'il a menée contre Israël tout au long de cette année, et la série d'explosions qui ont eu lieu dans le pays, dont les origines restent un mystère. Signalées pour la première fois le 25 juin 2020, les explosions ont eu lieu dans des installations d'enrichissement nucléaire, des sites de missiles, des centres pétrochimiques, des centrales électriques et des cliniques médicales.

En même temps, avec Netanyahu, Trump a fait les premiers pas vers une alliance anti-iranienne au Moyen-Orient par le biais de la coopération économique.  Le 15 septembre, à la Maison Blanche, les accords historiques d'Abraham ont été signés sous les auspices et la médiation des États-Unis. Dans ces pays, les Émirats arabes unis (EAU) et le Bahreïn ont normalisé leurs relations diplomatiques et commerciales avec Israël. Donald Trump a déclaré que l'objectif de ces pactes est la réalisation de la paix au Moyen-Orient. Près d'un mois plus tard, un autre pays arabe a rejoint la normalisation : le Soudan.  
 

Irak Soleimani
PHTO/REUTERS - Des femmes irakiennes se rassemblent sur le site où le commandant iranien de la force Quds Qassem Soleimani et le commandant de la milice irakienne Abu Mahdi al-Muhandis ont été tués lors d'une frappe aérienne américaine à l'aéroport irakien de Bagdad

Bien que les traités portent le nom des Accords d'Abraham, du nom du père des trois grandes religions monothéistes, faisant appel à un sens de la réconciliation religieuse, Israël continue d'être considéré comme un pays qui menace les droits des Palestiniens en Israël, en Cisjordanie et à Gaza. En outre, la décision des EAU et de Bahreïn viole l'Initiative de paix arabe, lancée par l'Arabie saoudite et approuvée par la Ligue arabe lors du sommet de Beyrouth en 2002, et qui a été ré-approuvée lors des sommets de 2007 et 2017. L'Initiative stipule que les 22 États arabes ne normaliseront leurs relations avec Israël qu'avec la création d'un État palestinien indépendant et souverain et le retrait total d'Israël des territoires occupés en Cisjordanie, à Gaza et sur le plateau du Golan. Bien que les Émirats arabes unis aient déjà indiqué qu'ils continuaient à soutenir la position de la création de l'État de Palestine.  

Le président américain a annoncé que cinq ou sept autres pays arabes signeront des accords similaires avec Israël. Et ce qui pourrait peut-être servir d'indice, c'est la tournée que le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a entamé le 16 novembre dans sept pays, dont Israël, les Émirats arabes unis, l'Arabie saoudite et le Qatar, avec pour objectif de "promouvoir la paix au Moyen-Orient".  
 

Asentamientos Israelíes
AFP/AHMAD GHARABLI - La colonie israélienne de Ramat Shlomo à Jérusalem-Est (au premier plan) et le village palestinien de Lifta, abandonné lors des combats de la guerre israélo-arabe de 1948, à l'extérieur de Jérusalem

La "théorie de l'effet domino du régionalisme" de Baldwin peut être utilisée pour expliquer la possible vague de normalisation qui pourrait se produire dans le monde arabe. Les EAU et le Bahreïn augmenteront énormément leurs bénéfices économiques après l'accord, de sorte que les acteurs économiques des autres pays du Golfe et du Levant souffriront d'une augmentation des coûts relatifs et d'éventuels détournements de flux commerciaux. Par conséquent, les secteurs les plus touchés feront pression sur leurs gouvernements pour établir une normalisation avec Israël. L'adhésion d'au moins un pays de plus à la normalisation augmentera encore les coûts relatifs de nombreux secteurs situés dans des pays tiers, en particulier des entreprises exportatrices, ce qui renforcera la pression et donc la probabilité de leur adhésion. De plus, de nombreux gouvernements arabes ne voudront pas que ces pays prennent la tête de la région en combinant la puissance économique des deux pays arabes et les capacités israéliennes en matière de technologies cybernétiques, agricoles et sanitaires. De plus, puisque les Émirats arabes unis ont déjà brisé la glace et que le scandale a éclaté, la normalisation et la paix avec Israël sont désormais une option plus acceptable pour les autres pays. Enfin, la polarisation de la région est un autre facteur qui pourrait pousser d'autres nations à suivre une voie similaire. Les pays qui ont déjà des relations économiques et de renseignement avec Israël seront probablement les premiers à vouloir suivre les traces des Émirats et de Bahreïn.

