L'Iran attend un nouveau gouvernement pour revenir sur l'accord nucléaire

Entre-temps, la République islamique a annoncé qu'elle était capable d'enrichir de l'uranium à 90%
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Le retour à l'accord nucléaire entre l'Iran et les États-Unis est toujours dans l'impasse. Depuis avril dernier, les deux pays entretiennent des contacts indirects, tandis que se déroulent parallèlement les pourparlers de Vienne entre les autres signataires du pacte - Russie, Chine, France et Royaume-Uni - dans le but de relancer le Plan d'action global conjoint (JCPOA).

Les pourparlers de Vienne, parrainés par l'UE, se sont poursuivis pendant six cycles de négociations. La dernière session a eu lieu en juin dernier, et bien que l'administration Biden ait exprimé à plusieurs reprises son intention de revenir à l'accord nucléaire de 2015, dans la pratique, ce n'est pas si facile. L'Iran, sous la présidence de Hasan Rohani, et les États-Unis, sous l'administration Obama avec l'actuel président américain, Joe Biden, comme vice-président, ont conclu en 2015 un accord nucléaire qui limite le programme nucléaire iranien en échange d'un allègement des sanctions économiques.

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AFP/JIM WATSON - Le président Joe Biden lors d'une conférence de presse dans la salle à manger d'État de la Maison Blanche à Washington, DC

En 2018, l'administration de Donald Trump a décidé de se retirer unilatéralement de cet accord et de réimposer des sanctions à la République islamique, imposant une "politique d'étouffement" au pays perse. De nombreux pays européens ont critiqué cette décision, tandis que des pays comme Israël, grand ennemi de l'Iran, ont applaudi la réimposition des sanctions. Depuis que les États-Unis se sont retirés du JCPOA, l'Iran contourne l'accord nucléaire en enrichissant une petite quantité d'uranium à 60%, alors que le pacte limitait le programme de Téhéran à un enrichissement allant jusqu'à 3,67%, soit suffisamment pour alimenter un réacteur nucléaire civil.

Dans une autre tentative de faire pression sur les États-Unis pour qu'ils lèvent les sanctions économiques imposées à l'Iran afin de revenir à l'accord nucléaire, le président iranien Hasan Rohani a affirmé que son pays était capable d'enrichir de l'uranium à 90%. "Si un jour 90% sont nécessaires pour n'importe quel réacteur, nous pouvons y parvenir", a-t-il déclaré. Début juillet, l'Iran a également informé l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) qu'il avait entamé le processus de production d'uranium métal enrichi. La République islamique a justifié cette décision en expliquant que cet uranium serait utilisé à des fins médicales.

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AFP PHOTO / HO / PRÉSIDENCE IRANIENNE - L'ancien président iranien Hassan Rouhani

L'envoyé de l'Iran auprès de l'AIEA, Kazem Gharibabadi, a expliqué que la première plaque de combustible en silicium sera bientôt produite en utilisant de l'uranium enrichi à 20 % à des fins médicales. "Cette initiative, qui améliorera considérablement la qualité et la quantité des produits radiopharmaceutiques, fera de la République islamique l'un des pays les plus avancés en matière de technologie nucléaire", a-t-il déclaré. Toutefois, l'uranium métal pourrait également être utilisé pour fabriquer le cœur d'une bombe nucléaire. Des pays comme la France, l'Allemagne et le Royaume-Uni ont exprimé leur "grave préoccupation" à ce sujet et ont demandé instamment qu'un accord sur le programme nucléaire iranien soit conclu "dès que possible".

Les ministres des Affaires étrangères britannique, français et allemand ont déclaré dans un communiqué commun que "l'Iran n'a aucun besoin civil crédible pour la R&D et la production d'uranium métal, qui est une étape clé dans le développement d'une arme nucléaire". "Avec ses dernières mesures, l'Iran menace le succès des pourparlers de Vienne, malgré les progrès réalisés lors des six cycles de négociations", ont-ils ajouté. Malgré l'urgence des pays européens ainsi que des États-Unis de parvenir à un accord avec l'Iran, ces derniers ont déjà avancé que les discussions ne reprendront pas avant "la mi-août" au plus tôt, une fois que le président iranien nouvellement élu, Ebrahim Raisi, aura prêté serment.

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PHOTO/DÉLÉGATION DE L'UE À VIENNE - Le secrétaire général adjoint du Service européen d'action extérieure (SEAE), Enrique Mora, et le député iranien au ministère des Affaires étrangères, Abbas Araghchi

Les signataires du pacte, après le dernier cycle de négociations, avaient partagé leur espoir de reprendre la septième et dernière session avant que l'ultra-conservateur Raisi ne prête serment en août. L'Iran a déjà indiqué qu'il faudra attendre la formation du nouveau gouvernement pour que les négociations de Vienne reprennent. Cette annonce est un coup dur pour les puissances occidentales. Le président nouvellement élu, Ebrahim Raisi, a déclaré qu'il poursuivrait les négociations, mais sa position est caractéristiquement plus dure que celle de l'actuel président iranien, Hasan Rohani.

M. Rohani, pour sa part, a regretté que, durant son mandat, il n'ait pas été possible de parvenir à un accord et a admis que son gouvernement avait "manqué l'occasion" de parvenir à une conclusion. Il a dit espérer que "le prochain gouvernement sera en mesure de mener à bien ce travail". Nous regrettons que cinq ou six mois aient été perdus. Ebrahim Raisi prend le relais des négociations pour un retour à l'accord nucléaire, ce qui signifie que les négociations prendront encore du temps. 

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AP/LISA LEUTNER - Le gouverneur de l'Iran auprès de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), Kazem Gharib Abadi, l'adjoint politique du ministère iranien des Affaires étrangères, Abbas Araghchi, et le secrétaire général adjoint et directeur politique du Service européen d'action extérieure (SEAE), Enrique Mora

Un porte-parole du département d'État américain a confirmé à Reuters que l'Iran avait demandé un délai supplémentaire avant de reprendre les négociations à Vienne en raison de la transition présidentielle. "Lorsque l'Iran aura terminé son processus, nous sommes prêts à planifier notre retour à Vienne pour poursuivre nos discussions", a-t-il ajouté. "Nous restons intéressés par la recherche d'un retour mutuel au respect du JCPOA, même si, comme [le secrétaire d'État Antony Blinken] l'a clairement indiqué, cette offre ne restera pas indéfiniment sur la table", a ajouté le porte-parole.