Qui était John McAfee et pourquoi s'est-il suicidé dans une prison de Barcelone ?

L'inventeur du premier antivirus avait une vie trop mouvementée. Il est devenu millionnaire, a fait faillite, a fait du trafic d'armes, a été accusé de meurtre et a dénoncé l'existence d'un gouvernement obscur aux États-Unis
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Qui n'a pas eu d'antivirus McAfee sur son ordinateur ? C'est à la fin des années 1980 que les ordinateurs sont entrés dans les foyers et que les virus sont entrés dans les foyers. Et il y avait John McAfee (Gloucestershire, Royaume-Uni, 1945) pour défendre les utilisateurs et les entreprises contre les attaques malveillantes. Le 23 juin 2021, McAfee s'est suicidé dans la prison Brians 2 de Sant Esteve Sesrovires (Barcelone), à 9 000 kilomètres de Santa Clara (Californie), le lieu où a commencé à se dessiner l'empire d'un génie qui n'a jamais cessé d'en être un.

Tout a commencé par les coups que la mère de M. McAfee a reçus de la part de son père, un officier militaire américain en poste au Royaume-Uni. Des années plus tard, la famille a déménagé en Virginie, mais les abus n'ont pas cessé. Lorsque John McAfee a 15 ans, son père appuie sur la gâchette du pistolet posé sur sa tête et disparaît de leur vie. Qui aurait cru que 61 ans plus tard, il mettrait fin à sa vie de la même manière que son père.

McAfee a fait une bonne et une mauvaise chose après la mort de son père. Il s'inscrit au Roanoke College en Virginie pour étudier les mathématiques et se tourne vers la boisson. Il a fini par obtenir son diplôme en 1968 tout en vendant des journaux pour payer l'alcool. Ses problèmes de respect des règles commencent lorsqu'il décide de coucher avec la fille qu'il épousera plus tard sur le campus de l'université, ce qui lui vaut d'être expulsé.

McAfee a commencé à travailler au Tennessee pour Univac dans la programmation des cartes d'employés. Cela n'a pas duré longtemps car il a été pris en train d'acheter de la marijuana et a perdu son emploi. Il est ensuite entré au Missouri Pacific Railroad à St. Louis, où il a aidé la compagnie à programmer des trains à l'aide d'un système informatique IBM. Il a excellé dans la conception d'un programme qui optimisait les schémas d'acheminement des trains. Mais le LSD est entré dans sa vie, a fermé son esprit et il a quitté son travail.

De 1968 à 1970, il a travaillé pour le Space Studies Institute de la NASA à New York. Les drogues et l'alcool occupaient déjà une grande partie de son existence et ses emplois étaient un mal nécessaire pour entretenir ces vices. Chez Xerox, il a travaillé en tant qu'architecte de systèmes d'exploitation et, de là, il est passé chez Lockheed, une entreprise aérospatiale qui a façonné sa vie.

Un beau jour, alors qu'il travaillait chez Lockheed et qu'il avait l'esprit clair, il a mis la main sur le premier virus informatique enregistré, créé par deux frères au Pakistan. Il s'agissait d'une expérience pour voir jusqu'où le virus pouvait se propager sur le réseau informatique mondial. McAfee s'est mis au travail pour concevoir un programme capable d'identifier le virus et de l'empêcher d'infecter les ordinateurs. Il a réussi. Au début, il a donné le logiciel gratuitement aux entreprises, mais lorsqu'il a constaté son succès, il a décidé de vendre des licences pour le premier antivirus au monde.

McAfee Associates a été fondée en 1989 pour développer des logiciels antivirus. Depuis Santa Clara, John MacAfee est devenu le fléau des pirates informatiques. Il a introduit sa société à la bourse de New York et a été évalué à 80 millions de dollars. En 1994, il a quitté le navire avec plus de 100 millions de dollars en poche après avoir liquidé ses actions.

