Sept noms d'artistes modernes et contemporains du Moyen-Orient à découvrir

Des peintres arabes qui ont porté la culture de leur pays d'origine dans le monde entier
Los visitantes observan el 'Triángulo de la Esperanza' de Monir Farmanfarmaian como parte de la subasta de Arte de Oriente Medio en la casa de subastas Sotheby's en Londres AP/FRANK AUGSTEIN

AP/FRANK AUGSTEIN  -   Des visiteurs admirent le "Triangle de l'espoir" de Monir Farmanfarmaian dans le cadre de la vente aux enchères d'art du Moyen-Orient organisée par Sotheby's à Londres.

Au Moyen-Orient, nous pouvons trouver d'incroyables œuvres d'art produites par des artistes arabes qui vous couperont le souffle. En laissant de côté les plus en vue dans le cadre des arts visuels occidentaux, nous nous intéresserons à sept peintres qui trouvent leurs influences dans leur pays d'origine.

De l'Arabie saoudite à l'Iran, l'Asie occidentale nous offre une variété de peintres aux parcours différents. Avec des toiles abstraites et colorées, des figures en verre et des techniques mixtes, les artistes arabes suivants ne sont que quelques-uns de ceux qui ont laissé leur empreinte dans le monde arabe et au-delà.

Fils du Premier ministre égyptien, Mahmoud Saïd (1897-1964) a travaillé comme avocat, procureur et juge, avant de devenir conseiller juridique en chef du tribunal mixte d'Alexandrie. Bien que sa carrière dans la magistrature lui ait valu l'approbation de la société, Saïd avait d'autres envies, celle de faire de l'art. En 1920, il quitte l'Égypte pour étudier avec des peintres à Florence et à Paris, pour se consacrer uniquement à l'art en 1947.

Utilisant des techniques occidentales, les peintures à l'huile de l'artiste ont capturé son Égypte natale, dépeignant des scènes de la vie contemporaine en faisant référence à la longue histoire du pays. Parmi les sujets les plus raffinés de Saïd figurent des sculptures de femmes voilées remplissant des jarres d'eau au bord de temples anciens, des hommes enturbannés manœuvrant des chapeaux traditionnels, des danses traditionnelles et des scènes de rituels islamiques.

Saliba Douaihy (1912-1994) a quitté son Liban natal pour New York car, bien que ses œuvres abstraites aient été reconnues dans son pays, il a trouvé dans la scène artistique explosive de New York une énergie qui manquait au Liban. Dans la ville, les artistes modernistes sont en concurrence avec un nouveau mode d'expressionnisme abstrait, avec des artistes tels que Mark Rothko, Hans Hoffman et Ad Reinhardt qui résistent aux approches de la forme et de la couleur.

Ce mouvement a donné un débouché à l'art de Douaihy, qui, après dix ans à New York, avait pratiquement disparu de son style académique antérieur, pour être remplacé par un nouveau mode d'abstraction minimale. Dans ses toiles, nous voyons une représentation de formes plates et monochromes et de blocs de couleurs vives coupés de lignes fines et d'arêtes vives. Ce style caractérise l'ensemble de son œuvre jusqu'à sa mort en 1994.
 

Obra de arte de Monir Farmanfarmaian llamada Mirror Ball AP/KIRSTY WIGGLESWORTH
AP/KIRSTY WIGGLESWORTH-Œuvre d'art de Monir Farmanfarmaian intitulée Mirror Ball (boule à facettes)

Shaker Hassan Hassan al-Saïd (1925-2004) est reconnu comme un pionnier de l'art moderne irakien et a été le fondateur du groupe d'art moderne de Bagdad, créé en 1951. Ses membres préconisaient un art inspiré du patrimoine du pays, ou "istilham al-turath". Al-Saïd a rédigé un manifeste qui a été décrit comme "la véritable naissance de l'art moderne en Irak". 

