Rencontre historique entre le pape et un leader chiite irakien pour la fraternité religieuse et contre le radicalisme

Le pape François a remercié Ali al-Sistani pour sa défense des "persécutés" par Daesh
Le pape François rencontre l'Ayatollah Ali al-Sistani, le plus grand clerc chiite d'Irak, à Najaf, en Irak, le 6 mars 2021

PHOTO/Bureau du Grand Ayatollah Ali al-Sistani  -   Le pape François rencontre l'Ayatollah Ali al-Sistani, le plus grand clerc chiite d'Irak, à Najaf, en Irak, le 6 mars 2021

Dans le cadre de la visite officielle du pape François en Irak, la rencontre attendue entre le plus haut représentant de l'Eglise catholique et Ali al-Sistani, grande référence chiite en territoire irakien, a eu lieu. Cette rencontre a été l'un des temps forts du séjour du pape dans le pays arabe, un fait qui renforce les relations entre le Vatican et le monde islamique pour former un front commun contre toutes sortes d'extrémismes religieux.

Le pape François a rencontré ce samedi dans la ville sainte de Najaf le grand ayatollah Al-Sistani, leader de la communauté chiite en Irak. Une rencontre remarquable qui permet de renforcer encore les liens entre le christianisme et l'islam et de faire front commun contre l'extrémisme religieux. Cette rencontre, à huis clos et définie comme une visite cordiale, s'inscrit dans l'initiative qui a également mis le pape en vedette avec l'accord de fraternité humaine conclu en 2019 aux Emirats arabes unis avec le Grand Imam d'Al-Azhar, Ahmed al-Tayeb, chef de la branche sunnite de l'Islam. 

Le programme officiel a décrit la rencontre avec l'al-Sistani de 90 ans comme une visite de courtoisie. Mais son ampleur dépasse le simple protocole. Les affiches dans les rues de Najaf, avec une photo de chacun des dirigeants qui devaient se réunir, ont démontré l'importance de l'événement lui-même. Le leader chiite n'apparaît pas en public et ne reçoit guère de visiteurs ; et depuis le renversement de Saddam Hussein, il est devenu l'une des figures de proue de la nation irakienne. 

Un clérigo pasa junto a una pancarta durante la visita del papa Francisco, en Nayaf, Irak, el 6 de marzo de 2021
PHOTO/REUTERS - Un ecclésiastique passe devant une banderole lors de la visite du pape François, à Najaf, en Irak, le 6 mars 2021

La réunion, qui a duré environ 50 minutes, n'a pas été diffusée. Le pape ne pouvait être vu qu'entrant dans une humble maison d'un quartier populaire de Najaf, entouré par les forces de sécurité. Francis a respecté les normes islamiques en tout temps dans la modeste résidence du chef chiite, qui a joué un rôle déterminant en 2014 par ses messages pour combattre Daesh. Al-Sistani a publié des édits religieux en 2014 contre Daesh, et en janvier 2019, le représentant chiite a demandé une enquête sur les "crimes odieux" perpétrés par les djihadistes contre certaines minorités de la société irakienne, comme les Yazidis à Sinjar, les chrétiens à Mossoul et les Turkmènes à Tal Afar.

La déclaration publiée par le Vatican après la rencontre a noté que le Pape "l'a remercié, ainsi que la communauté chiite, pour leur défense des plus faibles et des plus persécutés face à la violence et aux grandes difficultés de ces dernières années, réaffirmant le caractère sacré de la vie humaine et l'unité du peuple irakien", en référence à la persécution subie par les chrétiens par l'extrémisme djihadiste. 

Dans la déclaration distribuée par le bureau de presse du Vatican, il a été rapporté que le Pape a souligné "l'importance de la collaboration et de l'amitié entre les communautés religieuses afin que, cultivant le dialogue dans le respect mutuel, elles puissent contribuer au bien de l'Irak, de la région et de la communauté entière". 

El papa Francisco se reúne con obispos, sacerdotes, seminaristas y catequistas en la catedral sirio-católica de Nuestra Señora de la Salvación en Bagdad, Irak, 5 de marzo de 2021
PHOTO/HO/VATICAN MEDIA - Le pape François rencontre des évêques, des prêtres, des séminaristes et des catéchistes dans la cathédrale catholique syrienne de Notre-Dame du Salut à Bagdad, en Irak, le 5 mars 2021.

Pour sa part, une déclaration du bureau d'Al-Sistani explique qu'ils ont discuté des grands "défis auxquels l'humanité est confrontée" et que l'ayatollah a parlé "d'injustice et d'oppression, de persécution religieuse et intellectuelle (...) du blocus économique et du déplacement de nombreux peuples dans la région, y compris le peuple palestinien. L'ayatollah a également fait remarquer au pape que les chrétiens doivent "vivre en paix et en sécurité" et bénéficier de "tous les droits constitutionnels". La plus haute autorité chiite a exprimé "son intérêt pour que les chrétiens vivent comme les Irakiens, dans la paix et la sécurité et avec tous leurs droits".

Des déclarations qui montrent que les principaux objectifs du voyage ont été atteints afin de continuer à renforcer les liens entre les différentes religions pour faire face à l'extrémisme et au radicalisme religieux. 

C'était le premier acte officiel de la journée pour le Pape, qui est arrivé en Irak vendredi pour une visite de trois jours, devenant ainsi le premier pontife à mettre les pieds dans le pays. À Bagdad, il a été reçu par le Premier ministre irakien, Mustafa al-Kazemi, et par le président de la République irakienne, Barham Saleh. Après la capitale du pays du Moyen-Orient, sa prochaine destination était Najaf pour rencontrer Ali al-Sistani. 

