L'UNESCO reconnaît que le ciel est à Madrid

Le "paysage de lumière", qui comprend le Paseo del Prado et les jardins du Retiro, devient ainsi le 49e monument d'Espagne à être classé au patrimoine mondial
Musée du Prado de Madrid

PHOTO/PIXABAY  -   Musée du Prado de Madrid

"Quand ils disent 'De Madrid au ciel', je me demande pourquoi ils veulent le ciel si le ciel est déjà à Madrid". Telle a été la phrase la plus emphatique de l'ambassadeur espagnol auprès de l'Agence des Nations unies pour l'éducation et la culture (UNESCO), Andrés Perelló, dans son plaidoyer final pour défendre la candidature de Madrid au statut de patrimoine mondial. Il l'a fait depuis le siège de la candidature, installé au musée du Prado, devant les délégués du Comité chargé de l'approuver ou de la rejeter, qui se réunissaient simultanément dans la ville chinoise de Fuzhou. 

Le "paysage de lumière", qui comprend le Paseo del Prado et les jardins du Retiro, devient ainsi le 49e monument espagnol à être inscrit au patrimoine mondial, et ajoute en même temps Madrid à la liste des capitales européennes possédant des sites historiques dignes de reconnaissance. Une lacune qui, jusqu'à présent, distinguait négativement la capitale espagnole de ses homologues d'Europe occidentale.

Pour parvenir au vote final du 25 juillet, la candidature a connu bien des vicissitudes. Il a été initialement élaboré en 2014, pendant le mandat d'Ana Botella en tant que maire de Madrid. Dès le départ, l'axe Prado-Recoletos-Retiro a été conçu comme un ensemble commun, étant donné que depuis le milieu du XVIIe siècle, le Paseo et les Jardins étaient intimement liés, étant également le centre de la Cour d'Espagne pendant une période ininterrompue de 350 ans. 

L'équipe d'évaluation de l'UNESCO a visité la ville en 2019 et a examiné à la fois les coins historiques et l'état de son environnement actuel, notamment le degré de contamination de toute la zone. Leur rapport n'était pas particulièrement favorable, puisque le Conseil international des monuments et des sites (ICOMOS) a recommandé que les jardins du Retiro soient retirés de la candidature. Une telle revendication a toujours été rejetée par le maire de Madrid, José Luis Martínez Almeida, qui a ainsi soutenu la position inébranlable du directeur général du patrimoine culturel de la mairie, Luis Lafuente, qui s'est appuyé à la fois sur les plans de Pedro Teixeira de 1656 et sur les instructions du comte-duc d'Olivares pour que le mail du Prado soit en réalité l'avenue d'entrée des jardins du Retiro de la famille royale espagnole. 

Lors de la défense finale de la candidature globale de ce nouveau "Paysage de lumière", la valeur historique et paysagère commune a été une nouvelle fois soulignée. Les délégués de l'UNESCO ont ainsi appris que le Paseo del Prado était la première promenade arborée d'une capitale européenne, puisque les peupliers qui le bordent signifiaient la première irruption de la nature dans une conception urbaine, ou plutôt le fait de permettre à la nature, correctement soignée et entretenue, d'être incorporée dans le paysage des villes au lieu de l'éradiquer complètement. 

Depuis cette étape importante de 1540, le Paseo del Prado a servi de modèle à d'autres villes, comme l'Alameda de Séville, l'Alameda de Mexico et le Paseo de los Descalzos de Lima, qui ont tous été aménagés à la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle. 

Le nouveau sceau du patrimoine mondial que Madrid pourra désormais arborer l'obligera à respecter et à promouvoir la prise en charge de l'ensemble du complexe monumental et de ses environs. Le maire Martínez Almeida lui-même s'est déjà engagé auprès des évaluateurs de l'UNESCO à intégrer une liste de mesures visant à minimiser l'impact du transport privé et, par conséquent, à réduire les niveaux de pollution que subissent le Retiro et le Paseo del Arte, qui abrite le Prado, le Thyssen-Bornemisza et le Reina Sofía, trois des grands joyaux artistiques de la capitale espagnole. 

Cette nouvelle reconnaissance ne modifie pas la troisième place de l'Espagne, derrière l'Italie et la Chine, en termes de monuments du patrimoine mondial, mais elle compense le déficit notable de Madrid. La Communauté a déjà bénéficié de la reconnaissance de l'UNESCO pour le monastère de l'Escorial, les centres historiques d'Alcalá de Henares et d'Aranjuez et le joyau de la nature qu'est la hêtraie de Montejo.