Plus de Gasol, plus d'Espagne

Le Barça et Gasol retrouvent leur chemin 20 ans plus tard. Il existe de nombreuses bonnes raisons pour le retour du meilleur joueur espagnol de tous les temps
Dans cette photo d'archive prise le 24 août 2008, l'Espagnol Pau Gasol plonge lors du match pour la médaille d'or de basket-ball masculin entre l'Espagne et les États-Unis aux Jeux olympiques de Pékin 2008, au stade olympique de basket-ball de Pékin.

PHOTO/AFP  -   Dans cette photo d'archive prise le 24 août 2008, l'Espagnol Pau Gasol plonge lors du match pour la médaille d'or de basket-ball masculin entre l'Espagne et les États-Unis aux Jeux olympiques de Pékin 2008, au stade olympique de basket-ball de Pékin.

Pau Gasol est arrivé au projet de la NBA 2001 sans avoir beaucoup d'options pour mettre fin à son contrat à Barcelone. Les Atlanta Hawks ont créé la surprise en sélectionnant le centre de Saint Boi au troisième tour et en le transférant à Memphis en échange des droits de Shareef Abdur-Rahim. Ce fut le début de la plus brillante histoire d'un joueur espagnol de la NBA. 

Une année de blessure

De Memphis à Los Angeles pour gagner deux rings de championnat NBA avec son ami Kobe Bryant. Puis il est passé par Chicago, San Antonio, Milwaukee jusqu'à son arrivée à Portland. Dans le nord du Pacifique, il a dû s'arrêter et reconnaître que des blessures étaient là pour tenter de mettre fin à sa carrière. Son pied gauche le tient à l'écart depuis un an. Pendant sa convalescence, il a subi la mort de Kobe Bryant, a vécu la pandémie qui balaie le monde et a été ému par la naissance de sa première fille. 

Gasol ne devait pas assister aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020 en raison de sa blessure. Il n'a jamais manqué un événement depuis Athènes 2004. Il a été médaillé d'argent à Pékin et à Londres et médaillé de bronze à Rio 2016. Elle ouvre maintenant un petit espoir de participer à un nouvel événement olympique 17 ans plus tard. Le leadership de Pau Gasol dans le combiné Sergio Scariolo va bien au-delà de sa présence sur la piste et cela est signé par n'importe quel entraîneur. 

El pívot de Los Ángeles Lakers Pau Gasol (16) mueve el balón ante la defensa del pívot de Charlotte Bobcats Al Jefferson (25) durante la primera mitad de un partido en el Staples Center
USA TODAY/GARY A. VASQUEZ - Le centre des Lakers de Los Angeles Pau Gasol (16 ans) déplace le ballon devant le centre de Charlotte Bobcats Al Jefferson (25 ans) pendant la première moitié d'un match au Staples Center.
Barça de Jasikevicius

Le Barça se déplace dans l'incertitude. Un club puissant subit une crise économique historique qui laissera très touché son projet sportif. Le football fait bouger le club catalan et le reste des sections est alimenté par ce qu'elles gagnent Messi et compagnie. Alors que l'Argentin décide de son avenir, le basket-ball tisse un modèle homogène et gagnant. La victoire en Copa del Rey contre le Real Madrid a été un signal d'alarme sur ce qu'ils peuvent faire Sarunas Jasikevicius dans l'ACB et, surtout, dans l'Euroleague. 

Les dirigeants de Nike se frottent les mains. Ceux du Barça aussi. La marque de vêtements verra l'une de ses icônes faire le tour de l'Europe avec ses modèles. Le futur président du club azulgrana pourra renégocier et signer de nouveaux contrats avec la revendication de Pau Gasol. 

En esta foto de archivo tomada el 06 de octubre de 2011 el jugador de baloncesto de la NBA español Pau Gasol se entrena con el equipo del Regal Barcelona en el Palau Blaugrana de Barcelona. - El pívot español Pau Gasol volverá veinte años después al Barcelona con el que ha firmado hasta final de temporada, según informó el club el 23 de febrero de 2021
AFP/JOSEP LAGO - Dans ce dossier photo prise le 06 octobre 2011 le basketteur espagnol Pau Gasol s'entraîne avec l'équipe Regal Barcelona au Palau Blaugrana à Barcelone. - Le centre espagnol Pau Gasol reviendra vingt ans plus tard au Barcelone avec lequel il a signé jusqu'à la fin de la saison, a déclaré le club le 23 février 2021.
Moins d'intensité

La récupération de Gasol consiste à diminuer l'intensité sportive et à se concentrer sur son pied. L'ACB n'est pas la NBA. Le centre catalan a disputé près de 1 400 matchs en 20 ans aux États-Unis. Les exigences d'un club comme le Barça sont un peu moins élevées, mais les performances en Espagne et en Euroligue vous aideront à vous préparer pour Tokyo. Moins de jeux, moins de minutes. Un temps de qualité dans chaque jeu pour revenir peu à peu à la compétition. 

Sur le terrain, Gasol va également tester Jasikevicius pour en tirer le meilleur parti. Le Barça a un poste plus bas et pourra désormais jouer en position ouverte pour profiter du tir à trois points de Gasol. Les blocs d'ouverture et de continuation s'amélioreront également beaucoup grâce à sa vision du jeu. Mirotic, Higgins... de grands joueurs qui bénéficieront d'un centre solide dans le jeu. 

El entrenador lituano del Barcelona, Sarunas Jasikevicius
PHOTO/REUTERS - L'entraîneur lituanien de Barcelone, Sarunas Jasikevicius

Reste la grande question de savoir combien Pau Gasol va gagner au Barça. Plafonds salariaux, dettes et tout ce qui a saigné le club ces dernières années. Son contrat ne sera pas celui de la NBA, mais il ne pourra pas non plus jouer gratuitement par éthique et par respect pour le sport qui lui a tout donné. C'est la moindre des choses. Un type qui a dépassé le stade du basket. Un emblème national. Une référence sociale et sportive. Un de ces sportifs que la Maison royale a consulté par appel vidéo dans ce retour à la normalité qui n'a jamais été. 

El pívot de Los Ángeles Lakers Pau Gasol (16) conduce hacia la canasta contra el pívot de Memphis Grizzlies Kosta Koufos (41) durante el tercer cuarto de un partido en el FedExForum
PHOTO/JUSTIN FORD/USA TODAY - Le centre des Los Angeles Lakers Pau Gasol (16 ans) se dirige vers le panier contre le centre des Memphis Grizzlies Kosta Koufos (41 ans) pendant le troisième quart d'un match à FedExForum.

Ce que Gasol ne vient pas chercher en Espagne, c'est une retraite dorée. Que personne ne pense qu'il débarque à Barcelone pour prouver ou pour prouver quoi que ce soit. Un gagnant ne sait pas comment être actif avec le frein à main. Si le Barça gagne, l'Espagne gagne.