L'Instituto Cervantes présente à Dakar ses plans d'expansion à toute l'Afrique subsaharienne

Le nouveau centre dans la capitale sénégalaise enseignera l'espagnol aux étudiants, donnera des cours aux enseignants et proposera des activités culturelles
Carmen Noguero, secrétaire générale de l'Instituto Cervantes, et Néstor Nongo, directeur du Centre, rencontrent la presse au siège de l'Instituto Cervantes à Dakar

PHOTO/Alejandro Cana/Instituto Cervantes  -   Carmen Noguero, secrétaire générale de l'Instituto Cervantes, et Néstor Nongo, directeur du Centre, rencontrent la presse au siège de l'Instituto Cervantes à Dakar

Lundi, l'Instituto Cervantes a fait un pas de géant dans sa stratégie d'implantation en Afrique subsaharienne : il a présenté son prochain centre à Dakar, qui absorbera l'actuelle Aula Cervantes dans la capitale sénégalaise, enseignera l'espagnol aux étudiants à partir de 2021, dispensera des cours de formation pour les enseignants et proposera des activités culturelles.

En outre, il a annoncé l'ouverture prochaine d'un "point d'appui" à Abidjan (Côte d'Ivoire) et la création d'un Observatoire de l'espagnol en Afrique subsaharienne pour analyser les progrès de notre langue dans le sous-continent, une vaste zone "absolument stratégique" où plus d'un million et demi de personnes étudient l'espagnol.

La secrétaire générale de l'Institut Cervantes, Carmen Noguero, a annoncé ces décisions lors d'une conférence de presse tenue à l'Aula Cervantes à Dakar. Le directeur de l'institution, Luis García Montero, est intervenu par vidéoconférence car, pour des raisons apparentes, il ne pouvait pas se rendre dans ce pays.   

Pour García Montero, la présence du Cervantes à Dakar "a une importance particulière". "Il existe des raisons économiques, humaines et culturelles pour consolider ces relations bilatérales" (...) Il a déclaré que "la culture est le domaine dans lequel il faut créer des liens humains", et donc "nous voulons apporter la culture espagnole au Sénégal par le biais d'activités culturelles et d'une grande bibliothèque espagnole, et nous voulons apporter la culture sénégalaise en Espagne". La priorité de l'Institut Cervantes est "que la richesse et la valeur de la culture sénégalaise soient reconnues en Espagne" et de construire des ponts qui améliorent les liens entre les deux peuples.

À une époque où "l'immigration clandestine et les pirogues suscitent de vives inquiétudes", le directeur du Cervantes a préconisé de promouvoir l'enseignement de l'espagnol car "sa connaissance est fondamentale pour normaliser les relations du point de vue du travail et de l'homme". Nous devons "humaniser les mouvements migratoires", aspirer à les rendre légaux, les normaliser et nous préoccuper de la sécurité des personnes. 

L'Aula Cervantes de Dakar fonctionne depuis 2010 sur le campus de l'Université Cheikh Anta Diop (UCAD), dont la section espagnole du département des langues romanes compte quelque 4 000 étudiants hispaniques. Le directeur du Centre Cervantes est le Congolais Néstor Nongo Nsala, ressortissant espagnol nationalisé.  

L'emplacement du nouveau centre sera bientôt déterminé (plusieurs options sont à l'étude) et son personnel comprendra des enseignants et un responsable culturel, ainsi que d'autres collaborateurs. Il proposera des cours aux étudiants et aux enseignants (formations), favorisera la certification (diplômes d'espagnol DELE) et organisera des activités culturelles et bibliothécaires. Un premier programme est déjà en cours d'élaboration en contact avec les agents sociaux de Dakar, qui sont "très dynamiques", a déclaré Carmen Noguero. Il est prévu de demander un financement européen par l'intermédiaire d'EUNIC (réseau des instituts culturels de l'UE) lorsque les programmes seront clôturés.

Le centre étendra son influence à de nombreux pays de la région et travaillera en alliance avec des institutions espagnoles : ambassades, AECID, universités, Casa Asia et associations (notamment Women for Africa).   
Le futur centre vise à commencer à compenser le "déséquilibre" qui existe dans la mise en œuvre du Cervantes par rapport au nord du continent : au Maghreb, il est présent dans une vingtaine de villes (entre centres, salles de classe et extensions) réparties sur le Maroc, l'Algérie, la Tunisie et l'Égypte. 

Encuentro con estudiantes de español
PHOTO/Alejandro Cana/Instituto Cervantes - Rencontre avec des étudiants d'espagnol
"Un autre embryon" à Abidjan

Quant à Abidjan, elle sera un "point d'appui" situé à l'ambassade d'Espagne en Côte d'Ivoire à partir de février. Ce ne sera pas une salle Cervantes, mais "un autre embryon pour l'avenir", a expliqué Carmen Noguero, une "présence" qui donnera plus de poids à la langue et à la culture espagnoles dans la capitale économique et financière de la Côte d'Ivoire, l'ancienne capitale de l'État. 

"Nous voulons développer de nouveaux modèles de présence" dans les différents pays, a déclaré Noguero, "moins contraints" qu'à l'heure actuelle. L'intention d'ouvrir un observatoire de l'espagnol en Afrique subsaharienne s'inscrit également dans cette optique. Ce serait le deuxième observatoire du Cervantes (il n'y en a qu'un, à l'université de Harvard aux États-Unis) et il réunirait des chercheurs et des hispanistes pour étudier le présent et l'avenir de l'espagnol dans une région où l'on attend beaucoup de la croissance de la langue et où l'intérêt pour l'étudier est énorme au sein de la population.  

Ministère de la culture et Chambre de commerce

L'agenda de travail de la délégation Cervantes, qui comprend également les directeurs académiques et culturels, prévoyait également une réunion cet après-midi avec le ministre de la Culture et de la Communication, Abdoulaye Diop, et son équipe. Le ministre sénégalais a souligné le grand intérêt de son pays pour le renforcement des relations culturelles entre les deux pays, liens qui reposent également sur le remarquable poids économique de la langue espagnole dans le monde. Au cours de la session, à laquelle a participé l'ambassadeur d'Espagne, Olga Cabarga Gómez, M. Diop a garanti le plein soutien de son ministère au nouveau Centre Cervantes. Un accord a également été signé avec la Chambre de commerce espagnole pour offrir une formation en langue espagnole à son personnel local. 

Ce mardi aura lieu la Tribune de l'hispanisme sénégalais, qui sera inaugurée (10h30, heure péninsulaire espagnole) par le recteur, Ahmadou Aly Mbaye ; l'ambassadeur d'Espagne et le directeur du Cervantes à Dakar. Les professeurs Ndioro Sow, Georgette Ndour et Nzachée Noumbissi interviendront, sous la direction de la directrice académique de l'Institut Cervantes, Carmen Pastor. Il sera diffusé sur les chaînes de l'Instituto Cervantes (Directo 1 sur la page d'accueil et la chaîne YouTube).