El presidente iraquí Barham Saleh (izquierda) dando la bienvenida al papa Francisco en el palacio presidencial en la Zona Verde de Bagdad, el 5 de marzo de 2021
AFP PHOTO/HO/VATICAN MEDIA - Le président irakien Barham Saleh (à gauche) accueillant le pape François au palais présidentiel dans la zone verte de Bagdad, le 5 mars 2021.

François s'est rendu à la ville sainte de Najaf, à environ 160 kilomètres au sud de Bagdad, le principal centre religieux chiite et une destination de pèlerinage pour les adeptes de cette branche de l'Islam du monde entier. La ville abrite le tombeau de l'une des figures les plus vénérées de l'Islam, Ali, cousin et gendre de Mahomet et premier homme à s'être converti à l'Islam.

A cette occasion, il n'y a pas eu de document commun comme celui signé à Abou Dhabi il y a deux ans par le Pape et le Cheikh égyptien Ahmed al-Tayeb, Grand Imam d'Al-Azhar, la plus grande institution sunnite, qui a été l'un des plus grands pas accomplis vers le rapprochement entre l'Islam et le catholicisme.

Plus tard, après avoir quitté Najaf, lors de ce qui est la première visite d'un pape en Irak, François s'est rendu dans l'ancienne ville d'Ur des Chaldéens, où la Bible dit qu'Abraham, le père des trois religions, le judaïsme, le christianisme et l'islam, est né, et qui est l'un des plus anciens lieux de Mésopotamie.

El papa Francisco habla en la catedral sirio-católica de Nuestra Señora de la Salvación (Sayidat al-Najat) en Bagdad, al comienzo de la primera visita papal a Irak el 5 de marzo de 2021
AFP/AYMAN HENNA - Le pape François s'exprime dans la cathédrale catholique syrienne de Notre-Dame du Salut (Sayidat al-Najat) à Bagdad, au début de la première visite papale en Irak le 5 mars 2021.

Le pape François a déclaré samedi que les croyants "ne peuvent pas rester silencieux lorsque le terrorisme abuse de la religion", lors d'une réunion avec des représentants d'autres religions présentes en Irak qui s'est tenue samedi dans la plaine d'Ur et au cours de laquelle il a rappelé les atrocités commises contre des minorités telles que les Yazidis.

Dans cette ville biblique et devant la soi-disant maison d'Abraham et la monumentale Ziggourat, un imposant sanctuaire pyramidal sumérien, François a déclaré que "le plus blasphématoire des crimes est de profaner le nom de Dieu en haïssant son frère". "L'hostilité, l'extrémisme et la violence ne sont pas nés d'un esprit religieux ; ce sont des trahisons de la religion", a déclaré Francis. Et aux croyants, il a ajouté : "vous ne pouvez pas rester silencieux lorsque le terrorisme abuse de la religion. De plus, il nous appartient de résoudre les malentendus avec clarté".

Le pape François était entouré de représentants des différentes religions présentes en Irak, dont des sunnites, des chiites, des zoroastriens et des yazidis. Le chef de l'Eglise catholique a rappelé les persécutions subies par de nombreuses communautés lors de l'invasion des terroristes de Daesh en 2014. 

El papa Francisco es recibido en la Casa de Abraham en la antigua ciudad de Ur, en la provincia iraquí de Dhi Qar, el 6 de marzo de 2021
AFP/VICENZO PINTO - Le pape François est accueilli à la Maison d'Abraham dans l'ancienne ville d'Ur, dans la province irakienne de Dhi Qar, le 6 mars 2021.

Et en particulier, comme il l'avait déjà fait dans son discours aux autorités, il a rappelé la communauté Yazidi, "qui a pleuré la mort de nombreux hommes et a vu des milliers de femmes, de jeunes et d'enfants enlevés, vendus en esclavage et soumis à des violences physiques et des conversions forcées". Il a demandé de prier pour "tous ceux qui ont enduré de telles souffrances et pour ceux qui sont toujours portés disparus et kidnappés, afin qu'ils puissent bientôt rentrer chez eux", comme le rapporte l'agence de presse Efe. 

Entouré de représentants des différentes confessions, le Pape a également demandé des prières pour que partout "la liberté de conscience et la liberté religieuse soient respectées, qui sont des droits fondamentaux, car elles rendent l'homme libre de contempler le ciel pour lequel il a été créé".

La visita del pontífice del 5 al 8 de marzo, la primera de un Papa a Irak, incluirá oraciones interreligiosas en la antigua ciudad de Ur, donde la Biblia dice que nació Abraham, el padre de las tres religiones, el judaísmo, el cristianismo y el islam, y es uno de los lugares más antiguos de Mesopotamia
AFP/VICENZO PINTO - La visite du pontife du 5 au 8 mars, la première effectuée par un pape en Irak, comprendra des prières interconfessionnelles dans l'ancienne ville d'Ur, où la Bible dit qu'Abraham, le père des trois religions du judaïsme, du christianisme et de l'islam, est né et est l'un des plus anciens sites de Mésopotamie.

Il a souligné que face au terrorisme qui a pénétré dans le nord du pays, en faisant référence aux djihadistes de Daesh, et a brutalement détruit une partie du merveilleux patrimoine irakien, "il y a de jeunes volontaires musulmans de Mossoul qui ont aidé à reconstruire des églises et des monastères, établissant des amitiés fraternelles sur les décombres de la haine, et des chrétiens et des musulmans qui aujourd'hui restaurent ensemble des mosquées et des églises".