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L'Ukraine et la Russie échangent 215 prisonniers de guerre

Parmi les prisonniers libérés par Moscou en échange du pro-russe Viktor Medvedchuk, et après médiation de l'Arabie saoudite et de la Turquie, figurent 10 étrangers et 188 soldats qui ont participé à la défense de l'aciérie d'Azovstal
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PHOTO/ STRINGER/Press Service of the Ministry of Internal Affairs of Ukraine/AFP  -   Cette photo publiée par le ministère ukrainien de l'Intérieur le 21 septembre 2022 montre les commandants ukrainiens qui ont mené la défense de l'aciérie Azovstal de Mariupol, une icône de la résistance ukrainienne : Svyatoslav Palamar (2L), Denys Shlega (3L), Denys Prokopenko (C), Oleg Khomenko (3R) et Sergey Volynsky (2R) avec le ministre ukrainien de l'Intérieur Denys Monastyrsky (L).

Plus de 210 jours de conflit et de nombreux mois de négociations ont été nécessaires pour que l'Ukraine et la Fédération de Russie procèdent, pour la première fois depuis le 24 février, à un échange à grande échelle de prisonniers de guerre. La plus importante depuis le début de la guerre. 

L'opération a été rendue publique aux premières heures du mercredi matin, lorsque les autorités ukrainiennes ont annoncé la libération de 215 prisonniers de guerre, dont 108 membres du bataillon Azov, l'un des régiments les plus importants dans la défense de l'aciérie Azovstal à Marioupol. Le commandant principal de l'unité, Denys Prokopenko, et d'autres "héros de guerre" ukrainiens, tels que Yevheniy Bova et Lev Pashko, faisaient partie des soldats d'Azov qui composaient ce groupe libéré. 

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PHOTO/ Bureau de presse du Service de sécurité ukrainien via AP - Sur cette photo fournie par le Bureau de presse du Service de sécurité ukrainien, des soldats ukrainiens, qui ont été libérés lors d'un échange de prisonniers entre la Russie et l'Ukraine, sourient près de Tchernihiv, en Ukraine, dans la nuit du mercredi 21 septembre. L'Ukraine a annoncé un échange de prisonniers très médiatisé tôt jeudi, mettant fin à des mois d'efforts pour libérer les combattants ukrainiens qui défendaient l'aciérie de Mariupol pendant le siège russe

188 des 215 personnes libérées sont des "héros de guerre" qui ont participé à la défense d'Azovstal et à la résistance de plus de 80 jours de l'ensemble de Mariupol - des membres du bataillon Azov et d'autres formations de la Garde nationale ukrainienne, a déclaré le président Volodymir Zelensky lors d'un discours au peuple ukrainien hier soir. 

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PHOTO/Service de presse présidentiel ukrainien/via REUTERS - Le président ukrainien Volodimir Zelenski s'adresse aux Ukrainiens à propos de l'échange de prisonniers de guerre dans le contexte de l'attaque de la Russie contre l'Ukraine, à Kiev, en Ukraine, le 22 septembre 2022

En outre, le groupe comprenait également dix prisonniers - venus en Ukraine en tant que volontaires - de différentes nationalités : cinq citoyens britanniques, deux Américains, un Suédois, un Croate et un étudiant marocain, qui ont été envoyés en Arabie saoudite en compagnie du chef du Fonds ukrainien des biens d'État, Rustem Umerov. " L'ennemi les condamne à une longue peine de prison ou à la peine de mort. Nous avons sauvé leurs vies, et maintenant ils vont tous rentrer chez eux grâce à la médiation de l'Arabie Saoudite. Je suis sincèrement reconnaissant à tous ceux qui ont contribué pour leur aide", a déclaré Zelenski. 

Dans le cadre de cet échange, la partie ukrainienne a libéré l'oligarque pro-russe Viktor Medvedchuk en échange de 200 ressortissants (sur les 215 libérés au total), tandis que les 5 Ukrainiens restants ont été échangés contre 55 fantassins russes, et les 10 derniers prisonniers ont été libérés en tant qu'étrangers. "Ce n'est pas une pitié de donner Medvedchuk en échange de vrais guerriers", a déclaré le président ukrainien. 

"Au début, on nous a proposé de rendre 50 des nôtres en échange de l'un de ceux qui sont détenus dans le centre de détention du Service de sécurité ukrainien. Nous avons parlé. Nous avons insisté. Nous avons négocié. Et le nombre de 50 est passé à 200. Je pense que c'est un bon résultat", a-t-il ajouté.