En tant qu'historien, il était ancré dans le passé comme dans le présent, et sa vision internationale l'a conduit à peindre des œuvres qui synthétisent la culture arabe et le modernisme européen. Pendant une courte période en France, l'artiste a été initié aux œuvres de Braque, Picasso et Klee, les aplats de couleurs et les contours audacieux du style post-impressionniste cloisonniste constituant également une influence visible.

Avec Shaker Hassan al-Saïd, Dia al-Azawwi (né en 1939) est considéré comme l'un des artistes modernes les plus influents d'Irak, créant des œuvres qui fusionnent des techniques contemporaines avec des références à des traditions anciennes. Al-Azawwi a étudié l'archéologie et a grandi captivé par les objets du musée irakien, qui ont continué à l'influencer lorsqu'il a étudié à l'Institut irakien des beaux-arts en 1964.

En 1969, Al-Azawwi devient l'un des membres fondateurs du groupe irakien New Vision, uni non pas par un style, mais par le désir de changer une scène artistique qu'il jugeait devenue rigide. Actifs pendant une période de bouleversements politiques, leur travail reflète également le besoin d'articuler une réponse aux changements dans le monde arabe.

L'artiste iranien Monir Farmanfarmaian (1922-2019) a vécu et travaillé à New York entre 1945 et 1957, rencontrant des artistes tels que Milton Avery, Willem de Kooning et Joan Mitchell. Il a également rencontré Andy Warhol, qui a échangé une sélection d'illustrations avec Farmanfarmaian contre une boule à facettes, l'objet brillant qui est resté sur le bureau de la maison de Warhol sur Madison Avenue jusqu'à sa mort en 1987.

En 1957, Farmanfarmaian retourne en Iran, où il apprend les formes d'art traditionnelles, notamment la bijouterie turkmène, la peinture sur verre inversé et la peinture de café, une forme populaire d'art narratif iranien. En 1979, il entame un exil de 26 ans à New York, la révolution islamique l'obligeant à repartir. Cependant, son pays est resté une inspiration fondamentale pour sa pratique.

Les boules à facettes de Farmanfarmaian transpirent la culture pop que l'artiste a rencontrée dans l'Amérique des années 1970, utilisant la peinture sur verre inversé qu'elle avait apprise en Iran pour projeter des faisceaux kaléidoscopiques de lumière colorée. Bien qu'éloignées de la scène disco new-yorkaise, les traditions du design islamique, avec ses formes géométriques, ont continué à exercer une influence.

Helen Zughaib (née en 1959) est née à Beyrouth, au Liban, et a vécu principalement au Moyen-Orient et en Europe avant de s'installer aux États-Unis pour étudier l'art à l'université de Syracuse, où elle a obtenu une licence en beaux-arts à l'école des arts visuels et du spectacle. Zughaib vit actuellement à Washington, DC et travaille à plein temps en tant qu'artiste.  La gouache et l'encre sur carton et toile sont ses principales techniques de peinture, mais elle a également travaillé avec des installations en bois, des chaussures et des tissus, et des techniques mixtes.

En tant qu'Arabe américaine, Zughaib estime que son expérience au Moyen-Orient lui permet d'aborder ses expériences aux États-Unis d'une manière unique, en étant une observatrice des cultures arabe et américaine. Elle pense que les arts sont l'un des moyens les plus importants pour contribuer à façonner et à encourager le dialogue et les idées positives sur le Moyen-Orient.
Enfin, nous devons mettre en avant Reem Nazir, une artiste saoudienne internationale qui reste fidèle à son riche héritage et l'interprète à travers des peintures uniques. Elle est membre de la peinture féminine de Saudia at Art Group. Son travail est autodidacte, mais elle a suivi quelques cours avec un président du Chelsea Art Club à Londres. 

Ses toiles sont caractérisées par des natures mortes colorées, des paysages, des personnages et des bijoux qui montrent beaucoup de l'Arabie saoudite, sans ignorer sa connaissance du monde. Il illustre également avec de la peinture à l'huile ou à l'acrylique, en mettant l'accent sur la couleur et le poids de la marque qui introduit une perspective fraîche et énergique dans la peinture.