L'Iran poursuit ses persécutions et interdit à la minorité religieuse bahá'íe de se faire enterrer dignement

Les autorités obligent les Bahais à enterrer leurs morts au-dessus de la fosse commune des prisonniers politiques exécutés en 1988
Les bahá'ís avaient l'habitude d'enterrer leurs morts aux côtés des hindous et des chrétiens arméniens dans un cimetière situé au sud-est de Téhéran, mais de récents ordres les ont contraints à modifier cette pratique.

PHOTO/REDES SOCIALES  -   Les bahá'ís avaient l'habitude d'enterrer leurs morts aux côtés des hindous et des chrétiens arméniens dans un cimetière situé au sud-est de Téhéran, mais de récents ordres les ont contraints à modifier cette pratique.

Les autorités iraniennes ont ordonné aux membres de la communauté religieuse minoritaire bahaïe d'enterrer leurs morts dans un ancien charnier de prisonniers politiques exécutés en 1988. Les familles bahá'íes, ainsi que les proches de ceux qui y sont déjà enterrés, dénoncent la situation et affirment que l'instruction a été émise la semaine dernière. 

Les bahá'ís constituent la plus grande minorité religieuse non musulmane d'Iran, avec quelque 300 000 personnes. Ils sont systématiquement persécutés depuis 42 ans et sont considérés comme une religion hérétique par le gouvernement, comme l'ont largement rapporté les Nations unies. Plus de 200 bahá'ís ont été exécutés après la révolution islamique de 1979 et, depuis les années 1980, ils n'ont pas eu accès à l'enseignement supérieur ou à des moyens de subsistance décents, ont été diffamés dans les médias et ont même vu leurs cimetières profanés.

Selon plusieurs groupes de défense des droits de l'homme, ils font partie des nombreuses minorités religieuses d'Iran qui sont régulièrement victimes de harcèlement, de persécution et d'emprisonnement de la part des autorités pour la simple pratique de leur foi, et dont les lieux de sépulture sont régulièrement détruits. Les bahá'ís avaient l'habitude d'enterrer leurs proches dans un espace qui leur était réservé dans le cimetière de Khavaran à Téhéran, situé au sud-est de la ville, aux côtés d'hindous et de chrétiens arméniens, mais de récentes ordonnances les ont contraints à modifier cette pratique.

Des familles bahá'íes ont déclaré à la BBC que les autorités iraniennes leur ont ordonné de commencer à utiliser le site voisin d'un charnier datant de 1988, créé initialement lorsque l'ancien dirigeant suprême, l'ayatollah Khomeini, a ordonné l'exécution de milliers de prisonniers politiques détenus par l'État dans les années tumultueuses qui ont suivi la révolution iranienne.

Les familles et les militants des droits de l'homme craignent qu'en enterrant les personnes sur le site, la République islamique tente d'effacer les preuves des exécutions, qui restent un sujet sensible en Iran, même aujourd'hui. Simin Fahandej, un représentant de la Communauté internationale bahaïe, a déclaré à la BBC que sa communauté ne voulait pas utiliser la fosse commune, non seulement par respect pour leurs morts, mais aussi pour les prisonniers exécutés.

Après la révolution islamique de 1979, le gouvernement iranien a commencé à profaner et, dans certains cas, à démolir les cimetières bahá'ís à Téhéran et dans tout le pays. En 1981, le cimetière central bahaï de Téhéran a été confisqué et plus de 15 000 tombes ont été démolies. Par la suite, les bahá'ís se sont vu attribuer une parcelle de terrain dans ce cimetière, dans une partie connue familièrement sous le nom de "lieu des damnés". Cependant, le gouvernement a refusé de vendre l'ensemble de la propriété aux bahá'ís et a depuis augmenté considérablement le prix de chaque parcelle.

Les Bahais sont maintenant obligés de choisir entre des options impossibles. L'une consiste à utiliser les espaces étroits entre les tombes existantes pour enterrer leurs proches, tandis que l'autre consiste à utiliser une fosse massive de prisonniers politiques, que les autorités disent avoir récemment vidée.

Une lettre signée par 79 familles de prisonniers exécutés adressée au maire de Téhéran et au président Hasan Rohani dit : " Ne contraignez pas les bahá'ís à enterrer leurs proches dans la fosse commune. Ne remuez pas le couteau dans la plaie." Diana Eltahawy, directrice adjointe du programme Moyen-Orient d'Amnesty International, a déclaré : "Il s'agit de la dernière en date d'une série de tentatives criminelles menées au fil des ans par les autorités iraniennes pour détruire les fosses communes des victimes des massacres perpétrés dans les prisons en 1988, dans le but de faire disparaître des preuves cruciales de ces crimes contre l'humanité." "En plus de causer davantage de douleur et d'angoisse à la minorité bahaïe déjà persécutée en la privant de son droit à donner à ses proches une sépulture digne, conformément à ses croyances religieuses, les autorités iraniennes détruisent délibérément la scène d'un crime", a-t-il ajouté.

La plupart des personnes enterrées dans les tombes appartenaient aux Moudjahidines d'Iran (MEK, par son acronyme en anglais), un groupe armé qui a participé à la révolution de 1979 mais qui a ensuite été interdit par la République islamique et violemment réprimé. Au moins 4 000 membres du MEK auraient été exécutés à l'issue de simulacres de procès, mais le groupe affirme que ce chiffre pourrait atteindre 30 000. Dans une déclaration, le Conseil national de la résistance iranienne, l'organisme qui chapeaute le MEK et ses membres restants, a déclaré : "Détruire les tombes des martyrs du massacre de 1988 pour faire disparaître les preuves du crime contre l'humanité est une pratique bien connue du régime clérical".