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Sener Aerospace est à l'avant-garde européenne des missiles hypersoniques

L'entreprise espagnole dirige un consortium de 13 entreprises et institutions de six pays pour concevoir un intercepteur endo-atmosphérique approuvé par Bruxelles
Misil hipersónico

PHOTO/Mourad Cherfi  -   Un consortium de 13 entités européennes dirigé par Sener Aerospace a été sélectionné par le Fonds européen de défense de l'Union européenne pour concevoir un intercepteur hypersonique endo-atmosphérique

L'entreprise espagnole Sener Aerospace, dirigée par José Julián Echevarría, a remporté ce qui est sans doute le plus grand succès international de sa courte histoire en tant qu'entité juridique indépendante du groupe Sener, ce dernier fondé en 1956 et présent dans les secteurs de l'espace, de la marine, des infrastructures, de l'énergie et de la défense. 

Lors du premier appel d'offres lancé par le Fonds européen de défense de l'Union européenne, le projet d'intercepteur hypersonique mené par Sener Aerospace, soutenu par un consortium multinational cohérent, a remporté la victoire sur le projet proposé par les géants du secteur européen de la défense.

Sener Aeroespacial
PHOTO/Casino de Madrid  -   Le directeur général de la défense de Sener Aerospace, Rafael Orbe, souligne la qualité du contenu du projet EU HYDEF, la rigueur de l'approche documentaire et la solidité de l'offre technique

Du point de vue du directeur général de la défense de Sener Aerospace, Rafael Orbe, le mérite réside dans " la qualité de notre candidature, la rigueur de l'approche documentaire et la solidité de l'offre technique, qui ont mérité une évaluation bien supérieure à celle présentée par d'autres alternatives ". 

La conséquence de tout ce qui précède a été clairement reflétée. Le projet EU HYDEF - acronyme de EUropean HYpersonic DEFense Interceptor - a reçu le plus important soutien financier accordé par Bruxelles aux 61 initiatives de recherche et développement en collaboration gagnantes pour des applications civiles et militaires. 

L'importance de la proposition menée par l'entreprise espagnole est telle que l'Union européenne a décidé d'allouer au projet EU HYDEF la totalité des 100 millions d'euros alloués à la défense aérienne et antimissile. Après la signature des accords obligatoires, Bruxelles versera les 28 premiers millions d'euros au consortium en 2023 et le reste l'année suivante.

Misil hipersónico Rusia
PHOTO/Rusia MoD  -   Le tir de missiles hypersoniques par les forces armées russes et de nouveaux missiles balistiques pendant la guerre en Ukraine a accéléré l'intérêt international pour les systèmes d'armes perturbateurs
Faire face aux nouvelles menaces

Mais quelle est l'importance d'EU HYDEF ? Sa pertinence est étroitement liée à l'évolution du paysage géostratégique dans lequel le monde est plongé, suite à l'invasion de l'Ukraine par la Russie et au positionnement de la Chine d'une part, et des États-Unis, de l'OTAN et de l'Union européenne d'autre part. 

L'un des principaux facteurs qui ont perturbé l'équilibre instable de la puissance militaire a été l'entrée au combat de nouveaux systèmes d'armes, et dans certains cas, de systèmes perturbateurs. C'est le cas de différents modèles de missiles hypersoniques tirés par la Russie, par exemple l'Avangard, qui, selon Moscou, vole à Mach 20 et est capable d'atteindre Mach 27, c'est-à-dire 27 fois la vitesse du son, soit plus de 33 000 kilomètres par heure. Il est donc très difficile de le détecter, de le suivre, de l'abattre et de l'empêcher de faire des dégâts.

Misil hipersónico China
PHOTO/CGTN  -   La Chine dispose également de missiles de frappe hypersoniques et d'intercepteurs, comme le DongFeng 17 (DF-17) dévoilé lors du défilé militaire d'octobre 2019

Bruxelles a pris des mesures et a décidé de parrainer des études et une conception visant à réduire les risques liés au développement d'un intercepteur hypersonique européen hautement manœuvrable. L'objectif de l'initiative de l'UE est défini dans le projet HYDEF de l'UE qui, comme le résume Rafael Orbe, vise à établir les bases du développement "d'un démonstrateur hypersonique européen destiné à devenir un produit de dissuasion".  

