L'insuffisance pondérale à la naissance entraîne des modifications du cœur qui persistent à l'âge adulte et limitent l'exercice physique

Une étude coordonnée par BCNatal-IDIBAPS, avec le soutien de la Fondation "la Caixa", montre que les personnes nées avec un faible poids à la naissance présentent des différences dans la structure et la fonction du cœur
De izquierda a derecha: Marta Sitges, Kilian Vellvé, Fàtima Crispi, Isabel Blanco, Eduard Gratacós y Francesca Crovetto. ©Hospital Clínic / Francisco Àvia

 -   De gauche à droite : Marta Sitges, Kilian Vellvé, Fàtima Crispi, Isabel Blanco, Eduard Gratacós et Francesca Crovetto. ©Hospital Clínic / Francisco Àvia

L'étude a été dirigée par Fàtima Crispi et Eduard Gratacós, du service de médecine maternelle et fœtale du BCNatal (hôpital Clínic et hôpital Sant Joan de Déu) et du groupe de médecine fœtale et périnatale de l'IDIBAPS.

Parmi les autres participants figuraient des professionnels de l'Institut Clínic Cardiovascular, de l'Institut Clínic Respiratori, des groupes de recherche IDIBAPS Cardiac Imaging et Translational Computing in Cardiology, ainsi que des chercheurs de l'Universitat de Barcelona, de l'Universitat Pompeu Fabra, du Barcelona Supercomputing Center et de Philips Research France. Le projet a été soutenu par la Fondation "la Caixa", l'Institut de santé Carlos III, la Commission européenne, CEREBRA, CIBERER et AGAUR.

Faible poids à la naissance et risque cardiovasculaire

Les personnes nées avec un faible poids à la naissance (dans le premier décile, c'est-à-dire les 10 % de bébés nés avec le plus faible poids à la naissance) ont plus de problèmes cardiovasculaires à l'âge adulte. Par exemple, ils ont jusqu'à trois fois plus de risques d'avoir une crise cardiaque. Ils présentent également un risque plus élevé d'hypertension, d'accident vasculaire cérébral, de diabète et de syndrome métabolique.

Jusqu'à présent, la cause était inconnue et on pensait qu'elle était due à des taux plus élevés de diabète et d'obésité.

L'équipe de recherche dirigée par le Dr Gratacós, directeur de BCNatal, chef du groupe de recherche en médecine fœtale et périnatale de l'IDIBAPS et professeur à l'université de Barcelone, a été la première à démontrer, dans des travaux antérieurs, qu'une partie importante du problème est le cœur lui-même. "Nous avons constaté que le cœur des enfants nés avec un faible poids de naissance présente des différences de fonction et de structure, et que ces différences qui apparaissent dans la vie fœtale se maintiennent jusqu'à l'adolescence", explique-t-il.

Il restait à voir si les changements dans la structure et la fonction cardiaques se maintenaient à l'âge adulte, et c'est ce qui a été étudié dans l'article publié dans JAMA Cardiology. "Il s'agit d'une étude pionnière qui combine des techniques d'analyse informatique très sophistiquées pour analyser la forme du cœur avec l'imagerie par résonance magnétique et un test d'effort", explique Marta Sitges, directrice de l'Institut Clínic Cardiovascular, chef du groupe de recherche en imagerie cardiaque IDIBAPS et co-auteur de l'étude.

Les personnes âgées de 20 à 40 ans qui sont nées avec un faible poids à la naissance et avec un poids normal ont été identifiées. Pour ce faire, ils ont examiné les registres des salles d'accouchement de l'hôpital de San Joan de Déu datant de 20 à 40 ans. Sur la base de la date de naissance et du nom de famille de la mère, nous avons réussi à contacter certains d'entre eux, à qui nous avons demandé de participer à l'étude.

Au total, 158 adultes y ont participé, dont 81 étaient nés avec un faible poids de naissance et 77 avec un poids normal. Ils ont subi une IRM cardiaque et une épreuve d'effort à vélo.

Reconstrucción del corazón a partir de imágenes de resonancia cardíaca. A la derecha, imagen del corazón de una persona adulta nacida con bajo peso. En rojo se indican las diferencias respecto al corazón de una persona adulta que nació con peso normal. Las diferencias están principalmente en el ventrículo derecho (RV) que es más curvado y tiene una base más ancha
Reconstruction du cœur à partir de l'imagerie par résonance cardiaque. À droite, une image du cœur d'une personne adulte née avec un faible poids de naissance. En rouge, les différences par rapport au cœur d'une personne adulte née avec un poids normal. Les différences se situent principalement au niveau du ventricule droit (VR) qui est plus incurvé et dont la base est plus large.
Différences dans la structure et la réponse au stress

"L'imagerie par résonance cardiaque a montré que les personnes nées avec un faible poids de naissance conservaient des changements dans la structure du cœur à l'âge adulte. Leur ventricule droit avait une forme différente", explique Fàtima Crispi, spécialiste senior à BCNatal et coordinatrice scientifique du groupe de recherche en médecine fœtale et périnatale à l'IDIBAPS.

On a également constaté qu'ils ont une capacité d'exercice plus faible, c'est-à-dire qu'ils ne sont pas en mesure de générer autant de force avec le vélo et se fatiguent plus tôt. "Cela ne signifie pas qu'ils ne peuvent pas faire d'exercice, mais plutôt le contraire", explique Crispi. "Ils n'ont tout simplement pas autant de capacité que le reste de la population et peuvent se fatiguer plus tôt.

Il a également été observé que les modifications du cœur sont plus marquées chez les personnes qui fument, sont en surpoids ou sédentaires.

Pour Gratacós, "cette recherche démontre une fois de plus l'importance de la médecine fœtale dans la prévention des pathologies adultes. Si nous identifions les problèmes de croissance du fœtus pendant la grossesse et que nous promouvons des habitudes saines dès l'enfance, nous éviterons les conséquences que les problèmes fœtaux peuvent avoir à l'âge adulte", conclut-il.

Une étude récente menée par le même groupe de recherche a montré que le fait de naître avec un faible poids à la naissance multiplie par trois le risque d'avoir un COVID-19 sévère.