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Pfizer dévoile une pilule prometteuse comme "point de basculement" dans la pandémie

Le fabricant de médicaments a dévoilé les données préliminaires d'une étude menée auprès de 1 219 personnes, montrant l'efficacité de sa pilule pour empêcher les patients atteints de la maladie COVID-19 de devoir être hospitalisés ou de mourir
Le géant pharmaceutique américain Pfizer

PHOTO/AFP  -   Le géant pharmaceutique américain Pfizer

Pfizer a présenté vendredi un comprimé qui réduit de près de 90 % le risque de décès dû au COVID-19 pour les personnes infectées présentant des comorbidités, un résultat prometteur qui, selon ses dirigeants, conduira à un "tournant" dans la lutte contre la pandémie.

Le fabricant de médicaments a révélé dans un communiqué les données préliminaires d'une étude menée auprès de 1 219 personnes montrant l'efficacité de sa pilule pour éviter que les patients présentant un risque élevé de maladie grave liée au COVID-19 - y compris les personnes non vaccinées - ne doivent être hospitalisés ou décèdent.

L'étude, qui n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs, conclut que les patients qui ont pris la pilule de Pfizer en même temps qu'un autre antiviral ont vu leur taux combiné d'hospitalisation ou de décès ultérieurs réduit de 89 %, par rapport aux patients sous placebo.

La société a administré à des volontaires le médicament expérimental toutes les 12 heures pendant cinq jours dans différents groupes, en commençant trois et cinq jours après l'apparition des symptômes, et l'a associé à une faible dose de l'antiviral ritonavir, couramment utilisé pour traiter le VIH et qui agit comme un rappel.

Après 28 jours, aucun patient de l'étude globale qui avait reçu le traitement de Pfizer n'était décédé, contre 10 qui l'étaient après avoir reçu le placebo, selon la note.

Logo de la compañía farmacéutica Pfizer en su sede de Berlín
PHOTO/ARNO BURGI - Logo de la société pharmaceutique Pfizer à son siège de Berlin
“Tournant”

Le directeur médical pour l'Amérique latine de l'unité des produits hospitaliers de Pfizer, Rafael Valdez, a déclaré à l'agence de presse EFE que les résultats de l'étude représentent un "tournant" si une "stratégie conjointe" de vaccins, d'antiviraux, de mesures préventives telles que le masque facial et de suivi des cas est suivie.

"Disposer d'un médicament capable de prévenir les hospitalisations et de contribuer à prévenir les décès constitue sans aucun doute un tournant très important dans la pandémie et nous permet de faire une projection différente de l'impact que la maladie aura sur certaines populations", a-t-il déclaré.

L'"efficacité écrasante" des données préliminaires a conduit les experts indépendants à recommander à Pfizer de cesser de rechercher d'autres participants. L'entreprise prévoit maintenant de soumettre les données à la Food and Drug Administration américaine "dès que possible" pour une utilisation d'urgence.

La pilule "bloque" l'activité d'une enzyme spécifique dont le coronavirus a besoin pour se répliquer dans l'organisme infecté, un mécanisme similaire à la pilule mise au point par une autre grande société pharmaceutique, MSD (Merck aux États-Unis et au Canada), mais avec une efficacité apparemment bien supérieure.

La molécule utilisée dans le comprimé de Pfizer, a expliqué M. Valdez, a été conçue pour traiter le virus du SARS en 2003 et "devrait avoir un effet contre toutes les variantes" du coronavirus qui pourraient apparaître.

"La nouvelle d'aujourd'hui marque un véritable tournant dans les efforts déployés au niveau mondial pour endiguer les ravages de cette pandémie", a déclaré Albert Bourla, directeur général de la société, qui a souligné que le médicament pouvait "éliminer neuf hospitalisations sur dix".

Vial de la vacuna de Pfizer-BioNTech
AFP/AHMAD GHARABLI - Vaccin Pfizer-BioNTech
Des traitements faciles à administrer

L'objectif de la société est que la pilule soit "largement prescrite comme traitement à domicile pour réduire la gravité de la maladie, les hospitalisations et les décès, ainsi que pour réduire la probabilité d'infection après exposition chez les adultes", selon le communiqué.

L'annonce a été faite un jour après que MSD ait obtenu l'autorisation du Royaume-Uni pour sa pilule antivirale, le Molnupiravir, qui est efficace à 50 % pour prévenir les hospitalisations et les décès et qui est en cours d'examen par le régulateur américain depuis près d'un mois.

Pfizer, premier producteur mondial de vaccins protégeant contre le COVID-19, s'est ainsi lancé dans la course à l'obtention de traitements facilement administrables pour les personnes infectées, un problème pour lequel la rapidité après l'apparition des symptômes, qui sont liés à la charge virale, est essentielle.

Selon M. Valdés, le fabricant étudie également une pilule pour les patients COVID-19 présentant un "risque standard", sans comorbidités, ainsi qu'un autre médicament pour traiter les personnes ayant été en contact avec une personne séropositive afin de voir "si la chaîne d'infection peut être coupée et les empêcher d'exprimer des symptômes".

Selon le Washington Post, Pfizer a déjà commencé à fabriquer le médicament et prévoit de produire plus de 180 000 paquets de pilules d'ici la fin de l'année, pour atteindre 21 millions au premier semestre 2021.