Nous sommes confrontés au niveau de risque nucléaire le plus élevé depuis près de quarante ans, avertit Antonio Guterres

Le chef des Nations unies rappelle que près de 14 000 armes nucléaires sont stockées dans le monde et qu'il suffit d'appuyer sur un bouton pour que des centaines d'entre elles soient lancées
Hiroshima après que les États-Unis aient largué une bombe nucléaire le 6 août 1945.

ONU/Mitsugu Kishida  -   Hiroshima après que les États-Unis aient largué une bombe nucléaire le 6 août 1945

A l'occasion de la Journée internationale pour l'élimination totale des armes nucléaires, qui a eu lieu le dimanche 26 septembre, le Secrétaire général des Nations Unies a rappelé que la première résolution adoptée par l'Assemblée générale en 1946 reflétait la volonté "d'éliminer les armes atomiques des armements nationaux, ainsi que toutes les autres armes capables de causer une destruction collective importante".

"Soixante-seize ans plus tard, nous n'avons pas encore atteint les objectifs de cette résolution", a déclaré António Guterres dans un message dans lequel il prévient que "nous sommes confrontés au plus haut niveau de risque nucléaire depuis près de quatre décennies".

Il ajoute qu'"il y a près de 14 000 armes nucléaires stockées dans le monde" et qu'"il suffit d'appuyer sur un bouton pour que des centaines d'entre elles soient lancées".

S'il est vrai que le nombre total de ces armes est en baisse depuis des décennies, M. Guterres s'inquiète du fait que "les États améliorent la qualité de leurs arsenaux" et montrent des signes d'une "nouvelle course aux armements".

"Ces armes ne sont pas un problème du passé. Ils constituent toujours une menace aujourd'hui. Malgré nos progrès, l'humanité reste inacceptablement proche de l'anéantissement nucléaire", réfléchit-il.

Des signes d'espoir aussi

Toutefois, il note qu'il existe également des raisons d'être optimiste, comme la récente décision de la Fédération de Russie et des États-Unis de prolonger le nouveau traité START, qui limite le nombre d'armes stratégiques entre les deux pays, ainsi que la volonté d'engager le dialogue.

Un autre motif d'espoir est l'entrée en vigueur du traité sur l'interdiction des armes nucléaires en janvier.

"Il incombe maintenant aux États membres de tirer parti de ces progrès. La Conférence d'examen des parties au Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires offre l'occasion à tous les pays de prendre des mesures concrètes pour prévenir l'utilisation de ces armes et les éliminer une fois pour toutes", a déclaré Guterres.

Pour le chef des Nations unies, nous ne pouvons plus laisser l'ombre d'un conflit nucléaire éclipser nos efforts pour faire progresser le développement, atteindre les objectifs de développement durable et mettre fin à la pandémie de COVID-19.

"Il est temps de mettre fin à ce fléau pour de bon, d'éliminer les armes nucléaires de notre monde et d'ouvrir une nouvelle ère de dialogue, de confiance et de paix pour tous", a-t-il conclu.