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L'industrie du sport craint de graves pertes économiques en raison de la pandémie de coronavirus

La suspension et le report des compétitions ébranlent les fondements du sport et peuvent entraîner une forte baisse des revenus
Anneaux olympiques devant le nouveau stade national de Tokyo

AP/JAE C.HONG  -   Anneaux olympiques devant le nouveau stade national de Tokyo

La crise sanitaire mondiale déclenchée par la propagation de la maladie COVID-19, qui a fait des centaines de milliers de morts et des millions de sinistrés, a frappé de plein fouet le monde du sport avec l'arrêt quasi total des événements sportifs (à de rares exceptions près comme le Belarus, le Tadjikistan, Taïwan, le Nicaragua et le Burundi) ; cela risque de poser un problème majeur pour les finances du secteur. C'est une chose qui génère la peur et l'incertitude quant à l'avenir du domaine des sports au niveau international.

L'impact le plus important se fera certainement sentir sur l'aspect lié aux droits d'émission des compétitions et aux revenus sportifs, une question épineuse et difficile qui suscite déjà beaucoup de débats. Le blocage actuel de pratiquement tous les grands événements sportifs dans le monde a soulevé des questions sur ce qu'il convient de faire des droits de télévision, aujourd'hui et à l'avenir.  

Des chaînes du monde entier ont investi beaucoup d'argent pour s'approprier les droits d'émission de toutes sortes d'événements sportifs et, dans de nombreux cas, les saisons et les calendriers de divers sports, comme le football ou le basket-ball pour ne citer que quelques exemples, ont été reportés jusqu'à nouvel ordre en attendant d'être complétés s'il y a une option à l'avenir, peut-être déjà à partir de cet été. Une forte pression est exercée pour mettre fin aux concours afin de satisfaire les intérêts des télévisions et ne pas être tenu responsable plus tard de ne pas correspondre aux droits pour lesquels une somme substantielle a été payée. Le fait est qu'il y a actuellement une interruption des revenus des clubs de football et des organismes sportifs en général, ainsi que des institutions responsables de l'organisation des compétitions, ce qui affecte évidemment les budgets et la trésorerie.  

On craint également ce qui pourrait se passer à l'avenir avec la nouvelle échelle de la valeur des droits de retransmission sportive. Le magazine Forbes estime que les grands sports aux États-Unis perdront au moins 5 milliards de dollars à cause du coronavirus, un chiffre qui pourrait passer à 10 milliards de dollars si l'activité ne reprend pas en juillet. La plupart de ces pertes proviennent des droits de télévision, mais les grandes compétitions sportives du monde entier pourraient réclamer de l'argent au tribunal et amortir le coup dans une certaine mesure. En outre, une assurance peut avoir été souscrite dans certains cas pour garantir les chiffres reçus.  

Ce sont les compétitions et les ligues nationales, qui ont leurs propres contrats et droits, qui pourraient le plus souffrir. C'est pourquoi, dans toute l'Europe, les ligues de football prennent encore du temps et attendent de prendre des décisions plus précises sur les reports et le moment de reprendre l'action ; et c'est aussi pourquoi il a fallu tant de temps pour décréter le report des Jeux olympiques de Tokyo à 2021, par exemple.  

La billetterie, qui est également une source importante de revenus, est évidemment une autre préoccupation. Depuis le début de la saison, de nombreuses entités ont budgétisé les bénéfices liés à la vente de billets pour des matches ou des compétitions sportives qui ont maintenant soudainement disparu. On s'attend à ce que, dans de nombreux cas, même s'il y a un retour à la dispute des événements sportifs de toutes sortes, ce retour devra se faire à huis clos, sans public, afin de continuer à respecter les mesures de distanciation sociale proposées par des institutions telles que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour arrêter la propagation de COVID-19. Cela signifierait la disparition des profits attendus de cette vente de billets programmée.  
 

