Riyad Karim Mahrez, la force de l'esprit 

Guardiola compte sur lui. En route vers sa troisième Premier, le joueur algérien vient d'avoir 30 ans et est dans une forme spectaculaire
 Riyad Mahrez, del Manchester City

REUTERS/MICHAEL REGAN  -   Riyad Mahrez, de la ville de Manchester

Son équipe, Manchester City, connaît une grande série de victoires qui le place en tête du classement de la Premier League. En Ligue des champions, ils jouent contre le Borussia Moenchengladbach, après avoir battu l'équipe allemande au match aller. Ils sont clairement favoris après la victoire sur le territoire allemand.  

Dans cet engrenage parfait qui dirige Pep Guardiola, le joueur africain se distingue, qui dans la plupart des matches est un titulaire indiscutable. En phase de groupe de la Ligue des champions, lors du seul match où City n'a pas réussi à s'imposer, contre Porto, Mahrez n'a pas joué une seule minute.  

Mahrez a connu des moments difficiles dans l'équipe car il n'était plus un habitué de l'entraîneur. Il y a même eu des rumeurs sur son départ pour le Real Madrid ou le Paris Saint Germain. Mais il a travaillé et s'est battu pour améliorer et changer l'esprit de Guardiola. À City, il y a une grande équipe de joueurs de haut niveau et chaque match pour obtenir une place dans le onze de départ est très difficile. Ce sont les joueurs et les dirigeants de football les mieux payés au monde.  

El argelino Riyad Mahrez en acción con el senegalés Youssouf Sabaly, en el partido de final de la Copa de África 2019 entre las selecciones de Senegal y Argelia   PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS-L'Algérien Riyad Mahrez en action avec le Sénégalais Youssouf Sabaly lors du match de finale de la Coupe d'Afrique des Nations 2019 entre le Sénégal et l'Algérie.

C'est un joueur qui a l'air faible. Lorsqu'il a débuté en deuxième division française, certains entraîneurs l'ont décrit comme trop maigre et trop petit. 

C'est un acteur de quartier, il a appris dans la rue, il a grandi à Sarcelles, dans un environnement difficile, près de Paris. Un quartier d'immigrés, principalement des Nord-Africains et des Africains subsahariens.  

Aujourd'hui, c'est un joueur fort, nerveux, difficile à briser sans le faire tomber. Il a ce que la plupart des équipes recherchent : une poussée de vitesse.  

Son père est venu de Beni Snous, un village algérien de la région de Rif, près de la frontière avec le Maroc et près de Melilla, pour s'installer dans ce quartier. Sa mère est venue du Maroc.   

El argelino Riyad Mahrez   PHOTO/OMAR ZOHEIRY
PHOTO/OMAR ZOHEIRY-Riyad Mahrez

C'est dans cet environnement que Mahrez a grandi, dans un endroit à haut risque pour les jeunes distraits. Lui et son frère ont toujours préféré la voie du sport, du football. Très jeune, il a perdu son père et Riyad lui avait promis qu'il deviendrait footballeur. Tous ses efforts étaient dirigés vers cela "pour devenir footballeur". Il a réussi en grande partie grâce à sa force mentale.  

Cette saison 2020-2021, il semble que Riyad, à l'âge de 30 ans, ait atteint le sommet de sa carrière. En novembre, lors du match de l'équipe nationale algérienne contre le Zimbabwe, Mahrez a marqué l'un des buts les plus spectaculaires de sa carrière, en contrôlant un centre aérien avec son talon arrière et en brisant deux fois l'opposition avant de tirer sur le gardien. 

Il est l'idole de l'équipe nationale algérienne et, sur le plan offensif, l'un des joueurs les plus déséquilibrés d'Europe. Il a un pied gauche magistral, est un superbe dribbleur, presque infaillible dans les situations de face à face et possède un excellent tir.  

La ville a eu raison de le signer à Leicester, qui est devenu champion de Premier Ligue pour la première fois de son histoire, en grande partie grâce à la contribution de la star algérienne. Mahrez a toujours exprimé sa gratitude envers Leicester pour l'opportunité qui lui a été donnée de faire partie de cette équipe d'amis qui a fait sensation en Angleterre et dans toute l'Europe.  

Riyad Mahrez del Manchester City    PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS-Riyad Mahrez

Il a remporté deux Premiers Prix (Leicester et Manchester City) et une Coupe d'Afrique. Cette année, sauf débâcle, il remportera le troisième Premier ministre et est l'un des principaux candidats à la victoire en Ligue des champions.  

Il a un contrat avec City jusqu'en juin 2023, puis il aura 32 ans, mais c'est un joueur qui reste en forme et peut atteindre le niveau complet jusqu'à 35 ans. Nous avons le cas de Modric, Ramos, Benzema au Real Madrid. Cristiano à la Juventus, Lewandowski au Bayern, Messi et Piqué au Barça ou Zlatan Ibrahimovic à Milan à 39 ans.  

Sa force mentale, son dévouement et ses efforts le rendent différent des autres qui sont en net déclin à son âge.