Stolen Fish, la réalité de la pêche en Afrique

Dans ce récit, enregistré depuis la Gambie, nous pouvons approcher non seulement la réalité actuelle du pays, mais aussi celle des côtes de toute l'Afrique de l'Ouest
Stolen Fish, la realidad de la pesca en África

 -  

"Je n'ai jamais pensé à partir par la porte de derrière" pourrait être le nouveau slogan de la déjà célèbre marque Topmanta, créé par le syndicat Manteros. Ils ont créé le slogan "Je ne voulais pas être un mantero" pour dénoncer la façon dont les pêcheurs sénégalais ont été contraints de fuir vers l'Europe en raison de la présence de grandes sociétés de pêche occidentales dans leurs eaux. Toutefois, ce phénomène n'est pas isolé au Sénégal ; il existe au total cinquante usines de transformation du poisson en Afrique de l'Ouest et la majeure partie de leur production est exportée vers l'Union européenne et la Chine. Sur cette côte, la Gambie, avec une population de deux millions d'habitants, a l'un des taux les plus élevés de migration irrégulière vers l'Europe. Ce que les Gambiens appellent "sortir par la porte de derrière".Stolen Fish, la realidad de la pesca en África

"L'industrie de la farine de poisson est très opaque. Vous ne savez pas, par exemple, comment il voyage de la Gambie à l'Europe. Vous savez qu'il est importé mais vous ne savez pas quelles entreprises, il n'est pas étiqueté. Ainsi, lorsqu'un consommateur se rend au supermarché, il ne sait pas si le porc ou le poisson qu'il mange a été nourri avec cette farine de poisson, qui est utilisée pour l'alimentation animale", explique Gosia Juszc- zak. C'est en dénonçant cela qu'elle a découvert l'organisation Compassion in World Farming, une ONG dont le but est de mettre fin à toutes les pratiques d'élevage intensif, et qui "va utiliser le film au Parlement européen pour dénoncer l'industrie de la farine de poisson".

Le film de Gosia, Stolen Fish, un projet conçu et réalisé par elle, et produit par Minority Right Group International, a été présenté au Festival du film africain de Tarifa la semaine dernière. Ce n'est pas tout, des festivals en Pologne, en Croatie et même en Nouvelle-Zélande, au Bangladesh ou au Brésil ont voulu montrer Stolen Fish. "Le film est basé sur ces histoires personnelles de personnes très humbles qui le vivent au quotidien et qui n'ont normalement pas beaucoup de canaux pour en parler. [...] avec elle, on se rend compte de l'importance de cette question et de son lien avec la migration, la mondialisation, la colonisation, la sécurité alimentaire..." explique la réalisatrice.

Stolen Fish, la realidad de la pesca en África

Dans ce reportage, enregistré depuis la Gambie, nous pouvons avoir un aperçu non seulement de la réalité actuelle du pays, mais aussi des côtes de l'Afrique de l'Ouest dans leur ensemble. "C'est quelque chose qui est souvent caché aux gens en Europe et qui n'est pas connu, car la Chine a dominé les pays d'Afrique. Je vois que si les choses ne changent pas à l'avenir, si l'Afrique ne se dresse pas contre la Chine, nous allons être un désastre colonial", se lamente Abou, l'un des protagonistes du film, qui avait son bateau et voyait ce qu'il pêchait avant que les usines chinoises ne viennent dans ses eaux. Abou, ainsi que Maria- ma Jatta et Paul John Kamony, racontent dans Poisson volé ce que ces usines ont fait de leurs vies.

"Ils sont arrivés en 2017, ils ont commencé à construire les usines à ce moment-là, mais c'est en 2018 qu'ils ont commencé avec les pratiques massives de pêche illégale", raconte Abou, qui s'oppose depuis aux usines et à son propre gouvernement afin de protéger les ressources de la Gambie. "La plupart de mes amis ont commencé à vendre leurs bateaux et leurs biens, et ont commencé à essayer de travailler dans autre chose parce que déjà la pêche ça ne vous donnait rien. Vous alliez pêcher et reveniez avec un bateau vide.Stolen Fish, la realidad de la pesca en África

L'association de protection des animaux dénonce le fait qu'en Afrique de l'Ouest, les producteurs de farine de poisson, souvent équipés des meilleures technologies de l'industrie de la pêche ou offrant des prix plus élevés pour les prises de poisson fourrage, font concurrence aux pêcheurs et aux marchés locaux. Cela affecte directement les communautés locales, qui dépendent de ces petits poissons pour leur subsistance. La Chine abrite la plus grande industrie aquacole du monde et est le principal consommateur et importateur de farine de poisson. Ce sont ses usines qui ont conduit Abou à élever la voix pour défendre ce qui était son gagne-pain et celui de la majorité des Gambiens. "J'ai vraiment aimé être pêcheur, pour ma tribu ce n'est pas quelque chose que l'on choisit, c'est quelque chose que l'on porte avec soi", dit-il. Cependant, les pratiques de pêche de l'entreprise l'ont obligé, ainsi que la plupart des jeunes Gambiens, à repenser leur vie.Stolen Fish, la realidad de la pesca en África

"Notre mer n'est pas très grande car le pays lui-même est petit. Nous avons la rivière qui se raccorde à la mer, où il est totalement interdit de pêcher, même pour les Chinois, car c'est la zone où les poissons se reproduisent. Mais ils s'en fichent, ils pêchent là-bas, cachés la nuit", critique l'activiste gambien. De plus, au Sénégal et en Gambie, plusieurs cas de pollution par des usines de farine de poisson ont menacé les écosystèmes marins, pollué les cours d'eau et endommagé les industries locales de la pêche et du tourisme, rapporte Com- passion in World Farming.

