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L'Iran envoie secrètement des quantités record de pétrole à la Chine

Selon des sources de l'industrie pétrolière, l'Iran sonde le marché asiatique depuis l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche
Tanques de petróleo en una refinería de Sinopec en Wuhan, provincia de Hubei

PHOTO/REUTERS  -   Réservoirs de pétrole d'une raffinerie Sinopec à Wuhan, dans la province de Hubei.

L'Iran effectue une livraison sans précédent de pétrole brut à la Chine. Elle le fait, selon plusieurs sources du secteur pétrolier et du fournisseur mondial de données sur les infrastructures et les marchés financiers Refinitiv, en secret à ce qui est déjà son plus gros acheteur depuis quelques mois. L'Iran a expédié environ 17,8 millions de tonnes - un chiffre proche de 306 000 barils par jour - de brut à la Chine au cours des 14 derniers mois, atteignant un record en janvier et février. Des données qui ont augmenté depuis l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche et qui pourraient continuer à augmenter si les Etats-Unis et l'Iran ne parviennent pas à rapprocher leurs positions sur le retour à l'accord nucléaire, dont les Américains sont partis en 2018 sous la présidence de Donald Trump. 

Plataforma de producción de petróleo en los campos petrolíferos de Soroush se ve junto a una bandera iraní en el Golfo  PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS-La plate-forme de production de pétrole dans les champs pétrolifères de Soroush est vue à côté d'un drapeau iranien dans le Golfe.

La quantité de pétrole brut exportée par l'Iran se répartit approximativement à 75% des importations indirectes et a été décrite comme du pétrole provenant du Sultanat d'Oman, des Emirats Arabes Unis ou de la Malaisie. La Chine est entrée dans le pays principalement par les ports de la province orientale du Shandong, où elle possède le plus grand nombre de raffineries dans le pays, ou par le port d'Ingkou dans la région nord-est du Liaoning. Petrologystix, une société de suivi des pétroliers à Genève, affirme que le volume des cargaisons de pétrole iranien a dépassé 600 000 barils par jour pour la première fois depuis mai 2019. Ils pensent que cette croissance, ainsi que le départ de Trump de la présidence, pourrait modifier le comportement des acheteurs.

Les mêmes sources - qui n'ont pas voulu révéler leur identité en raison du caractère sensible des informations - soulignent que les raffineries d'État indiennes ont ajouté des quantités de pétrole iranien à leurs plans d'importation annuels. Le pays dirigé par Ram Nath Kovind espère que les restrictions américaines sur l'Iran seront bientôt levées afin qu'il puisse compter sur les fournitures du pays membre de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP). Joe Biden a l'intention de relancer les négociations avec l'État iranien pour revenir au Plan d'action global conjoint (JCPOA, pour son acronyme en anglais), bien que les autorités de Téhéran insistent pour qu'elles lèvent d'abord les restrictions et s'assoient ensuite pour négocier, ce que, pour l'instant, Washington ne veut pas faire.

Refinerías de gas natural en el campo de gas South Pars en la costa norte del Golfo Pérsico, en Asaluyeh, Irán PHOTO/AP
PHOTO/AP-Raffineries de gaz naturel dans le champ gazier de South Pars sur la côte nord du golfe Persique à Asaluyeh, en Iran.

Les mêmes sources ont également ajouté que la National Iranian Oil Company avait entamé des pourparlers avec des clients potentiels de différents pays asiatiques depuis que Joe Biden a pris ses fonctions de président le 20 janvier de cette année. Ces contacts visent à évaluer la demande de pétrole iranien et à voir la volonté des autres gouvernements d'établir des accords avec le régime dirigé par Hassan Rohani. Et c'est que, depuis les sanctions imposées en 2018, les exportations vers la Chine, la Corée du Sud, l'Inde ou le Japon ont chuté de manière drastique. À quoi il faut ajouter les réductions imposées par les producteurs de l'OPEP qui ont entraîné une diminution des exportations de pétrole à haute teneur en soufre au Moyen-Orient.

El presidente de Estados Unidos Joe Biden REUTERS/ERIN SCOTT
REUTERS/ERIN SCOTT-Le président américain Joe Biden

"Ils nous ont approchés et ont dit qu'ils s'attendaient à une reprise des approvisionnements en pétrole dans un avenir proche", a déclaré une source de la société de raffinage indienne. Il est possible que le retour des approvisionnements iraniens en Inde - qui est le troisième importateur mondial de pétrole brut - réduise la demande d'expéditions immédiates. C'est important car, ces derniers temps, cette demande a connu une forte augmentation en raison de la réduction des fournitures en provenance d'Irak et de la réduction de certains délais contractuels par le Koweït. Le gouvernement indien est optimiste quant à la possibilité d'importer du brut iranien dans les trois ou quatre prochains mois. De plus, les responsables des raffineries indiennes affirment que leur société a déjà reçu des messages de la National Iranian Oil Company, en supposant que la signature d'un accord formel aura lieu après les élections iraniennes prévues en juin prochain.