Vista general del estadio de Mestalla durante el partido de fútbol de octavos de final de la Champions League entre Valencia y Atalanta, en Valencia el 10 de marzo de 2020
AP/EMILIO MORENATTI - Vue générale du stade Mestalla lors du huitième de finale de la Ligue des champions entre le Valence et l'Atalanta, à Valence le 10 mars 2020

Le tourisme sera également fortement touché par la paralysie du sport. Le secteur du tourisme est également lié aux événements sportifs qui attirent des milliers de personnes dans différentes parties du monde.  

Les Jeux olympiques en sont un bon exemple. La plus grande compétition sportive au niveau mondial suscite de grandes attentes et dans le cas des Jeux olympiques de Tokyo, récemment reportés, environ un demi-million de visiteurs étaient attendus, principalement des États-Unis et d'Europe, sur le sol japonais pour le conclave olympique.  

Il en va de même pour d'autres engagements importants, comme dans le football d'élite et les tournois comme la Ligue des champions ou la Coupe d'Europe, qui a été déplacée de cet été à l'été suivant en 2021. Il s'agit d'événements dont dépend une partie du tourisme associé à des domaines tels que la vente de billets ou la visite de stades ou de musées sportifs.  

Il est indéniable que le sport sera fortement touché par la crise du coronavirus et les autorités s'y préparent déjà avec des sommets au plus haut niveau pour évaluer et convenir de feuilles de route afin d'atténuer autant que possible le coup porté par la pandémie de coronavirus. Les pertes estimées à l'heure actuelle pourraient se chiffrer en milliards. Ces suspensions risquent d'entraîner des pertes économiques dévastatrices pour tous les sports. Les polices d'assurance pourraient atténuer l'effet, mais la débâcle pourrait encore être énorme. Selon des sources telles que l'organisation des Jeux olympiques de Tokyo elle-même ou des sociétés de conseil telles que KPMG ou Sport Value, les chiffres impliqués sont impressionnants.  

En ce qui concerne les Jeux olympiques, l'événement sportif le plus important au monde, qui se tient tous les quatre ans, l'investissement final réalisé pour sa célébration s'élève à environ 25 500 millions d'euros (environ 5 000 millions assumés par la ville de Tokyo, 5 000 autres par le Comité olympique japonais et environ 1 265 par le gouvernement japonais). 4,5 milliards d'euros proviennent des droits de télévision, 3 milliards du parrainage privé par des sociétés telles que Toyota, Bridgestone et Panasonic, et 900 millions des droits d'entrée, du marketing et d'autres aspects tels que les recettes escomptées des touristes étrangers, soit un chiffre estimé à plus de 600. Cette situation est maintenant remise en question par la situation qui pourrait se présenter à l'été 2021, période à laquelle les Jeux Olympiques ont été reportés.

Foto de archivo que muestra al presidente del Comité Organizador de Tokio 2020, Yoshiro Mori, a la izquierda, hablando con John Coates, presidente de la Comisión de Coordinación del Comité OIímpico Internacional para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Los Juegos Olímpicos de Tokio fueron pospuestos hace un mes
AP/KAZUHIRO NOGI - Photo d'archive montrant Yoshiro Mori, président du comité d'organisation de Tokyo 2020, à gauche, s'entretenant avec John Coates, président de la commission de coordination du Comité international olympique pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020. Les Jeux olympiques de Tokyo ont été reportés il y a un mois

En ce qui concerne le football, les chiffres sont également à prendre en compte. Le grand événement de football prévu pour 2020, le Championnat d'Europe, a été déplacé à l'année prochaine et on spécule sur l'argent que ce tournoi déplace. Il dispose d'un budget de 2,2 milliards d'euros et attribue 371 millions de prix aux 24 équipes qualifiées, 200 millions de compensation aux clubs qui donnent leurs joueurs pour jouer le tournoi et 775 millions aux Fédérations de chaque nation.  