Bamdera palestina
PHOTO/REUTERS - Une carte aux couleurs du drapeau palestinien sur laquelle on peut lire "Jérusalem est la capitale éternelle de la Palestine" est placée sur une clôture alors qu'une colonie juive est aperçue lors d'une manifestation contre le plan de paix du président américain Donald Trump pour le Moyen-Orient
La coopération économique comme chemin vers la paix 

Ces accords constituent peut-être la phase initiale du plan israélien visant à relier Haïfa aux pays du Golfe, un plan soutenu par les États-Unis. "Traces vers la paix régionale" (Tracks to regional peace)comme l'appellent Katz (ancien ministre des affaires étrangères d'Israël de février 2019 à mai 2020) et Netanyahu. Il s'agit d'une ligne ferroviaire qui irait d'Israël à l'Arabie Saoudite et aux Émirats arabes unis en passant par la Jordanie, reliant la Méditerranée et le Golfe. On s'attend à ce qu'à l'avenir, la piste soit également reliée à l'Irak. Cette interconnectivité économique et commerciale attirera davantage de pays dans la région, les faisant entrer dans la sphère d'influence américano-israélo-saoudienne.

Netanyahu y Pompeo
AP/MAYA ALLERUZZO - Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu lors d'une déclaration conjointe avec le Secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo à Jérusalem, jeudi 19 novembre 2020

Les Accords d'Abraham déclarent un "engagement commun à promouvoir la stabilité par un engagement diplomatique, une intégration économique plus profonde et une coordination plus étroite en matière de sécurité". Qu'est-ce que cela nous rappelle ? Dans le contexte de la guerre froide, entre les États-Unis et la Russie, la Communauté européenne du charbon et de l'acier a été créée en 1950 entre six pays voisins, dans le but de mettre fin à des siècles d'inimitié et de guerre, ainsi que de former une alliance anticommuniste forte, par le biais de la coopération économique. C'est le germe de ce que nous connaissons aujourd'hui comme l'Union européenne à 27 membres. Le rôle joué par les États-Unis a été très similaire à la position adoptée par Trump ces quatre dernières années, un acteur très actif en termes de médiation, de conception et de mise en œuvre des objectifs, de soutien économique et d'apport idéologique et sécuritaire. De plus, comme en Europe en 1949 avec la création de l'OTAN, Donald Trump a proposé en 2018 la création d'une OTAN arabe qui a été plus tard appelée l'Alliance stratégique du Moyen-Orient (MESA). La première conférence générale a eu lieu à Washington D.C. en novembre 2019, en présence de représentants de Bahreïn, du Koweït, d'Oman, du Qatar, de l'Arabie saoudite, des EAU, de la Jordanie et des États-Unis. L'objectif de la MESA est la coopération en matière d'économie, d'énergie et de sécurité.  

Hamas
AP/KHALIL HAMRA - Les membres palestiniens des Brigades Qassam, la branche milice du mouvement Hamas 
Conclusion

Ces accords présentent deux avantages majeurs pour Israël : tout d'abord, ils contribuent à mettre en avant la vision de l'Iran comme le danger le plus pressant pour le Moyen-Orient, détournant l'attention de l'opinion publique de la cause palestinienne. Deuxièmement, si d'autres pays se joignent à la normalisation, le blocus économique d'Israël prendra fin après sept décennies d'isolement, et les liens économiques de coopération et de commerce entre les pays seront difficiles à rompre à l'avenir, ce qui permettra à Israël de continuer à annexer des parties de la Palestine et à menacer les droits des Palestiniens.  

Enfin, il ne faut pas exclure la possibilité d'un nouveau soulèvement populaire en Palestine, une troisième intifada, où la réponse des pays du Golfe serait un tournant important pour la région, qui peut soit retrouver la rhétorique de la solidarité avec la Palestine, soit se positionner ouvertement du côté israélien.

REFERENCES 

1.    Pollack, K. (2020) “The Evolution Of The Revolution: The Changing Nature Of Iran’s Axis Of Resistance”, American Enterprise Institute , p.1-17. Available at: https://www.jstor.org/stable/resrep24614?seq=1#metadata_info_tab_contents
2.    Rouhi, M. (2020) “Iran and America: the perverse consequences of maximum pressure”, The Survival Editors’ Blog, 10 March [online]. Available at: https://www.iiss.org/blogs/survival-blog/2020/03/iran-united-states-maximum-pressure
3.    Galili, L. (2019) “Gulf-Israel ties: A new Middle East or a distraction from domestic chaos?”, Middle East Eye, 11 December [online]. Available at:  https://www.middleeasteye.net/news/israel-gulf-ties-katz-transportation-peace-nuclear-iron-dome

BIBLIOGRAPHIE

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2.    https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-08-01/uae-starts-operation-of-arab-world-s-first-nuclear-power-reactor
3.    https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-08-18/israeli-peace-deal-coaxes-emirati-investors-out-of-the-shadows
4.    https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-08-19/why-uae-struck-a-deal-with-israel-and-why-it-matters-quicktake
5.    https://www.newyorker.com/magazine/2018/06/18/donald-trumps-new-world-order
6.    https://www.newyorker.com/magazine/2018/04/09/a-saudi-princes-quest-to-remake-the-middle-east
7.    https://www.newyorker.com/news/our-columnists/israel-peace-deal-united-arab-emirates-transforms-the-middle-east#intcid=_the-new-yorker-bottom-recirc_53e0410c-a9c7-4169-b8eb-058df4a461fd_similar2-3