L'UE impose des sanctions à la Chine pour "graves violations des droits de l'homme"

Cette mesure a été coordonnée avec les États-Unis, le Royaume-Uni et le Canada
Atalayar_Josep Borrell

AP/ARIS OIKONOMOU  -   Le responsable de la politique étrangère de l'Union européenne, Josep Borrell Le responsable de la politique étrangère de l'Union européenne, Josep Borrell

Pour la première fois depuis le massacre de Tiananmen, l'Union européenne a imposé des sanctions à la Chine pour de "graves violations des droits de l'homme" à l'encontre des Ouïgours, une minorité musulmane vivant dans la région autonome du Xinjiang.

Les sanctions concernent quatre hauts fonctionnaires et une entité tenus pour responsables de violations des droits de l'homme. Les "détentions arbitraires à grande échelle" ont été l'une des raisons de la décision de l'UE.

Parmi les personnes sanctionnées figurent des personnalités importantes telles que l'ancien secrétaire du Comité des affaires politiques et juridiques du Xinjiang, Zhu Hailun, qui est considéré comme l'architecte du programme de surveillance et de détention à grande échelle des Ouïgours. Son successeur, Wang Mingshan, figure également parmi les personnes sanctionnées, tout comme Wang Junzheng, secrétaire du Corps de production et de construction du Xinjiang, une organisation économique d'État, et Mingguo Chen, directeur du Bureau de la sécurité publique de la région depuis janvier de cette année et vice-président du gouvernement régional. 

Atalayar_Sanciones China UE
AFP/ THIERRY CHARLIER - L'Union européenne a imposé lundi des sanctions à quatre responsables chinois accusés d'être à l'origine d'exactions à l'encontre des musulmans ouïghours, suscitant de rapides représailles de Pékin

La mise en œuvre de ces mesures s'inscrit dans le cadre du régime de sanctions récemment approuvé, inspiré de la loi Magnitsky des États-Unis, qui a été rendue publique au début de l'année à l'encontre de quatre responsables russes impliqués dans la condamnation du chef de l'opposition Alexei Navalny.

Les sanctions font partie d'un ensemble de mesures touchant également la Russie, l'Érythrée, le Sud-Soudan, la Libye et la Corée du Nord, et concernent au total 11 personnes et quatre entités. Les exécutions extrajudiciaires et les disparitions forcées dans le cas de la Libye, la torture et la répression des personnes LGTBI dans le cas de la Tchétchénie (Russie) et les assassinats au Sud-Soudan et en Érythrée, sont les violations des droits de l'homme auxquelles ces sanctions cherchent à mettre un terme. Dans le cas du Xinjiang, selon les Nations unies, il y a environ un million de Ouïgours détenus dans des camps de détention.

Les sanctions ont été approuvées il y a tout juste une semaine par les ambassadeurs permanents des 27 États membres de l'UE et, bien qu'elles soient de nature plutôt symbolique, elles impliquent le gel des avoirs et une interdiction de voyager.

Atalayar_Sanciones China UE
PHOTO/REUTERS - Une porte de ce qui est officiellement appelé un centre de formation professionnelle est photographiée à Dabancheng, dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang
Un signal pour Washington

Parallèlement à l'annonce des sanctions européennes, le département du Trésor américain a confirmé qu'il allait également sanctionner deux hauts responsables chinois. Cette mesure, ont-ils confirmé, a été coordonnée avec l'UE, le Royaume-Uni et le Canada.

Elle a été suivie d'une déclaration commune du secrétaire d'État Antony Blinken et des ministres des affaires étrangères de l'alliance Five Eyes, composée du Royaume-Uni, de l'Australie, du Canada, de la Nouvelle-Zélande et des États-Unis eux-mêmes.

"Les preuves, y compris celles provenant des propres documents du gouvernement chinois, des images satellites et des témoignages, sont accablantes. Le vaste programme de répression comprend de sévères restrictions des libertés religieuses, le recours au travail forcé, la détention massive dans des camps d'internement, les stérilisations forcées et la destruction du patrimoine ouïgour", indique la déclaration de l'organisation.

Atalayar_Sanciones China UE
ZUMA/LIAU CHUNG-REN - Manifestation de soutien au peuple ouïghour, à Hong Kong, le 2 décembre 2019

M. Blinken a souligné que la coordination des mesures prises "démontre un engagement continu à travailler de manière multilatérale pour promouvoir le respect des droits de l'homme et faire la lumière sur les responsables de ces atrocités au sein du gouvernement de la République populaire de Chine et du PCC".

Pour sa part, le département du Trésor a noté que "les actions complémentaires menées dans le cadre de ces régimes mondiaux de sanctions en matière de droits de l'homme permettent à des partenaires partageant les mêmes idées de former un front uni pour identifier, promouvoir l'obligation de rendre des comptes et empêcher les auteurs de violations des droits de l'homme d'accéder au système financier international".

La Chine répond immédiatement à l'UE

Pékin n'a pas apprécié la position adoptée par l'Union européenne, avec laquelle elle a récemment signé un accord d'investissement. Les autorités chinoises ont convoqué l'ambassadeur de l'UE dans le pays suite à l'annonce faite par Bruxelles.

Atalayar_Sanciones China UE
PHOTO/REUTERS - Wang Yi, conseiller d'État et ministre des Affaires étrangères de la Chine

"La Chine s'oppose fermement aux sanctions de l'UE et les condamne", indique le communiqué publié par le ministère chinois des Affaires étrangères, avant d'imposer des sanctions à dix personnes, dont cinq membres du Parlement européen. Pékin accuse les Vingt-sept de "répandre des mensonges" et a prévenu que s'ils ne rectifient pas, "il y aura d'autres mesures".

L'eurodéputé français Raphaël Glucksmann (S&D), l'eurodéputé bulgare Ilhan Kyuchyuk (Renew Europe), l'eurodéputée slovaque Miriam Lexmann (PPE) et les eurodéputés allemands Reinhard Bütikofer (Verts) et Michael Gahler (PPE) sont les cinq eurodéputés figurant sur la liste des sanctions chinoises, en plus des chercheurs et de quatre institutions. Ils seront tous interdits d'entrée dans le géant asiatique.

Pékin, qui a rejeté les informations sur le Xinjiang comme étant "fallacieuses", affirme que sa politique dans la région a servi à "déradicaliser" et à endiguer le terrorisme.