Pourquoi y a-t-il tant d'accidents d'avion en Indonésie ?

L'accident survenu il y a quelques jours, qui a fait 62 morts, soulève la question
Atalayar_Boeing 737 max

AFP/STEPHEN BRASHEAR/GETTY IMAGES  -   Un des deux capteurs mesurant l'angle d'attaque, qui a causé l'accident du Boeing 737 MAX en Ethiopie

Le crash de l'avion de la compagnie aérienne Sriwajaya samedi dernier au large des côtes indonésiennes avec 62 personnes à bord remet en lumière le nombre élevé d'accidents aériens sur cet archipel asiatique. 

Selon les données du Réseau de la sécurité aérienne, l'Indonésie est le pays le plus dangereux d'Asie pour les vols, ayant subi 104 accidents aériens civils avec 2 301 morts depuis 1945. 

Cette tendance aux accidents avait conduit l'Union européenne à imposer un veto aux compagnies aériennes indonésiennes entre 2007 et 2018 pour des questions de sécurité non résolues, semblable à celui décrété par les États-Unis entre 2007 et 2016. 

Manque d'investissements

Selon Shukor Yussof, fondateur de la société d'analyse Endau Analytics, l'Indonésie souffre d'un manque d'investissement dans les infrastructures dans un pays où le secteur de l'aviation se développe le plus rapidement et où de plus en plus de compagnies aériennes opèrent dans toute l'Asie du Sud-Est. 

Dans un territoire dont la géographie donne au transport aérien un rôle majeur, cette croissance n'est pas suivie par des améliorations dans les aéroports, les centres de formation du personnel et les centres de maintenance des avions. 

"Il n'existe qu'un seul centre de maintenance d'aéronefs reconnu par l'UE et les États-Unis pour les vols internationaux. Elle appartient à Garuda, la compagnie aérienne d'État", explique Yussof, dont la compagnie est basée en Indonésie et en Malaisie. 

L'expert estime également qu'il n'y a pas assez de centres de formation pour les pilotes et le personnel navigant et recommande que le pays suive les normes mondiales pour les vols intérieurs et internationaux. 

Les erreurs humaines

Selon le rapport de l'expert Agus Pramono publié dans le Journal of Advanced Transportation, les défaillances dans la gestion du personnel aérien étaient importantes dans 74 % des accidents et incidents sur les vols commerciaux entre 2007 et 2015. 

Pour l'auteur, la formation des équipages est l'une des clés de ces erreurs humaines et le manque de communication entre les équipages a joué un rôle clé dans la plupart des incidents aériens non mortels analysés dans l'étude. 

"Les enquêtes sur les incidents et les accidents indiquent souvent que la formation des équipages était insuffisante dans le domaine de la gestion du personnel et qu'il fallait y remédier", indique le rapport. 

Géographie et climat

L'Indonésie, un archipel de plus de 17 000 îles situé entre l'équateur et les tropiques, souffre de phénomènes météorologiques extrêmes, tels que les typhons et les tempêtes tropicales, qui ont parfois une incidence sur la sécurité aérienne. 

Selon le rapport Pramono, "la combinaison unique de fortes précipitations et de terrain montagneux" est un facteur qui explique le nombre élevé d'accidents et d'incidents aériens. 

Dans 58 % des incidents analysés par ce chercheur, les phénomènes météorologiques ont été l'un des facteurs déclenchants. 

Ce chiffre est particulièrement élevé par rapport à d'autres pays : aux États-Unis, seuls 8 % des incidents étaient liés aux conditions météorologiques, alors qu'à l'échelle mondiale, le pourcentage se situe entre 21 et 26 %. 

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AP Photo/Michel Euler - Un Boeing 737 MAX, effectue son vol de démonstration au salon du Bourget, à l'est de Paris, France
Culture de la sécurité

"On n'accorde pas assez d'attention à la mise en place d'une culture de la sécurité dans la société", explique M. Yussof, qui estime que le faible niveau de sécurité des transports routiers et maritimes se reflète parfois dans le transport aérien. 

"Il faut beaucoup d'investissements. C'est en partie une question d'éducation. Il faut éduquer la société et pour cela il faut investir", dit l'expert, qui voit cela comme un problème culturel dans toute l'Asie du Sud-Est avec une virulence particulière en Indonésie. 

Amélioration

Néanmoins, les normes de sécurité se sont améliorées dans ce pays asiatique, ce qui explique la levée du veto de l'UE et des États-Unis sur les compagnies aériennes indonésiennes. "Par rapport à il y a dix ans, ils sont bien meilleurs, mais il y a encore beaucoup de place pour l'amélioration", dit Yussof. 

L'agence des Nations unies pour la sécurité aérienne a donné une évaluation favorable à l'Indonésie dans son rapport 2018.  

Autres accidents

Quatre mois seulement après la levée de l'interdiction des compagnies aériennes indonésiennes par l'UE le 29 octobre 2018, le débat sur la sécurité aérienne en Indonésie a été rouvert suite à la chute du Boeing 737 de la compagnie aérienne indonésienne à bas prix Lion Air, avec 188 personnes à bord. 

Outre Lion Air, quatre autres accidents mortels sont survenus sur des vols commerciaux en Indonésie au cours de la dernière décennie, faisant entre 45 et 162 morts. 

Le pire incident dans l'histoire de l'aviation indonésienne s'est produit le 26 septembre 1997, lorsqu'un Airbus de la compagnie indonésienne Garuda s'est écrasé dans le nord de l'île indonésienne de Sumatra, tuant les 234 passagers et membres d'équipage. Cette année-là a été la pire pour l'aviation indonésienne avec trois accidents aériens majeurs.