Pfizer génère moins d'anticorps chez les personnes âgées que Moderna

Selon des recherches menées par la faculté de médecine de l'université de Virginie, Pfizer génère moins d'anticorps chez les personnes âgées que Moderna
Les vaccins Pfizer et Moderna

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Une étude de la faculté de médecine de l'université de Virginie, aux États-Unis, quantifie la réponse en anticorps générée par les vaccins COVID et Moderna de Pfizer. Ces résultats sont parmi les premiers à comparer les réponses en anticorps des deux vaccins.

Le résultat le plus notable est que les taux d'anticorps chez les personnes ayant reçu le vaccin Moderna étaient légèrement plus élevés que chez celles ayant reçu le vaccin Pfizer. La différence était principalement due aux niveaux d'anticorps chez les sujets relativement âgés.

Les chercheurs mettent en garde contre le fait de tirer des conclusions sur l'efficacité des vaccins sur la base du nombre d'anticorps ; les deux vaccins ont donné des résultats exceptionnels après avoir été administrés à des millions de personnes dans le monde. Ces nouveaux résultats ne sont qu'une petite pièce d'un puzzle beaucoup plus vaste, les scientifiques cherchant à déterminer si un vaccin peut être supérieur pour certaines catégories démographiques.

Vacunas Pfizer Moderna

"Ce qui sera intéressant, c'est de savoir si la mesure des niveaux d'anticorps finit par être un bon marqueur de la protection vaccinale. Pour l'instant, nous n'en sommes pas certains", a expliqué Jeffrey Wilson, immunologiste à l'UVA.

Les vaccins Pfizer et Moderna utilisent l'ARNm pour apprendre au système immunitaire à se défendre contre la protéine du pic COVID. Toutefois, les formulations de chaque vaccin sont légèrement différentes, Moderna utilisant davantage d'ARNm que Pfizer. Cela a conduit les scientifiques de l'UVA à chercher à quantifier et à comparer les réponses en anticorps qui en résultent.

Pour ce faire, ils ont testé le sang de 167 employés de l'UVA ayant reçu les vaccins. Les échantillons ont été prélevés d'une semaine à 31 jours après la deuxième dose de vaccin des bénéficiaires. Bien que les sujets n'aient pas été randomisés dans l'étude, le vaccin administré était dicté par la disponibilité locale au moment de la vaccination - 79 ont reçu le vaccin Pfizer et 88 le vaccin Moderna. Dans certains cas, les chercheurs ont pu obtenir un échantillon de sang avant la deuxième dose, soit avant ou après la première dose.

Vacunas Pfizer Moderna

L'âge moyen des participants à l'étude était de 42 ans et 38 % avaient 50 ans ou plus. La majorité, 72 %, étaient des femmes. Dans l'ensemble, les chercheurs ont constaté que Moderna produisait plus d'anticorps dans le sang après la deuxième dose que Pfizer : 68,5 microgrammes par millilitre (ug/ml) pour Moderna contre 45,9 pour Pfizer.

Pour étudier l'effet de l'âge sur les réponses en anticorps, les chercheurs ont stratifié les participants en deux catégories : les moins de 50 ans et les 50 ans et plus. Les receveurs Pfizer âgés de 50 ans et plus ont produit moins d'anticorps que les receveurs plus jeunes après la deuxième dose (31,1 ug/ml contre 59,0 ug/ml). Cette disparité d'âge n'a pas été observée chez les personnes ayant reçu le vaccin Moderna. Les chercheurs supposent que cela est dû à la différence de quantité d'ARNm contenue dans les vaccins : Moderna en utilise plus de trois fois plus.

Vacunas Pfizer Moderna

Les scientifiques notent qu'ils n'ont pas étudié spécifiquement les anticorps neutralisants, le type d'anticorps qui empêche le virus de pénétrer dans les cellules. Ils n'ont pas non plus examiné les cellules T et les cellules B, qui sont d'autres acteurs essentiels de la réponse immunitaire de l'organisme. "Cela nécessitera des études plus complexes et plus de temps", disent-ils.

Toutefois, ces nouveaux résultats constituent une donnée importante pour les cliniciens et les scientifiques qui doivent définir la réponse future à la pandémie. Les scientifiques continuent d'étudier l'efficacité à long terme des vaccins et évaluent si des injections de rappel seront nécessaires, en particulier chez les personnes âgées qui n'ont peut-être pas généré une réponse immunitaire aussi forte que les personnes plus jeunes.