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L'Inde et la Chine se disputent au Nigeria l'important marché spatial africain

Le premier ministre indien Narendra Modi a décidé de concurrencer le président chinois Xi Jinping pour le secteur spatial en pleine expansion du continent noir
Le premier ministre indien Narendra Modi a convenu avec le président nigérian Muhammadu Buhari de renforcer les relations spatiales entre les deux pays

PHOTO/AP  -   Le premier ministre indien Narendra Modi a convenu avec le président nigérian Muhammadu Buhari de renforcer les relations spatiales entre les deux pays

La lutte géostratégique historique entre la Chine et l'Inde vient d'atteindre le Nigeria, un pays situé dans le Golfe de Guinée, qui avec plus de 200 millions d'habitants est le plus peuplé d'Afrique et qui, grâce à sa richesse pétrolière, est la première puissance économique du continent noir.

Le Premier ministre indien nouvellement réélu, Narendra Modi, a fait un grand pas en avant ces derniers jours en négociant un important accord de coopération spatiale avec le président nigérian Muhammadu Buhari, qui a remporté les élections de février 2019 et a renouvelé son deuxième mandat de quatre ans. 

Visant à renforcer « l'exploration et l'utilisation de l'espace à des fins pacifiques », selon le document officiel signé entre les deux gouvernements, l'intention de New Delhi est de rapprocher de l'exécutif de Muhammadu Buhari et de son Agence nationale de recherche et de développement spatial - NASRDA - les alternatives de collaboration avec Pékin offertes par le vaste réseau spatial institutionnel, industriel et commercial de l'Inde. 

Le protocole d'accord bilatéral a été signé entre le ministre des affaires étrangères de la nation asiatique, Vellamvelly Muraleedharan, et le ministre fédéral de la science et de la technologie du pays africain, Ogbonnaya Onu. Mais il a dû être formalisé par des moyens télématiques en raison des restrictions causées par la pandémie de coronavirus qui touche environ 3 millions de personnes dans ce grand pays asiatique et 50 000 au Nigeria. 

Le secteur spatial indien est dirigé par l'Agence indienne d'exploration spatiale (ISRO), qui s'est engagée à « fournir une assistance pour le renforcement des capacités, le partage des connaissances scientifiques, l'encouragement de la coopération entre les instituts et les centres universitaires et la tenue de forums et de symposiums communs ».

El coronavirus ha forzado que el acuerdo se haya formalizado a mediados de agosto por video conferencia entre el ministro Federal de Ciencia y Tecnología de Nigeria, Ogbonnaya Onu (en la imagen, de blanco) y el titular de Exteriores de India, Vellamvelly Muraleedharan
PHOTO/Ministère de la Science et de la Technologie - Le coronavirus a obligé à officialiser l'accord à la mi-août par vidéoconférence entre le ministre fédéral de la Science et de la Technologie du Nigeria, Ogbonnaya Onu (en blanc) et le ministre des Affaires étrangères de l'Inde, Vellamvelly Muraleedharan
Principal partenaire commercial en Afrique

L'intérêt de New Delhi à mener à bien l'accord récemment conclu est à son maximum. Principal partenaire commercial de l'Inde en Afrique, le ministre Vellamvelly Muraleedharan n'a pas hésité à qualifier le Nigeria d' « ami proche ». Les deux gouvernements ont donc convenu de renforcer leurs relations dans le domaine spatial, qui ont été en pleine évolution pendant plus d'une décennie. 

Un précédent accord de collaboration technique n'a permis de former qu'une demi-centaine de Nigérians dans le domaine de la télédétection en 12 ans, ce qui contraste avec les plus de 500 techniciens formés par les Chinois. Il s'agit maintenant de promouvoir la science spatiale, l'exploration des planètes, les stations terrestres, les projets de R&D communs et surtout le développement de micro et mini satellites.

Les techniciens indiens, à travers l'ISRO et tous ses organismes publics et privés liés au domaine spatial, vont contribuer, grâce à leur grande expérience en matière d'observation de la Terre et de navigation par satellite, à promouvoir les projets du président Muhammadu Buhari dans les domaines de l'exploitation pétrolière et minière, de l'environnement, de l'amélioration de l'agriculture et de l'utilisation maximale des bassins hydrographiques. L'Agence indienne et l'industrie du pays ont conçu, produit et placé dans l'espace de nombreux satellites d'observation de tous types et de toutes tailles.

Nigeria fue el primer país del continente negro en firmar una alianza estratégica con China, lo que ha convertido al presidente Muhammadu Buhari es uno de los principales socios comerciales de Xi Jinping en África
PHOTO/Xinhua-Ma Zhancheng - Le Nigeria a été le premier pays du continent noir à signer une alliance stratégique avec la Chine, faisant du président Muhammadu Buhari l'un des principaux partenaires commerciaux de Xi Jinping en Afrique

Avec beaucoup plus de patience, l'ISRO va également essayer d'introduire ses technologies dans les communications par satellite et la connectivité à large bande pour répondre aux demandes du pays africain et même du continent. Elle proposera même à ses lanceurs de mettre en orbite des plates-formes que les deux pays pourront développer conjointement ou que le Nigeria pourra acquérir auprès de l'industrie indienne. Mais les autorités de New Delhi doivent mettre en œuvre leurs plans en mesurant très bien leurs mesures, et dans une perspective à long terme.

