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Réfugiés de la guerre en Ukraine: lorsque vous n'avez plus de maison où retourner

Avec 11 millions de personnes chassées de chez elles par un conflit armé, la crise ukrainienne est déjà devenue la plus grande crise de réfugiés de l'histoire
PHOTO/MARIA SENOVILLA – Estación de tren de Odesa, donde miles de ucranianos se agolpaban para subir a los vagones que partían hacia el oeste en las primeras semanas de la guerra

PHOTO/MARIA SENOVILLA  -   La gare d'Odessa, où des milliers d'Ukrainiens se sont entassés dans les wagons partant pour l'ouest dans les premières semaines de la guerre.

María Senovilla, de Kharkiv (Ukraine)

"Nous avons décidé de partir le 27 février, lorsqu'un avion a survolé notre maison et a bombardé tout ce qui nous entourait. Mes enfants avaient très peur, et nous savions que nous devions chercher un endroit plus sûr", raconte Irina Alexandrovna depuis l'Allemagne, où elle vit en tant que réfugiée depuis près de quatre mois. "Nous avons quitté Kharkiv dans notre voiture, en nous demandant où nous allons, pourquoi nous partons, pour combien de temps ? Nous n'avions pas de réponses, mais tout autour de nous explosait, et les enfants paniquaient. Alors j'ai pleuré et je suis partie. Je ne savais pas si j'allais pouvoir rentrer chez moi un jour".

Tout comme Irina et ses enfants, plus de sept millions et demi d'Ukrainiens ont fui leur pays au cours des premières semaines de l'invasion russe. La moitié d'entre eux ont traversé la frontière polonaise, mais des centaines de milliers d'entre eux sont également passés par des postes frontières en Moldavie ou en Roumanie. Il s'agit du plus grand exode de réfugiés de l'histoire de l'Europe.

"La route était pleine de voitures quittant l'est de l'Ukraine pour les provinces occidentales", poursuit Irina. "Le voyage a duré environ trois jours, jusqu'à ce que nous arrivions à Lviv. Pendant que nous étions là, nous avons appris par les nouvelles que toute la ville de Kharkiv était lourdement bombardée et que les Russes avançaient de plus en plus près. Mon mari a donc décidé que mes enfants et moi serions plus en sécurité à l'étranger, et qu'il resterait en Ukraine".

Le sort d'Irina, qui s'est séparée de son mari et a traversé la frontière en portant seule ses jeunes enfants, est le sort de toutes les femmes ukrainiennes qui ont fui le pays. Les hommes âgés de 18 à 60 ans ne sont pas autorisés à quitter l'Ukraine pendant la durée de la guerre et de la Loi martiale. Et les adieux aux frontières, à toutes les frontières, étaient déchirants.

En vacances dans un endroit "surprise" 

Irina avait des amis en Allemagne, alors elle a décidé d'essayer de s'y rendre. Mais ce n'était pas facile : "Nous avons trouvé un minibus transportant des réfugiés de Lviv, mais en raison du grand nombre de personnes qui voulaient passer en Europe à cette époque, nous sommes restés bloqués à la frontière pendant deux jours jusqu'à ce que nous atteignions la Pologne. Pendant tout ce temps, nous étions dans un petit minibus, regardant sans arrêt les nouvelles sur ce qui se passait en Ukraine. J'étais très inquiète pour ma mère, qui est restée à Kharkiv, pour mon frère, pour mon mari...", poursuit Irina.

PHOTO/MARIA SENOVILLA – Más de siete millones de ucranianos cruzaron la frontera para salir del país durante los dos primeros meses de la invasión, en su mayoría mujeres con niños
PHOTO/MARIA SENOVILLA – Plus de sept millions d'Ukrainiens ont traversé la frontière pour quitter le pays au cours des deux premiers mois de l'invasion, principalement des femmes avec des enfants.

Ceux qui n'ont pas fait le voyage par la route ont voyagé en train. Les wagons métalliques, peints en bleu vif, partaient des gares des provinces orientales, mais aussi de Kiev et d'Odessa - où la menace imminente d'un débarquement amphibie avait créé un climat de tension écrasante.

Les images qui circulent des trains bondés sont encore choquantes. Certaines personnes ont des photos et des vidéos sur leurs téléphones portables de ce qu'étaient les voyages, qui duraient souvent plus de 20 heures, avec des personnes entassées dans les allées, voire à l'intérieur des armoires et des réfrigérateurs utilisés pour transporter la nourriture.

Mais à cette époque, la seule chose qui comptait était de quitter le pays pour ne pas périr sous les bombes et pour protéger les enfants. Avant tout, pour protéger les enfants. Il est presque impossible de décrire l'angoisse des personnes qui ont fui des endroits comme Mariupol ou Mikolaiv. La boule dans la gorge qui leur permettait à peine de parler, l'inquiétude pour ceux qui restaient, ou l'image des bombardements gravée sur leur rétine rendaient très difficile de les interroger à ce moment-là. Leur douleur et leur chagrin allaient au-delà des mots.

