L'héritage de Lenín Moreno à Guillermo Lasso en Équateur

La pandémie a aggravé la situation économique et sociale déjà précaire du pays, à laquelle le nouveau président devra faire face
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Comme l'indiquaient certains sondages réalisés dans les derniers jours de la campagne, Guillermo Lasso a finalement remporté les élections présidentielles en Équateur contre le candidat du parti de gauche Correista, Andrés Arauz.

Le 24 prochain, le banquier de 65 ans, qui a remporté la présidence pour la troisième fois, prendra ses fonctions. C'est alors que prendront fin 15 années de gouvernements d'Alianza País, le parti qui a amené au Palais Carondelet l'ancien président Rafael Correa et plus tard Lenín Moreno, anciens alliés et désormais ennemis acharnés.

Pour l'instant, Lasso a déjà annoncé qu'Ivan Correa et Juan Carlos Holguin seront chargés de gérer la transition du pouvoir entre l'administration sortante et son équipe, bien qu'il ait évité de donner des noms sur son futur cabinet, qui, selon lui, sera connu petit à petit.

"Je veux tendre la main et dire que mes bras sont ouverts à toute la société civile, aux dirigeants politiques sans exception, le moment que vit l'Équateur exige un gouvernement d'unité", a-t-il déclaré mardi dernier dans ce qui était la première conférence de presse donnée par le président élu après le jour des élections.

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AP/FERNANDO VERGARA - Le président équatorien Lenin Moreno parle pendant des négociations avec des manifestants anti-gouvernementaux à Quito, en Équateur

Un appel à l'unité qui montre que Lasso est conscient de la faiblesse parlementaire de son parti, le Mouvement CREO, et de son allié le Parti social-chrétien (PSC), qui ne disposent que de 31 sièges sur 137 tandis que l'Union pour l'espoir (UNES) d'Andrés Arauz aura le groupe parlementaire le plus fort avec 49 membres de l'assemblée. Le nouveau président devra gagner le soutien des deux autres forces politiques de l'Assemblée nationale, Izquierda Democrática (18 sièges) et les indigènes Pachakutik (27 sièges), et même conclure un pacte avec Correísmo, s'il veut faire avancer son programme législatif à un moment aussi critique que celui que traverse l'Équateur.

Un pays dévasté par le COVID-19

Les terribles images de cadavres entassés dans les rues de Guayaquil montrent l'effondrement sanitaire que l'Équateur a connu aux pires moments de la pandémie en avril 2020. Un an plus tard, des centaines de personnes font jusqu'à sept heures de queue pour se faire vacciner dans les écoles et les centres de santé de Quito.

Entre-temps, quatre ministres de la santé se sont succédé dans le gouvernement de Moreno, les deux derniers ayant démissionné en raison d'un scandale de vaccination de personnes privilégiées dans lequel des parents et amis de hauts fonctionnaires étaient impliqués. C'est le cas de Juan Carlos Zevallos, qui a quitté ses fonctions 18 jours seulement après avoir pris ses fonctions lorsque les médias du pays ont révélé qu'il avait donné la priorité à la vaccination de sa mère par rapport aux autres personnes dans le centre gériatrique où il vit. Les irrégularités se sont également étendues à l'achat de matériel sanitaire tel que des masques, des tests PCR et des sacs pour le transport des cadavres.

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REUTERS/MARIA FERNANDA LANDIN - Le banquier équatorien Guillermo Lasso et son épouse Maria de Lourdes Alcivar réagissent après la victoire de Lasso au second tour de l'élection présidentielle, à Guayaquil, en Équateur, le 11 avril 2021

L'une des causes qui a le plus contribué au chaos dans la gestion de la crise sanitaire est de l'avis du sociologue équatorien David Suárez, consulté par le journal argentin Página 12, que l'accord signé par le gouvernement Moreno avec le FMI impliquait "une réduction du budget national" qui empêchait l'existence de fonds d'urgence suffisants pour faire face au COVID-19. L'expert a également souligné l'absence de "stratégie institutionnelle et de crédibilité du gouvernement" comme facteur déterminant.

Au cours de la semaine dernière, l'Équateur a enregistré près de 3 000 nouveaux cas par jour, ce qui porte le nombre total de cas à 350 539 et le nombre de décès à 17 400. De nouvelles souches du coronavirus circulent déjà dans le pays, comme la souche britannique, qui a conduit le gouvernement à déclarer l'état d'urgence pendant un mois dans huit provinces couvrant 70 % de la population équatorienne.

