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Saab et Patria, les piliers industriels sur lesquels repose la défense de la Suède et de la Finlande

Les gouvernements de Stockholm et d'Helsinki comptent sur une base technologique nationale pour assurer la pérennité de leurs forces armées
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PHOTO/Patria  -   Le premier groupe d'entreprises de défense de Suède est Saab et celui de Finlande est Patria. Les deux entreprises couvrent presque toutes les sphères des industries militaires terrestres, aéronautiques, navales et électroniques

Le Royaume de Suède et la République de Finlande sont sur le point de formaliser leur adhésion au Traité de Washington et d'être accueillis à bras ouverts par les 30 pays qui composent déjà l'OTAN.
 
Des décennies de neutralité ont conduit les gouvernements de Stockholm et d'Helsinki à rechercher leur propre autonomie stratégique et à se doter de capacités militaires essentiellement défensives. En conséquence, chacun des deux pays a construit des forces armées à la mesure des risques du moment, mais soutenues autant que possible par une base industrielle et technologique nationale.

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PHOTO/Saab - Saab dispose de capacités de conception, de développement et de fabrication pour une large gamme de produits, allant des avions de combat aux plateformes navales, en passant par les missiles et les capteurs. Sur la photo, le système de lanceur de missiles surface-air à courte portée RBS-70

Et pour remplir cette mission, il y a Saab et Patria, qui sont les deux principaux groupes commerciaux du secteur dans les deux pays. Les deux entreprises ont la particularité de fournir des services globaux et de couvrir pratiquement toutes les sphères de l'industrie militaire dans ses aspects terrestres, aéronautiques, navals et électroniques, bien que le potentiel du suédois Saab soit bien plus important que celui du finlandais Patria.
 
Le leader incontesté du tissu industriel militaire suédois est l'entreprise d'aérospatiale et de défense Saab, dont le PDG depuis octobre 2019 est Micael Johansson. Mathématicien de 62 ans, il a réalisé en 2021 un chiffre d'affaires de 3 657 millions d'euros (62% à l'export), soit une croissance de 11% par rapport à l'année précédente. 
 
Saab, acronyme de Svenska Aeroplan AktieBolag, a été fondée en 1937 à Linköping, à quelque 200 kilomètres au sud-ouest de Stockholm. Capable de concevoir, de développer, de fabriquer et d'entretenir une large gamme de produits et de services, elle se concentre sur cinq domaines technologiques : les avions et les avions de combat, les systèmes d'armes, les équipements de commande et de contrôle, les plates-formes navales et les capteurs. Ses effectifs au début de 2022 s'élèvent à 18 153 employés (15 000 en Suède), le reste se trouvant principalement aux États-Unis, en Australie, en Afrique du Sud, en Allemagne et au Royaume-Uni.

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PHOTO/Eurosatory - - L'étendard du groupe finlandais Patria sur les salons internationaux de la défense est sa famille de véhicules de combat à roues 8x8 et 6x6, qui sont en service dans plus d'une douzaine de pays
Le premier acteur industriel suédois en matière de défense intégrée

Le gouvernement suédois et son ministère de la Défense sont les principaux clients de Saab. Ses forces armées regorgent de plates-formes, de systèmes d'armes et d'équipements : l'avion de combat JAS-39 Gripen, le système radar d'alerte précoce et de contrôle aéroporté Erieye ou GlogalEye, les lance-grenades Carl-Gustaf et AT4, la famille de missiles RBS, le système radar Giraffe, les corvettes Visby et les sous-marins de classe Gotland, pour n'en citer que quelques-uns. La défense aérienne de la Suède dans son ensemble, ainsi que le contrôle du trafic aérien civil, sont également l'œuvre de Saab.

Avec une longue expérience dans les domaines de la simulation et du masquage grâce à sa famille de vétérans Barracuda©, trois domaines technologiques sont stratégiques et critiques pour Saab : les sous-marins, les avions de combat et les systèmes de commandement, de contrôle et de guerre électronique, qui sont conçus et construits par des entreprises suédoises. En pleine expansion internationale, Saab compte quatre marchés stratégiques : les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Australie et, à partir de janvier 2022, l'Allemagne.

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PHOTO/Saab - Le président du directoire de Saab est Micael Johansson. Il a réalisé en 2021 un chiffre d'affaires de 3 657 millions d'euros, dont 62% à l'export. Emirates a acquis deux systèmes aéroportés d'alerte précoce GlogalEye

Les États-Unis car la famille de radars Giraffe est à bord de six classes de navires de guerre de l'US Navy. En outre, en collaboration avec Boeing, Saab a développé l'avion d'entraînement T-7A Red Hawk, sélectionné par l'US Air Force pour remplacer le Northrop T-38 Talon, un contrat de 9,2 milliards de dollars impliquant la production de 351 appareils. 
 
