Mike Pompeo remercie les Emirats et six autres pays pour la protection du détroit d'Ormuz

Les différends avec l'Iran se multiplient 
Un marine estadounidense observa una embarcación iraní desde el USS John P. Murtha en el estrecho de Ormuz, frente a Omán 

Photo/Donald Holbert/Marina de los EEUU vía REUTERS  -   Un marine américain observe un navire iranien du USS John P. Murtha dans le détroit d'Ormuz, au large d'Oman 

Mercredi, le secrétaire d'État américain sortant, Mike Pompeo, a remercié les Émirats arabes unis, l'Arabie saoudite, le Bahreïn, le Royaume-Uni, l'Albanie, la Lituanie et l'Australie pour avoir protégé le détroit d'Ormuz, l'une des plus importantes routes maritimes du monde.  

Le détroit d'Ormuz est situé entre Oman et l'Iran, son point le plus étroit n'étant séparé que par 33 kilomètres. Cette route relie le passage maritime des pays du Golfe (Iran, Arabie Saoudite, Oman, Bahreïn, Qatar, Koweït et EAU) à la mer d'Arabie. Malgré son étroitesse, il est suffisamment profond pour permettre le passage des pétroliers.   

La navigation à Ormuz a récemment été confrontée aux menaces de Téhéran par des attaques contre des cargos et des pétroliers. Début janvier, l'Iran a annoncé l'arrestation du pétrolier sud-coréen Hankook Chimi, qui transportait 7 200 tonnes de produits chimiques pétroliers.   

Les gardiens de la révolution iraniens ont rapporté qu'en plus de prendre le contrôle du navire sud-coréen, ils ont arrêté ses 20 membres d'équipage, dont cinq Sud-Coréens, deux Indonésiens, deux Vietnamiens et 11 Birmans, sous l'accusation de "contamination du Golfe par des produits chimiques". Depuis lors, le pétrolier est détenu dans la ville de Bandar Abas.   

En réponse, Séoul a envoyé un destroyer qui se trouvait près des eaux d'Oman, pour "garantir la sécurité" de ses citoyens, selon les autorités de la nation asiatique, bien qu'elles aient exclu une opération militaire.   

Derrière cet épisode se cache le mécontentement de Téhéran concernant le gel des fonds dans les banques sud-coréennes pour une valeur de 7 milliards de dollars en raison des sanctions imposées par les États-Unis.    

"Le régime continue de menacer les droits et libertés de navigation dans le golfe Persique dans le cadre d'une tentative manifeste d'extorsion de la communauté internationale pour alléger la pression des sanctions", a déclaré un représentant du département d'État américain après avoir exigé la libération du navire et de son équipage.   

Le détroit d'Ormuz est un point clé pour le commerce du pétrole car il est un point de transit pour 20 % des exportations mondiales de pétrole. C'est pourquoi l'Iran utilise sa position privilégiée à Ormuz pour empêcher la liberté de navigation internationale et pour faire valoir ses revendications sur d'autres questions.   

En juillet 2019, un épisode similaire à celui du navire sud-coréen s'est produit lorsque les gardiens de la révolution ont arraisonné le navire suédois Stena Impero, battant pavillon britannique, dans les eaux omanaises, le forçant à se dérouter vers les eaux iraniennes. À cette occasion, ils ont accusé le navire d'effectuer des manœuvres dangereuses et, comme le navire sud-coréen, de causer des dommages à l'environnement.   

L'arrestation a été considérée par la plupart des analystes comme une réponse de Téhéran au Royaume-Uni pour l'arraisonnement du pétrolier Grace 1 par la marine britannique dans les environs de Gibraltar. Les autorités du Rock ont justifié la mesure en accusant le navire iranien de transporter du carburant vers un port syrien qui faisait l'objet de sanctions.   

AFP/MIKE SEGAR  -   Mike Pompeo, secretario de Estado de Estados Unidos
AFP/MIKE SEGAR  -   Mike Pompeo, secretario de Estado de Estados Unidos
Les sanctions ne s'arrêtent pas   

Mercredi matin, les médias iraniens ont confirmé que l'armée prévoyait des manœuvres de missiles à courte portée. Selon la télévision nationale, les exercices se dérouleraient dans le golfe d'Oman et impliqueraient le navire de guerre Makran, le plus grand navire de guerre iranien, qui dispose d'une plate-forme pour les hélicoptères, et le navire blindé Zara.   

Tant les rivaux de l'Iran dans la région que les pays occidentaux sont préoccupés par la menace militaire que représentent les missiles iraniens pour la stabilité régionale et craignent que ces navires soient capables de transporter des armes nucléaires si Téhéran parvenait à les développer.   

Les sanctions imposées par les États-Unis suite au retrait du pays de l'accord nucléaire de 2015 signé par l'administration précédente ont détérioré les relations déjà dégradées entre Washington et Téhéran.   

Ces dernières ont été annoncées mercredi par le département du Trésor, un jour seulement après que le secrétaire d'État Mike Pompeo ait accusé l'Iran d'être "la nouvelle base" de l'organisation terroriste Al-Qaida.   

Selon la déclaration du département du Trésor du pays, l'Office of Foreign Assets Control a pris des mesures contre deux organisations et leurs dirigeants respectifs, ainsi que leurs filiales, qui sont directement contrôlées par le dirigeant suprême iranien Ali Khamenei.   

Les entités sanctionnées permettent à "l'élite iranienne de maintenir un système de propriété corrompu sur une grande partie de l'économie", a déclaré le secrétaire au Trésor Steve Mnuchin.   

Les sanctions consistent à geler les avoirs des personnes concernées sur le sol américain et à interdire aux citoyens et aux entreprises américains de faire des affaires avec ces personnes et organisations.  

"Quiconque s'engage dans des transactions avec les personnes ou entités sanctionnées risque de devenir la prochaine cible de mesures similaires prises par Washington", a averti M. Mnuchin.