Lorsqu'ils se sont reposés dans les gares où ils ont changé de train, des dizaines de bénévoles leur ont apporté de la nourriture chaude et de nouveaux vêtements. Beaucoup d'entre eux avaient quitté leur maison avec seulement les vêtements qu'ils portaient. Dans certaines salles d'attente, des jouets étaient laissés sur les sièges pour les petits qui, inconscients de tout et surmontant leur fatigue, ramassaient leurs nouveaux trésors et jouaient. La plupart des enfants ont été informés qu'ils partaient en vacances dans un lieu "surprise".

PHOTO/MARIA SENOVILLA – Un niño en brazos de su padre, del que está a punto de despedirse, para subir a un autobús rumbo a Polonia que partía desde la castigada ciudad de Mikolaiv
PHOTO/MARIA SENOVILLA – Un enfant dans les bras de son père, à qui il s'apprête à dire au revoir, pour monter dans un bus à destination de la Pologne depuis la ville de Mikolaiv, durement touchée.
La Pologne et l'Allemagne, principaux bénéficiaires de l'accueil des réfugiés en Europe 

Sur les trois millions et demi d'Ukrainiens qui ont traversé en Pologne, plus d'un million continuent à y vivre. Le pays a surpris le monde entier par son accueil compatissant des réfugiés d'Ukraine, après avoir refusé de faire de même pour ceux qui fuyaient la Syrie ou l'Afghanistan.

Les gares polonaises ont été transformées en centres d'accueil, des milliers de particuliers ayant offert leur maison à ceux qui fuyaient la guerre en plein hiver et par des températures glaciales.

Ceux qui ont poursuivi leur route, comme Irina, ont atteint l'Allemagne, la République tchèque, l'Italie et l'Espagne - qui accueille actuellement 120 000 réfugiés ukrainiens. Les pays de l'UE ont exceptionnellement accordé des permis de séjour et de travail aux réfugiés arrivant d'Ukraine, évitant ainsi un engorgement sans précédent qui se serait produit s'ils avaient dû passer par les longues procédures exigées des demandeurs d'asile d'autres nationalités.

"Nous avons réussi à passer en Allemagne", poursuit Irina. "Au début, nous avons vécu chez des gens qui nous ont hébergés, puis, lorsque nous avons rempli les documents nécessaires, ils nous ont donné une maison à nous. Comme je suis une mère avec deux jeunes enfants, ils nous aident aussi financièrement". "Mais l'Allemagne est un pays avec une culture différente. C'est difficile. Personne ici ne se soucie de savoir comment va l'autre. La plupart des gens ne vous aideront pas si vous leur demandez de vous aider de quelque manière que ce soit", conclut-elle tristement.

PHOTO/MARIA SENOVILLA – Decenas de voluntarios ofrecían comida y ropa a los refugiados que descansaban en la estación de tren de Odesa durante el mes de marzo
PHOTO/MARIA SENOVILLA – Des dizaines de bénévoles ont offert de la nourriture et des vêtements aux réfugiés qui se reposaient à la gare d'Odessa en mars.
Personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays 

En huit ans d'affrontements armés à Dombash - entre 2014 et 2022 - on a compté 800 000 personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI) en Ukraine. La plupart d'entre eux étaient des personnes vivant à Donetsk et à Luhansk. Mais en quatre mois d'invasion russe, plus de 6 000 000 de nouvelles personnes déplacées ont été enregistrées, modifiant la carte sociale de l'Ukraine en un temps record.

"J'ai pris la décision de quitter Kharkiv lorsqu'une roquette est passée au-dessus de ma tête, et quelques secondes plus tard, il y a eu une explosion. Pendant la journée, nous nous étions abrités du vacarme des bombardements dans le métro, avec nos voisins et notre chien, mais je ne voulais pas quitter la ville parce que je travaille dans le domaine de la santé", se souvient Vladlena Rozhkova, une physiothérapeute qui a vécu pendant deux mois et demi comme personne déplacée à Lviv.

"J'ai essayé de faire partir ma mère et mon fils, mais le garçon a refusé de partir sans moi. Il était presque impossible de sortir de la ville à cette époque. La foule, la panique, les bousculades à la gare... Nous avons trouvé un chauffeur pour nous emmener à Uman - pour 1200 dollars - où mon gendre et ma fille sont venus nous chercher pour continuer notre voyage".

Selon les Nations unies, 40 % de ces personnes déplacées se sont déplacées vers les provinces les plus occidentales de l'Ukraine, comme Lviv, la Volhynie et Ivano-Frankivsk. Près de deux millions de personnes venues d'ailleurs y vivent désormais. Et les conséquences se sont fait sentir, par exemple, sur le prix des loyers. Les loyers sont montés en flèche. Le gouvernement ukrainien accorde une petite aide financière à ces personnes déplacées à l'intérieur du pays, mais elle est loin d'être suffisante pour vivre.