D'autre part, les compétitions européennes de football arrêtées jusqu'à présent impliquent également des sommes d'argent à répartir entre les équipes participantes. La Ligue des champions, la plus grande compétition de clubs d'Europe, dispose d'un budget de 1,95 milliard d'euros pour les équipes participantes, tandis que la Ligue Europa dispose d'un budget de 510 millions d'euros.  

Logotipo  de la Eurocopa 2020
PHOTO/INQUAM PHOTOS/OCTAV GANEA vía REUTERS - Le logo Euro 2020

Les grandes ligues européennes s'attendent également à de lourdes pertes, car sur le total des recettes fixé et mis en jeu en ajoutant la Premier League anglaise, la Liga espagnole, la Bundesliga allemande, la Seria A italienne et la Ligue 1 française, qui représentent quelque 4 milliards d'euros, 60 % proviennent des droits de retransmission télévisuelle, 25 % des recettes de parrainage de marques et 15 % d'autres postes. Les pertes dues à la cessation d'activité peuvent atteindre 1,2 milliard d'euros en Premier League, 900 millions en Liga espagnole, 740 millions en Bundesliga, plus de 600 millions en Serie A italienne et près de 400 millions dans la compétition nationale française.  

Dans ce scénario, dans le cas de l'Espagne, on a tenté d'aplanir les divergences entre deux dirigeants antagonistes qui étaient jusqu'à présent à couteaux tirés, comme Javier Tebas, président de la Liga, et Luis Rubiales, président de la Fédération royale espagnole de football (RFEF), grâce à la médiation du Conseil supérieur des sports (CSD) et de sa présidente Irene Lozano.  

El presidente de LaLiga, Javier Tebas
REUTERS/ALBERT GEA - Javier Tebas, président de la Liga

Lors d'une réunion trilatérale la semaine dernière, les parties concernées ont convenu d'un accord de base pour effectuer un retour au football lorsque les conditions nécessaires seront en place et qu'il y aura l'approbation du ministère de la santé pour protéger la santé des personnes concernées.  

Le principe de l'accord, dont aucun détail n'a été donné, continuera à être développé « à court, moyen et long terme pour dessiner l'avenir du football espagnol après la pandémie », comme l'indique une déclaration officielle commune, avec l'intention d'établir une procédure à suivre pour la relance du football espagnol, qui a été interrompue depuis le 13 mars en raison de la crise sanitaire déclenchée par la propagation du COVID-19 ; le tout avec la ferme intention de relancer la compétition au niveau national pour en limiter les effets négatifs.  

La note officielle a également noté qu'Irene Lozano, Luis Rubiales et Javier Tebas « se sont également engagés à consacrer une partie des ressources générées par les droits audiovisuels du football à un sauvetage du reste des sports fédérés, olympiques et paralympiques ». Les présidents de la RFEF et de la Liga, les plus hautes instances dirigeantes du football espagnol, ont également « signé l'engagement de créer un fonds de prévoyance de 10 millions d'euros, auquel ils inviteront d'autres entités telles que l'Association de footballeurs (AFE) à participer, afin d'aider les athlètes les plus vulnérables ».

El presidente de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF), Luis Rubiales
AFP/GABRIEL BOUYS - Le président de la Fédération royale espagnole de football (RFEF), Luis Rubiales

D'autres sports impliquent des sommes qui peuvent également être compromises. Comme c'est le cas pour les courses automobiles et le motocyclisme, pour la Formule 1, avec une moyenne de 105 millions d'euros d'impact dans chaque ville qui accueille un Grand Prix, ou pour le championnat MotoGP, avec une moyenne de 57 millions d'euros par ville et le Grand Prix. En outre, il existe aux États-Unis des compétitions dans des disciplines telles que le basket-ball, avec une NBA (la plus importante compétition de basket-ball au monde) qui pourrait cesser de gagner seulement 916 millions d'euros au box-office, ou le base-ball, avec une MLB qui pourrait cesser de gagner jusqu'à 2 000 millions d'euros en arrêtant la vente de billets.