L'intercepteur hypersonique doit abriter des capteurs avancés de toutes sortes, disposer d'actionneurs efficaces pour une grande manœuvrabilité et être endo-atmosphérique. Ce dernier point signifie que sa portée doit se situer dans l'atmosphère, c'est-à-dire en dessous de 1 000 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. Et elle doit être disponible "pour contrer les menaces au-delà de l'année 2035", souligne la demande de Bruxelles. 

En bref, Bruxelles veut encourager "l'industrie européenne de la défense à assumer le développement complet d'un instrument défensif capable de protéger à la fois les citoyens et le territoire du vieux continent contre les menaces aériennes à grande vitesse", résume le directeur général de la défense de Sener Aerospace.

Misil hipersónico Rusia
PHOTO/Rusia MoD  -   La Russie possède plusieurs modèles de missiles hypersoniques, tels que l'Avangard ou le Zircon. Selon le ministère russe de la Défense, le premier peut atteindre Mach 27, soit plus de 33 000 km/h, ce qui le rend très difficile à abattre
Treize entreprises de six nations européennes

Qui sont les membres du consortium EU HYDEF ? Treize entreprises et institutions européennes, dont six sont espagnoles : Escribano E&M, GMV et Sener Aerospace, forment l'alliance SMS, acronyme de Spanish Missile System. Les références présentées par le coordinateur du projet sont plus de 20 ans de présence dans le domaine des missiles. 

Il suffit de dire que Sener Aerospace est l'autorité de conception du système de contrôle des actionneurs des missiles air-air Iris-T et Meteor à grande vitesse et manœuvrabilité et que sa technologie se trouve à bord du missile de croisière air-sol KEPD 350 Taurus, du missile surface-air à courte portée RBS-70 NG du fabricant suédois Saab et du missile antinavire NSM du norvégien Kongsberg.

Sener Aeroespacial
PHOTO/SENER  -   De gauche à droite, Andrés Sendagorta, président de Sener, en compagnie de la haute direction de Sener Aerospace : les directeurs généraux de l'Espace (Diego Rodríguez) et de la Défense (Rafael Orbe) et le directeur exécutif de l'entreprise, José Julián Echevarría

L'entreprise dirigée par Angel Escribano développe des technologies de vision dans les spectres visible et infrarouge et des systèmes de guidage et de navigation pour les munitions intelligentes, tandis que la branche défense de GMV, dirigée par Manuel Peréz Cortés, apporte ses technologies de robotique, de simulation et de logiciels critiques indispensables au guidage, à la navigation et au contrôle des missiles. Ils sont rejoints par Instalaza, l'Institut national de technologie aérospatiale (INTA) et Navantia, qui possèdent des capacités technologiques complémentaires et des décennies d'expérience dans le développement, les essais et la certification de produits de défense.   

Les sept autres sont l'entreprise allemande Diehl, spécialisée dans le développement de missiles, l'entreprise suédoise Ruag Space, spécialisée dans les aérostructures, l'entreprise norvégienne Nammo, spécialisée dans la propulsion, deux instituts polonais, l'Institut de technologie de l'armée de l'air et l'Institut d'aviation du réseau de recherche Lukasiewicz, la Société nationale de construction aérospatiale de Belgique (SONACA) et la société d'ingénierie tchèque LK. La contribution générique de chaque entité est détaillée dans le projet

Du point de vue de Rafael Orbe, trois clés ont été déterminantes pour la victoire de l'initiative EU HYDEF parrainée par le consortium européen qu'il dirige : " la proposition technique, l'engagement ferme de Sener Aerospace et de ses partenaires à être au cœur des grands projets de défense européens, et le soutien institutionnel, qui s'est fait sentir ".

Misil hipersónico Estados Unidos
PHOTO/DoD  -   Les États-Unis travaillent sur plusieurs projets de démonstrateurs technologiques de missiles hypersoniques et d'intercepteurs. Parmi eux, l'AGM-183A ARRW en cours de développement par Lockheed Martin ou le plus ancien Waverider, présenté sur la photo

Le projet d'intercepteur hypersonique de Sener Aerospace a concurrencé et surpassé celui de la coalition d'entreprises dirigée par MBDA France, l'une des sociétés qui composent l'entreprise MBDA. Constitué en 2001, avec un actionnariat composé d'Airbus (37,5 %), du britannique BAE Systems (37,5 %) et de l'italien Leonardo (25 %), et bien que MBDA mène l'initiative du missile hypersonique polyvalent Twister dans le cadre de l'initiative de coopération structurée permanente (PESCO), son projet Aquila n'a pas convaincu Bruxelles et a été écarté du premier appel à propositions du Fonds européen de défense.