L'inquiétante progression du djihadisme au Sahel

Après les massacres dans la région, le Niger doit faire face au terrorisme
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AP/LEKAN OYEKANMI  -   L'activité terroriste dans la région du Sahel est en hausse

Les attaques terroristes se sont multipliées depuis le début de l'année au Niger. La semaine dernière, 58 personnes, dont six enfants, ont été tuées dans la région de Tillabéri alors qu'elles revenaient d'un marché local. Dimanche dernier, le terrorisme a de nouveau frappé le pays africain. 137 personnes ont été tuées à Tahoua, une zone frontalière avec le Mali. Les terroristes ont organisé trois massacres simultanés dans trois villages : Intazayane, Bakorate et Akifakif. Ce même dimanche, la Cour constitutionnelle du Niger a annoncé la victoire de Mohamed Bazoum aux élections présidentielles de février dernier. M. Bazoum a promis de lutter contre l'insécurité et de s'attaquer aux menaces du groupe djihadiste Boko Haram.

Le Secrétaire général de l'ONU, António Guterres, a également condamné cette "attaque odieuse d'hommes armés contre des civils". Il a exhorté "les pays du Sahel à poursuivre leurs efforts, en étroite collaboration avec les organisations régionales et les partenaires internationaux, pour faire face à ces graves menaces pour la sécurité et la stabilité dans la région et au-delà". Le HCR a également exprimé sa condamnation et sa préoccupation face aux massacres de ces derniers jours et a ajouté qu'il "évalue les besoins et se prépare à aider les personnes affectées en leur fournissant des soins médicaux et des services de protection. La directrice de l'UNICEF, Marie-Pierre Poirier, a déclaré que des enfants âgés de 11 à 17 ans figuraient parmi les morts. " L'augmentation de la violence armée dans la région du Sahel central a un impact dévastateur sur la survie, l'éducation, la protection et le développement des enfants ", a déclaré Mme Poirier. 

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PHOTO/MARK GARTEN/ONU - Antonio Guterres, Secrétaire général des Nations Unies

Après la défaite des groupes djihadistes dans des endroits du Moyen-Orient comme l'Irak et la Syrie, le djihadisme a gagné en force dans la région du Sahel. L'Espagne, ainsi que l'Union européenne, prennent en compte cette dangereuse expansion du djihadisme dans la région. Julio Herráis España, ambassadeur espagnol en mission spéciale pour le Sahel, estime que nous devons être attentifs aux actions qui se déroulent au Sahel et ne pas baisser la garde. "Nous sommes dans le collimateur de plusieurs organisations terroristes", prévient-il. Le ministère des Affaires étrangères a également exprimé sa préoccupation face à la situation critique dans la région et "son engagement dans la lutte contre le terrorisme dans la région du Sahel". Cristina Gallach, secrétaire d'État aux affaires étrangères, a souligné la "croissance extraordinaire" du recrutement de djihadistes sur les réseaux sociaux pendant la pandémie de covid-19. Elle a également assuré que le terrorisme djihadiste reste l'une des principales menaces pour la sécurité internationale et pour l'Espagne en particulier. La France est un autre pays qui regarde avec inquiétude la région du Sahel. Depuis 2014, des soldats français luttent contre le terrorisme dans la région dans le cadre de la mission Barkhane. La France souhaite également impliquer les États-Unis au Sahel. Lors d'une récente réunion au "think tank" Atlantic Council, Emmanuel Macron a annoncé que les États-Unis et la France travaillent dans la région. "Dans les prochains mois, notre coopération avec les États-Unis au Sahel sur les questions de sécurité et de développement sera absolument fondamentale", a déclaré Macron. Ce sera un changement dans la politique étrangère américaine, car pendant l'administration Trump, cette région et l'Afrique en général n'étaient pas pertinentes.

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AFP/BOUREIMA HAMA - Des personnes se tiennent dans les décombres d'une maison endommagée au Niger

Le Niger n'est pas le seul pays de la région à devoir lutter contre le terrorisme, le Mali a également connu une augmentation des attaques djihadistes au cours des derniers mois. Selon l'Observatoire international pour l'étude du terrorisme (OIET), le Mali a subi en février dernier le plus grand nombre d'attaques terroristes dans la zone du Sahel occidental. Contrairement au Niger, la plupart des attaques au Mali visent le personnel militaire. Au cours de ce mois, 18 soldats ont été tués et 36 ont été blessés. Dans une autre attaque contre une base militaire, les terroristes ont réussi à prendre le contrôle de cette installation militaire. En janvier, deux soldats français ont été tués par un engin explosif. Ces soldats appartenaient à la force française Barkhane.

Les mesures désastreuses prises par les gouvernements de la région à l'égard du fanatisme religieux et la situation économique désastreuse dans laquelle est plongée une grande partie des pays du Sahel sont quelques-uns des facteurs à l'origine de la progression de cette radicalisation dans la région. La situation est également très préoccupante dans les zones côtières telles que le golfe de Guinée, où les milices djihadistes peuvent s'allier à des groupes liés à la piraterie.