Le PIB en chute libre et pauvreté en hausse

Un autre des grands défis que doit relever Guillermo Lasso est de surmonter une économie en net déclin. En 2020, la crise sanitaire a sévèrement sanctionné l'économie du pays latino-américain avec une baisse du PIB de 7,8 % et une dette de 63 000 millions de dollars, soit 62,9 % du PIB, selon les données de l'Institut national des statistiques et du recensement (INEC).

La pauvreté est passée de 25 % avant la crise à 32,4 % et l'extrême pauvreté atteint 14,9 %. Dans les zones rurales, les chiffres sont encore plus alarmants, avec un taux de pauvreté de 48 %.

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Vente de produits sanitaires à Guayaquil, en Equateur, l'une des villes les plus touchées par le COVID-19 en Amérique latine

Pour comprendre l'ampleur de la crise économique en Équateur, il faut remonter à 1999, lorsque le PIB a plongé de 6,8 %, soit moins qu'en 2020, et qui a déclenché une crise sociale qui s'est soldée par l'émigration de milliers d'Équatoriens. À l'époque, Lasso faisait partie du cabinet de l'ancien président Jamil Mahuad en tant que ministre de l’Économie.

Des experts tels que Hugo Jacomé, professeur de recherche à la Faculté latino-américaine des sciences sociales (FLACSO), ont déclaré à EFE que la situation actuelle est due non seulement à la crise sanitaire actuelle mais aussi à des facteurs structurels tels que la volatilité des prix des matières premières, dont l'économie équatorienne est fortement dépendante.

A cela s'ajoute le respect de l'accord signé entre le gouvernement sortant et le FMI en 2019 pour 10,2 milliards de dollars et en 2020 pour 6,5 milliards de dollars auxquels se sont ajoutés 2 milliards de dollars supplémentaires en fin d'année.

La candidature d'Arauz considérait ces conditions comme "draconiennes" et craignait l'impact social qu'elles pouvaient avoir, notamment celles liées aux coupes budgétaires publiques. Lasso, pour sa part, a annoncé dans sa campagne qu'il n'ignorerait pas l'accord, mais s'est engagé à ne pas augmenter la TVA alors qu'il s'agit de l'un des engagements pris avec l'organisation internationale.

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REUTERS/SANTIAGO ARCOS - Bureau de vote lors du second tour de l'élection présidentielle, à Pujili, en Équateur, le 11 avril 2021
Unir une société fracturée

Les accusations de fraude portées par le candidat indigène Yaku Perez après le résultat du premier tour des élections présidentielles, alors qu'il était à 0,35 point de pourcentage de Lasso, ont assombri le processus électoral. Bien que les organisations internationales qui ont participé en tant qu'observateurs aient finalement assuré qu'il n'y avait pas eu de fraude de ce type, M. Perez a appelé à un vote nul au second tour en insistant sur cette théorie.

De l'autre côté, l'appel à l'unité lancé par Lasso et l'appel téléphonique d'Andres Arauz pour féliciter son rival pour sa victoire quelques heures seulement après que le résultat final ait été connu, ainsi que le décompte rapide des voix, ont contribué à apaiser un pays qui a vécu des moments turbulents ces quatre dernières années. Rafael Correa, le mentor d'Arauz, a également félicité le nouveau président sur son compte Twitter.

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Dans son discours post-électoral, Arauz a demandé à Lasso qu'il n'y ait pas de persécution, en référence à la persécution promue par le gouvernement de Moreno contre les candidats et les postes liés à Correa après qu'il ait rompu les liens avec son prédécesseur à la présidence. Lasso a pour sa part répondu en assurant que "c'est fini en Équateur".

Le cabinet qu'il constitue sera fondamental pour certifier si l'unité recherchée par le président élu se matérialise. La faiblesse parlementaire susmentionnée de Lasso peut ouvrir la porte à l'intégration dans le cabinet ministériel de personnes extérieures à son parti politique.

Lenín Moreno quittera la présidence avec seulement 8 % d'approbation et la tâche de Lasso sera non seulement de sortir le pays sud-américain de la crise sanitaire et économique mais aussi de retrouver une crédibilité institutionnelle.