PHOTO/MARIA SENOVILLA – Niños en la sala de espera de la estación de tren de Odesa, donde a veces permanecían durante horas, debido a los retrasos por la saturación que había en el servicio ferroviario ucraniano en las primeras semanas en la invasión
PHOTO/MARIA SENOVILLA – Des enfants dans la salle d'attente de la gare d'Odessa, où ils restaient parfois des heures en raison des retards dus à la surcharge du service ferroviaire ukrainien dans les premières semaines de l'invasion.
Quand la nostalgie dépasse la peur 

"Nous voulions rentrer à la maison dès que nous avons quitté Kharkiv. À l'intérieur, tout se rétrécissait à cause de ce qui se passait, à cause de l'incertitude et du désarroi d'accepter qu'une guerre commençait dans ma patrie. Comment était-ce possible ?" se demande Vladlena.

"J'ai ressenti de l'amertume et aussi de la honte d'avoir fui notre ville. Bien que nous aimions Lviv, et que nous y soyons allés plusieurs fois en vacances, cette fois-ci nous n'avons pas apprécié. Je pense toujours à ceux qui sont restés derrière. Écrire et appeler la famille et les amis. Donc, dès que la situation s'est un peu améliorée, nous sommes retournés à Kharkiv".

Elle n'était pas la seule. À Kharkiv, ce retour progressif des résidents est devenu évident à partir du 15 mai, lorsque le ministère ukrainien de la Défense a annoncé une victoire militaire majeure dans le nord de la région. L'armée a réussi à repousser les troupes russes jusqu'à la frontière avec Belgorod. Depuis lors, on estime que 2 000 personnes reviennent chaque jour à la ville.

Cependant, les combats dans cette région sont loin d'être terminés, et les villages libérés par les forces armées ukrainiennes continuent d'être systématiquement bombardés. La plupart de la population de ces endroits a dû être évacuée, et des villages entiers ont été réduits à l'état de ruines.

25% des maisons bombardées

Dans la capitale, ce n'est pas mieux non plus. Chaque nuit, généralement entre onze et douze heures, la Russie dit bonne nuit à Kharkiv sous la forme de missiles. Les bombardements nocturnes intenses ne cessent jamais, tandis que des milliers de personnes rentrent chez elles sans savoir si leurs maisons sont encore debout.

Un quart des bâtiments sont endommagés par les bombardements. En plus des hôpitaux, des écoles et des centres gouvernementaux, 3 500 bâtiments résidentiels ont été détruits par les bombes. Certains ont plus de quinze étages. Si l'on multiplie ce chiffre, on peut se faire une idée des milliers de familles qui se sont retrouvées sans domicile dans la deuxième plus grande ville d'Ukraine.

Ce n'est pas le cas d'Irina Alexandrovna, qui a pour l'instant un foyer où retourner. Bien qu'elle soit toujours réfugiée en Allemagne avec ses deux jeunes enfants, "dès qu'il y aura une chance, et que l'Ukraine sera plus calme, je rentrerai certainement chez moi. Les enfants veulent y retourner tous les jours", confie-t-elle.

PHOTO/MARIA SENOVILLA – Un pueblo del norte de Járkiv, reducido prácticamente a escombros por los incesantes bombardeos rusos
PHOTO/MARIA SENOVILLA – Un village du nord de Kharkiv, réduit presque en ruines par les bombardements russes incessants.
Retourner 

Selon les estimations du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), sur les plus de sept millions d'Ukrainiens qui ont fui le pays au début de la guerre, environ deux millions sont revenus. Beaucoup d'entre eux sont désenchantés par le traitement qu'ils ont reçu en Europe, où l'euphorie initiale de leur accueil s'est estompée au fil des mois et de la perte d'attention des médias sur le conflit.

D'autres sont rentrés simplement parce que leurs maisons et leurs familles leur manquaient. Des maris, des pères, des frères qui ne peuvent pas traverser la frontière, et beaucoup de personnes âgées qui ne veulent tout simplement pas le faire. "Je préfère être tué chez moi", disent presque toutes les personnes âgées quand on leur demande pourquoi elles refusent d'évacuer.

La détresse des réfugiés est donc double : la nostalgie de leur pays et l'inquiétude pour ceux qu'ils laissent derrière eux. Des raisons plus que suffisantes pour surmonter la peur et rentrer chez soi. Même s'ils n'ont plus de maison, même s'ils doivent vivre avec les bombardements.

Il y a actuellement plus de 5.000.000 de réfugiés ukrainiens dans le monde. Près de trois millions et demi d'entre eux bénéficient d'un statut de protection temporaire accordé par les pays de l'UE. Un autre million de personnes se trouvent en Russie - beaucoup disent y avoir été évacuées de force - et il faut ajouter les plus de six millions de personnes déplacées à l'intérieur du pays pour dresser le tableau des personnes qui ont été chassées de chez elles par la guerre en Ukraine en 2022.