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Les billets verts lui ont fait perdre son esprit d'entreprise. Il a commencé à investir et à créer des entreprises dans le secteur des technologies. Le New York Times a rapporté en 2009 que la fortune du fondateur de la plus grande société d'antivirus et de sécurité informatique avait été réduite à quatre millions d'euros par la crise de 2008.

McAfee se tourne vers la vie contemplative et devient professeur de yoga. Il a commencé à créer une aura de Soi supérieur en déclarant que "pour les hackers, je suis un badge d'honneur". Il a été révélé par la suite que, pour sa propre sécurité, il demandait à des personnes d'acheter du matériel pour lui, utilisait des pseudonymes pour démarrer des ordinateurs et accéder à des systèmes, et changeait même son adresse IP plusieurs fois par jour.

En 2010, ses projets ont ciblé le Belize. Il y a tenté de fabriquer des antibiotiques naturels, mais a fini par être arrêté et accusé de production de drogue et de possession d'armes sans licence. Tout cela s'est passé devant sa petite amie de 17 ans. Quelques jours plus tard, les charges ont été abandonnées et M. McAfee a promis de poursuivre le gouvernement bélizien pour détention illégale.

En novembre 2012, Gregory Viant Faull a été retrouvé mort dans sa maison de Belize, tué d'une balle dans la tête. L'expatrié américain était le voisin de McAfee, et des voisins du quartier ont déclaré à la police que l'informaticien avait tiré des coups de feu et avait eu un comportement étrange et erratique quelques jours auparavant. La police a lancé un avis de recherche sur lui. Il a fui au Guatemala mais s'y est vu refuser l'asile et a tenté d'être rapatrié au Belize pour y être interrogé. Prétextant des problèmes cardiaques, McAfee a passé plusieurs jours dans un hôpital guatémaltèque et ses avocats ont réussi à obtenir son extradition vers les États-Unis où il a déclaré se "sentir plus en sécurité".

La deuxième fois que ce prodige des mathématiques a voulu devenir un "élu", c'était en 2016. McAfee a publiquement proposé d'aider le FBI à décrypter un iPhone 5c utilisé par les tueurs de la fusillade de San Bernardino. C'était une épreuve et il a déclaré plus tard qu'il n'aurait pas été capable de le faire. Qui plus est, des années plus tard, le gouvernement américain a révélé qu'il avait payé 900 000 euros pour un logiciel tiers permettant de décrypter l'iPhone.

John "le terrible" a vécu deux autres arrestations dans les dernières années de sa vie. La première a eu lieu en République dominicaine en 2019, lorsque des armes illégales ont été trouvées à l'intérieur de son yacht. La finale s'est déroulée en 2020 en Espagne pour un délit présumé d'évasion fiscale aux États-Unis avec une peine qui pourrait s'élever à 30 ans de prison. L'Audiencia Nacional a autorisé son extradition vers les États-Unis le 23 juin 2021. Quelques heures après avoir appris la nouvelle, le programmeur a été retrouvé mort dans sa cellule de la prison catalane de Brians 2 et tout laissait penser à un suicide.

Il n'a pas fallu longtemps pour que les théories du complot s'enflamment sur Internet. John McAfee lui-même a contribué à les alimenter avec des vidéos sur son fil Twitter où il parle d'un gouvernement de l'ombre qui tire les ficelles. Il a également menacé de publier des informations compromettantes sur des personnalités américaines. Le folklore numérique désigne déjà la main noire qui s'est débarrassée de l'embêtant gourou. Et, si cela ne suffisait pas, en 2015, il a tenté de devenir président des États-Unis au sein du Parti libertarien.

C'était 75 ans de vie intense. John McAfee ne savait pas comment gérer son intelligence et lorsqu'il a pu la gouverner, il s'est retrouvé avec le poison de l'argent. L'alcool, la drogue et une vie déchaînée. Le garçon qui a vu son père appuyer sur la gâchette a décidé de suivre ses traces et de resserrer le noeud coulant autour de son cou. McAfee a été incapable de combattre le virus qui a tué le dernier héros libertaire.