Sainz remporte la sixième étape du Rallye Dakar et réduit l'écart

L'Espagnol conserve la troisième place au classement général, à 40 minutes de la tête
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AP/BERNAT ARMANGUE  -   Le pilote espagnol Carlos Sainz avec sa Mini

Le pilote de Madrid a démontré sa qualité dans les dunes. Bien que l'étape se termine en tête avec un temps de 3 heures, 38 minutes et 27 secondes, l'écart est toujours de 40 minutes et 39 secondes par rapport à la tête du classement général.

Après deux jours à traîner des erreurs de navigation et des crevaisons, le triple champion a montré sa meilleure version pour s'imposer avec autorité. Cependant, le Français Peterhansel, qui reste en tête, et le Qatari Al Attiyah, qui n'a plus qu'un peu plus de 35 minutes au classement général, ont résisté à l'attaque. Sainz les a réduits de 7:34 et 7:16 respectivement.

Malgré la différence significative, les trois restent les favoris pour remporter le titre. La quatrième place du classement général est occupée par le pilote polonais Kuba Przygonski, à plus d'une heure de l'espagnol, le troisième en discorde.

Nani Roma s'améliore progressivement. Après sa grande participation le dernier jour, il a réalisé aujourd'hui une grande performance sur scène en occupant la septième position et en se rapprochant du top 3. L'Espagnol est désormais cinquième au classement général, à une heure et 36 minutes de Peterhansel.

Barreda triomphe à moto

Ce fut également une bonne journée pour les motards espagnols, puisque Joan Barreda a remporté la sixième course entre Al-Qaisumah et Ha'il sur 347 kilomètres.

Barreda a dépassé Ross Branch et Daniel Sanders dans la spéciale, et a récupéré près de 4 minutes du nouveau leader Toby Price, qui a dépassé Kevin Benavides (Honda).

L'Espagnol occupe la septième place du classement général, à seulement 6:25 minutes de Toby Price, qui est le nouveau leader avec une avance de 2:16 sur Kevin Benavides. L'Argentin a perdu le leadership après avoir été 17ème avec près de 10 minutes perdues dans cette sixième course, et 2:57 sur le Chilien Jose Ignacio Cornejo.

Lorenzo Santolino a été le deuxième coureur espagnol le plus rapide, franchissant la ligne d'arrivée à la dix-huitième place à 11:52 de Barreda, bien qu'il ait perdu des places au classement général où il se trouve à la neuvième place à 13:46 de Price.

Ricky Brabec, le champion en titre de la catégorie, menait un intense face à face avec Barreda sur l'étape, mais il a eu une erreur de navigation vers la fin de l'étape et a cédé plus de 3 minutes à l'Espagnol sur le dernier kilomètre. Le pilote américain a finalement franchi la ligne d'arrivée en 2:24 au but de Barreda, bien qu'il reste 20 minutes derrière le leader du classement général provisoire.

Repos avant l'étape du marathon

Après l'étape d'aujourd'hui, les coureurs bénéficieront d'une journée de repos ce samedi. La pause vient avant d'affronter la deuxième partie du Dakar qui cause tant de complications pour de nombreux pilotes en raison de la difficulté de la navigation. En effet, la sixième étape a été réduite de 101 kilomètres, avec un raccourci de 12 kilomètres entre les points kilométriques 238 et 351 du parcours initial, le laissant à 347 kilomètres après la dureté du cinquième jour de compétition.