Le programme bilatéral T-7A a conduit Saab à installer une usine à West Lafayette (Indiana), où elle fabrique le fuselage arrière de l'avion, qu'elle livre à la chaîne d'assemblage de Boeing dans son usine de St. Louis (Missouri), dont le premier modèle de série a été dévoilé au public le 28 avril. Son engagement envers l'Allemagne est récent. En juillet 2021, Saab a remporté un contrat de 464 millions d'euros pour moderniser les quatre frégates Brandenburg F123 des années 1990, dans lesquelles il installera ses radars Giraffe 4A et 1X et son système de combat Ceros 200.
 
Les capacités industrielles de la Finlande sont beaucoup plus réduites que celles de la Suède. La majeure partie du tissu finlandais est constituée de petites et moyennes entreprises privées, et les gouvernements d'Helsinki ont choisi d'acquérir leurs principales plates-formes et systèmes d'armes à l'étranger. Par conséquent, les entreprises de défense du pays nordique se concentrent sur un petit nombre de domaines. L'une d'entre elles est Sako, qui est spécialisée dans le développement et la fabrication de fusils de précision à usage civil et militaire.

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PHOTO/Sako - La majorité de l'armée finlandaise est composée de petites et moyennes entreprises. Sako est l'un d'entre eux. Elle est spécialisée dans le développement et la fabrication de fusils de précision, tels que le TRG M10 avec lunette de visée de la filiale Millog de Patria
 Le pilier de la défense du pays des mille lacs

L'entreprise la plus importante est Patria - un mot latin qui a une signification profonde pour les Finlandais - qui a été fondée en 1921 et dont l'objectif est de soutenir les principales plates-formes et systèmes d'armes des forces armées finlandaises et de les adapter aux exigences nationales, garantissant ainsi leur utilisation dans toutes les situations. Le groupe Kongsberg, propriété de l'État norvégien, a acquis 49,9 % du capital social de Patria auprès du gouvernement d'Helsinki en mars 2016, qui conserve le reste de l'actionnariat et le contrôle de la société.
 
Elle emploie 2 800 personnes et a réalisé un chiffre d'affaires de 547 millions d'euros en 2021, les exportations représentant entre 40 et 60 % du chiffre d'affaires chaque année. Elle a étendu sa présence internationale ces dernières années et possède désormais des installations en Suède, en Estonie et en Belgique. Le Patria Belgium Engine Center de Liège assure la maintenance des moteurs Pratt & Whitney F100 des chasseurs F-16 de l'armée de l'air belge. Sur la base aérienne de Florennes, il collabore avec la société belge SABCA pour la réparation de ces chasseurs.

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PHOTO/JPons - Saab est une grande entreprise qui est présente dans de nombreux domaines technologiques. Ses synergies du domaine militaire au domaine civil lui permettent de transférer son expertise en matière de commandement et de contrôle aux systèmes civils de gestion du trafic aérien

Depuis juillet 2019, le PDG de Patria est Esa Rautalinko, économiste de 59 ans, qui a réorganisé début 2022 l'entreprise en deux grandes unités commerciales : Finland, dédiée au marché national, et Global, dédiée au marché international. Le groupe opère dans sept domaines, dont le plus connu est la production de véhicules de combat à roues 8x8 et 6x6, en service dans l'armée finlandaise et celles de Croatie, des Émirats arabes unis, de Slovaquie, de Slovénie, de Lettonie, de Macédoine du Nord, de Pologne, de Suède et d'Afrique du Sud. 
 
Mais ses principales activités sont liées à la fourniture d'un support technique du cycle de vie des avions et hélicoptères finlandais (F-18, Hawk Mk66, NH90), de leurs systèmes d'armes, des équipements terrestres, navals et aéroportés de reconnaissance électronique, de surveillance, de commandement et de contrôle. Elle est également active dans la production d'aérostructures pour des clients tiers. Patria détient 61,8 % de Millog, une entreprise de 1 200 employés qui, par l'intermédiaire de sa filiale Senop Optronics, développe des produits optroniques tels que des caméras thermiques de vision nocturne et des équipements d'acquisition de cibles.
 
Le plus grand projet en cours de Patria est la mise à niveau du cycle de vie des quatre patrouilleurs lance-missiles Hamina de la marine finlandaise. Une autre initiative majeure de ce type est l'accord conclu avec le gouvernement letton pour développer conjointement un programme de véhicules blindés basé sur le Patria 6x6, impliquant la production de plus de 200 véhicules jusqu'en 2029. 

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PHOTO/Saab Kockums - Les activités de Saab comprennent la modernisation des frégates allemandes F123, le développement et la production avec Boeing de l'avion d'entraînement T-7A Red Hawk et la construction de sous-marins pour la marine suédoise et d'autres pays

Un septième domaine d'activité lié à Patria est celui des munitions, des moteurs de fusées et des services de démilitarisation pour des clients militaires et civils, activité qu'elle exerce par l'intermédiaire de Nammo, société détenue à 50/50 par la société norvégienne Kongsberg. L'entreprise possède 30 usines dans 12 pays, dont une en Espagne, à Palencia, une usine qu'elle a rachetée fin 2012 à l'entreprise américaine General Dynamics, qui l'avait achetée en 2001 à l'entreprise publique nationale Santa Barbará.