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PHOTO/AP/FILE - Le citoyen britannique Aiden Aslin dans une cellule d'un tribunal, à Donetsk, dans l'est de l'Ukraine, le 20 juin 2022. Dix prisonniers, dont Aslin et deux vétérans de l'armée américaine, ont été libérés par les forces soutenues par la Russie dans le cadre d'un échange de prisonniers négocié par l'Arabie saoudite
Viktor Medvedchuk, le pro-russe qui a coûté 200 prisonniers à Moscou 

"Aujourd'hui, nous avons échangé directement 200 citoyens ukrainiens contre M. Medvedchuk. Je tiens à souligner que Medvedchuk n'est pas seulement un ami proche de Poutine, mais un traître à l'État bien documenté. Sa culpabilité est pleinement enregistrée dans les documents pertinents", a déclaré le chef du service de sécurité ukrainien, Vasyl Maliuk, à propos de la libération de Medvedchuk, qui, en avril dernier, avait enregistré une vidéo demandant à Moscou d'échanger sa libération contre celle des soldats et des civils qui résistent à Mariupol. 

Viktor Medvedchuk, un politicien et oligarque sympathisant du régime de Poutine, a été arrêté le 12 avril pour "haute trahison" envers l'Ukraine. Au cours des deux dernières décennies, Medvedchuk a été considéré comme l'un des principaux représentants de l'influence du Kremlin dans la politique ukrainienne, mais le déclenchement de la guerre, son inimitié envers Zelensky et ses liens personnels et économiques étroits avec le président russe - et le Kremlin en général - ont conduit les services de renseignement ukrainiens à l'arrêter après le début de la guerre. 

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KREMLIN/ALEXEI DRUZHINININ via REUTERS - Le président russe Vladimir Poutine et le leader du parti politique ukrainien Plate-forme pour la vie, Viktor Medvedchuk, lors d'une réunion à la résidence d'État de Novo-Ogaryovo, près de Moscou, en Russie, le 6 octobre 2020

"Je connais Poutine depuis 2002, lorsque j'étais à la tête de l'administration présidentielle. Je suis fier de notre relation amicale", a déclaré le politicien de 67 ans à l'agence de presse EFE en 2019. 

Avant la libération de Medvedchuk, cependant, l'homme politique "est passé par toutes les étapes de l'enquête prévues par la loi. [...] L'Ukraine a reçu de lui tout ce qui est nécessaire pour établir la vérité dans le cadre de la procédure pénale", a déclaré Zelenski, tandis que Vasyl Maliuk a souligné la neutralisation de "réseaux subversifs" et l'acquisition d'un grand nombre d'informations - à utiliser dans les activités de contre-espionnage - grâce aux aveux de Medvedchuk. 

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PHOTO/Service de sécurité de l'État ukrainien/via REUTERS - Des prisonniers de guerre ukrainiens posent pour une photo avec un drapeau national après un échange de prisonniers entre Kiev et Moscou, dans la région de Chernihiv, en Ukraine, le 22 septembre 2022
Le rôle d'Ankara et de Riyadh

Tout au long du processus de négociation, le rôle de médiation du Royaume d'Arabie saoudite a été déterminant. En particulier, le rôle du prince héritier et dirigeant de facto du pays, Mohammed bin Salman. Riyad a exprimé sa "gratitude et son affection" à l'Ukraine et à la Russie "pour leur réponse aux efforts déployés par le prince pour la libération des prisonniers de guerre", qui s'est concrétisée par l'arrivée des 10 étrangers libérés à l'aéroport de la capitale saoudienne. "Les procédures sont en cours d'achèvement pour leur retour en toute sécurité dans leurs pays d'origine respectifs", a indiqué un communiqué du ministère saoudien des Affaires étrangères. 

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SPA/AFP - Dix prisonniers de guerre de pays tels que les États-Unis et la Grande-Bretagne à leur arrivée à l'aéroport de la capitale saoudienne Riyad, le 21 septembre 2022, dans le cadre d'un échange entre la Russie et l'Ukraine. Le groupe se compose de cinq ressortissants britanniques, de deux Américains et d'un ressortissant du Maroc, de la Suède et de la Croatie

La Turquie, pour sa part, a également joué un rôle notable dans la mesure où, une fois les prisonniers de 2015 libérés, cinq des chefs du bataillon Azov resteront dans le pays jusqu'à la fin de la guerre. Ceci est dû à une série d'accords précédemment signés entre Kiev et Ankara, et placera les soldats "sous les garanties personnelles de protection" du président Erdogan.