Parce que Xi Jinping ne facilitera pas la tâche de Narendra Modi. La présence et l'influence de Pékin ont un poids important dans le gouvernement de ce pays d'Afrique de l'Ouest. En 2006, le Nigeria est devenu la première nation africaine à signer une alliance stratégique avec la Chine, et au cours du présent millénaire, il est devenu l'un de ses principaux partenaires commerciaux sur le continent. 

De grandes dimensiones, 5.150 kilos de peso y construido en China, el satélite de comunicaciones NigComSat-1 sufrió un fallo al poco de estar en órbita que le dejó fuera de servicio. Sustituido por el NigComSat-1R, Nigeria ya ha contratado otros dos satélites
PHOTO/Xinhua - Grand, pesant 5 150 kilogrammes et construit en Chine, le satellite de communication NigComSat-1 a subi une panne peu après sa mise en orbite qui l'a mis hors service. Remplacé par le NigComSat-1R, le Nigeria a déjà contracté deux autres satellites
La Chine fabrique les satellites de communication du Nigeria

Depuis le début du nouveau siècle, l'aide, les prêts et les investissements de Pékin sont montés en flèche, tant dans la construction d'infrastructures que dans les secteurs énergétique et militaire, ainsi que dans le domaine spatial. Le gouvernement du nationaliste Olusegun Obasanjo a fondé la NASRDA en août 2001, en avril 2004 il a créé l'entreprise publique de télécommunications NigComSat et en décembre de la même année il a passé un contrat avec les autorités chinoises pour construire le premier satellite de communication du pays, NigComSat-1, basé sur la plate-forme chinoise DFH-4.

L'opération a été réalisée grâce à un crédit de 200 millions de dollars de l'Export-Import Bank of China, qui comprenait la formation de techniciens nigérians et la construction de stations de contrôle. C'était la première fois que la Chine livrait un satellite clé en main, une politique qu'elle applique depuis lors à ses partenaires d'Amérique latine et d'ailleurs. 

El presidente de la Agencia espacial de India, el profesor Kailasavadivoo Sivan, tiene una amplia gama de satélites de observación para ofrecer a las autoridades de Abuya
PHOTO/ISRO - Le président de l'Agence spatiale indienne, le professeur Kailasavadivoo Sivan, dispose d'un large éventail de satellites d'observation à offrir aux autorités d'Abuja

De grande taille, pesant 5 150 kilos et d'une durée de vie estimée à 15 ans, le satellite a été lancé en mai 2007 à bord d'une fusée chinoise Long Range 3B depuis la base spatiale de Xichang. Cependant, à la mi-2008, des anomalies répétées de ses panneaux solaires ont provoqué de graves dysfonctionnements, ce qui a rendu souhaitable son lancement en novembre. Heureusement, les autorités nigérianes prudentes avaient souscrit une police d'assurance contre les dysfonctionnements et, en mars de l'année suivante, elles ont commandé une plate-forme de relais. Baptisé NigComSat-1R, il a été lancé depuis la même base spatiale en décembre 2011.

Muhammadu Buhari a déjà convenu en 2018 avec Xi Jinping de construire deux autres satellites de communication. Le gouvernement de Pékin a accordé un prêt de 550 millions de dollars, dont le rendement devrait prendre la forme d'une entrée d'entreprises publiques chinoises dans le capital de NigComSat, qui est déficitaire depuis sa création. La Chine considère l'entreprise de télécommunications nigériane comme un tremplin pour accroître son influence et couvrir le marché en expansion qui s'ouvre jour après jour sur le continent africain. 

Mais les autorités indiennes et la direction de l'ISRO ne s'intéressent pas aux communications spatiales, mais à la télédétection. Jusqu'à présent, les gouvernements successifs à Abuja ont diversifié leurs ambitions spatiales et ont confié leurs satellites d'observation de la Terre au Royaume-Uni (fabrication) et à la Russie (mise en orbite). C'est précisément dans ce secteur que Narendra Modi entend conclure des accords concrets avec Muhammadu Buhari et se positionner dans ce domaine en Afrique.

Nigeria ha diversificado su estrategia industrial espacial. La fabricación de las plataformas de teledetección la ha asumido hasta el momento la compañía británica Surrey, propiedad de Airbus, y su lanzamiento en cohetes rusos, espacios que ahora quiere ocupar India. En la imagen, el satélite NigeriaSat-2 con ingenieros nigerianos.
PHOTO/SSTL - Le Nigeria a diversifié sa stratégie en matière d'industrie spatiale. La fabrication des plates-formes de télédétection a jusqu'à présent été reprise par la société britannique Surrey, propriété d'Airbus, et leur lancement dans des fusées russes, espaces que l'Inde veut maintenant occuper. Sur l'image, le satellite NigeriaSat-2 avec des ingénieurs nigérians.

Le Nigeria dispose de trois petites plates-formes. Deux d'entre eux ont été fabriqués au Royaume-Uni par la firme britannique Surrey (NigeriaSat-1 et NigeriaSat-2) et un troisième (NigeriaSatX) avec le soutien du Surrey, mais sous la responsabilité d'une équipe d'ingénieurs nigérians. NigeriaSat-1, qui pèse 100 kilos, a été lancé en septembre 2003 et devrait être hors service à l'heure actuelle. En revanche, NigeriaSat-2 (300 kilos) et NigeriaSatX (100 kilos) ont été mis en orbite au même moment en août 2011 et sont toujours opérationnels à une altitude de 693 kilomètres, bien que leur durée de vie soit en cours d'extinction.