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L'Ukraine à nouveau au centre des discussions entre Biden et Poutine

C'est la deuxième fois ce mois-ci que les deux présidents se rencontrent pour discuter de la crise ukrainienne
joe biden

 -   Joe Biden, président des États-Unis

L'année 2021 se termine par une nouvelle escalade des tensions entre l'OTAN et Moscou au sujet des différends liés au conflit de Donbas. En outre, le renforcement des troupes russes près de la frontière ukrainienne a suscité des craintes à l'Ouest quant à une éventuelle invasion russe. Moscou, pour sa part, accuse l'OTAN de mener des manœuvres militaires près de sa frontière.

Dans le but d'éviter un affrontement en Ukraine, les présidents Joe Biden et Vladimir Poutine ont tenu leur deuxième conversation ce mois-ci. Au cours de cet appel téléphonique de 50 minutes, le président américain a insisté sur la nécessité de "réduire les tensions avec l'Ukraine", comme l'a rapporté l' attachée de presse de la Maison Blanche, Ten Psaki.

"Il a clairement indiqué que les États-Unis et leurs alliés répondront de manière décisive si la Russie continue d'empiéter sur l'Ukraine", a déclaré Psaki. Lors de la dernière réunion virtuelle, début décembre, le président américain a menacé de prendre des mesures fortes, économiques et autres. Mais au cours de cette nouvelle conversation, Biden "a également exprimé son soutien à la diplomatie", a-t-elle ajouté. Le 10 janvier, Biden et Poutine se rencontreront à Genève, suivis quelques jours plus tard d'un autre sommet entre la Russie et le Conseil de l'OTAN. 

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Dans le même temps, Poutine a prévenu que les relations entre les deux pays pourraient s'effondrer si les menaces américaines de "sanctions sans précédent" se concrétisent, comme l'a rapporté le conseiller du Kremlin et ancien ambassadeur russe à Washington Yury Ushkov. Le dirigeant russe a affirmé que les générations futures considéreraient ces actions "comme des erreurs". "De nombreuses erreurs de ce type ont été commises au cours des 30 dernières années, et il est préférable dans cette situation qu'elles ne se reproduisent pas", a déclaré Ushkov.

Comme l'a noté le conseiller du Kremlin, Biden a promis de ne pas déployer d'armes offensives en Ukraine". "Joe Biden a souligné la grande responsabilité de la Russie et des États-Unis dans le maintien de la stabilité en Europe et dans le monde entier", a-t-il ajouté. Ushkov a également noté que Biden a assuré qu'une guerre nucléaire ne pouvait être déclenchée. "Les Américains partent de là tout en comprenant que les États-Unis et la Russie ont les plus grands potentiels nucléaires du monde", a expliqué l'ancien ambassadeur.

La Russie continue de défendre ses intérêts en matière de sécurité. Le même jour que l'appel Biden-Poutine, l'ambassadeur de Russie aux États-Unis, Anatoly Antonov, a écrit un article dans le magazine Foreign Policy soulignant la nécessité pour la Russie de "défendre sa sécurité". "Si nos partenaires continuent à construire des réalités militaires stratégiques qui mettent en danger l'existence de notre pays, nous serons obligés de créer des vulnérabilités similaires pour eux", a déclaré Antonov. Dans la lignée de Moscou, le diplomate a réaffirmé que les actions militaires de l'OTAN en Ukraine constituent "une menace existentielle pour la Russie".

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Maria Zakharova, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, a également commenté les relations actuelles entre Moscou et l'Occident, en particulier avec Bruxelles. Lors d'une conférence de presse jeudi, le même jour que l'appel Poutine-Biden, Zakharova a qualifié d'"inacceptable" la forme de dialogue que l'UE a entretenue avec la Russie ces dernières années. Ces déclarations étaient une réponse aux commentaires faits par Jose Borrell, le diplomate en chef de l'UE, au journal Die Welt. Borrell a qualifié les demandes de la Russie à l'OTAN d'"inacceptables".

En raison du fossé qui se creuse dans les relations entre l'Occident et la Russie, Moscou cherche à intensifier ses liens avec d'autres alliés internationaux, tels que le Belarus et la Chine. Dans ce contexte, Moscou et Minsk ont l'intention de développer la coopération en matière de défense en raison du comportement de l'Occident, a déclaré le ministre russe des Affaires étrangères, Sergey Lavrov, dans une interview à l'agence de presse TASS. Dans ses vœux de nouvel an à son homologue chinois Xi Jinping, Poutine a exprimé les attentes de Moscou "concernant le développement des relations russo-chinoises en 2022".