C'est ce phénomène qui a poussé Abou et Gosia à se rencontrer et à commencer à travailler ensemble pour montrer ce qui se passe en Gambie. "Ce documentaire a été une bénédiction pour moi", déclare Abou, "jusque-là, je n'avais participé qu'à des programmes locaux et à un programme national, et même là, j'ai commencé à avoir des problèmes avec ma communauté et le gouvernement parce que j'ai commencé à révéler tout ce qui se passait. Cela a fait réagir d'autres personnes de la région. Je les encourageais à se joindre à nous [les pêcheurs].

Stolen Fish, la realidad de la pesca en África

Stolen Fish est un projet produit par le Minority Rights Group avec le soutien financier de l'Union européenne, et coproduit par Compassion in World Fishing et Rosa Luxemburg Stiftung Oficina de Enlace Madrid. Le documentaire a déjà été projeté dans des dizaines de festivals dans le monde entier et il est destiné à être utilisé comme preuve au Parlement européen contre les abus des sociétés de pêche.

"C'est peut-être un peu cliché de dire que l'on veut changer le monde grâce aux documentaires, mais c'est ce que je fais. Et c'est pourquoi je fais des films et d'autres types de projets, une petite goutte qui contribue et qui vraiment maintenant qu'elle voyage, après tout le travail qu'elle a demandé, et qu'elle reçoit la presse, vous vous rendez compte de son importance", dit Gosia depuis la Slovaquie, où elle vient de le présenter au One World Film Festival.

Stolen Fish, la realidad de la pesca en África

Et comme elle l'a souligné à juste titre, la surpêche en Afrique "est tellement liée à la migration, à la mondialisation, à la colonisation, à la sécurité alimentaire...". Depuis que les grandes entreprises ont commencé à s'installer sur les côtes africaines, laissant sans travail des milliers de pêcheurs, de commerçants et d'autres travailleurs qui vivaient de la pêche, plus de 100 000 personnes ont été contraintes de prendre la route des Canaries pour trouver une vie en Europe. Tout comme Abou il y a huit mois.

Aujourd'hui, depuis l'Espagne, Abou attend une décision sur sa demande d'asile. "Je n'avais jamais pensé de ma vie à aller en Europe, mais avec les plaintes que j'ai déposées, j'ai dû l'envisager parce que j'ai commencé à recevoir des menaces de personnes de ma propre communauté à cause de la pression du gouvernement, et j'ai commencé à craindre pour ma vie". L'activiste se bat depuis un certain temps contre la surexploitation des ressources en Gam- bie aux mains des entreprises chinoises et reçoit des menaces pour cela, mais comme il l'a rendu de plus en plus visible et a diffusé le message à d'autres pays par l'intermédiaire de journalistes occidentaux, tout s'est intensifié. "En Afrique, nous avons cette culture et cette tradition du respect. Vous devez respecter les anciens. Et ils sont très corrompus par ces entreprises, et lorsque vous faites ce travail d'activisme, ils essaient de vous bloquer.

Abou, comme des milliers d'anciens pêcheurs de Gambie, du Sénégal et de Mauritanie, espère régulariser sa situation en Espagne. La surexploitation des ressources par les entreprises occidentales a aggravé une situation déjà délicate, a augmenté les flux migratoires, ce qui implique une multiplication des mafias chargées du trafic d'êtres humains, et l'Europe, pour sa part, s'est couronnée en tant que "Forteresse Europe", en externalisant les frontières, en signant des accords avec des pays tiers pour arrêter les flux migratoires sans se soucier des violations des droits de l'homme qu'ils impliquent et en refusant les permis d'asile à la plupart d'entre eux. Comme l'explique le réalisateur, "il y a tellement de gens qui migrent pour des raisons économiques. Tant de pêcheurs sont arrivés. C'est une cause et un effet directs. Ce n'est plus une hypothèse, c'est un fait.

Tout ce qui englobe ce phénomène polarise d'ailleurs encore plus la population, "Vous êtes soit pour soit contre (la migration), dès que le débat se pose il est déjà clos. Mais si vous commencez à parler de la question d'une autre manière, par le biais de cette intersectionnalité, en montrant que tout est lié, vous parvenez à attraper ces personnes", explique Gosia. C'est exactement ce que des projets comme "Stolen Fish" permettent de réaliser. "En Pologne ou en Slovaquie, il existe une politique d'extrême droite. Et la xénophobie vient de l'ignorance et il a été très intéressant de le leur montrer", explique Juszczak avec enthousiasme, "si vous ne commencez pas avec la migration mais avec d'autres questions, des questions que les gens comprennent mieux, comme l'environnement ou les multinationales, les gens commencent à voir les choses différemment, avec plus de compréhension". C'est ce que fait Stolen Fish.

Stolen Fish, la realidad de la pesca en África

Plus de 500 000 tonnes de petits poissons, essentiels au maintien de la sécurité alimentaire de plus de 33 millions de personnes dans des pays comme la Mauritanie, le Sénégal et la Gambie, sont extraites chaque année d'Afrique de l'Ouest pour être transformées en aliments pour l'aquaculture et l'agriculture. La Chine est devenue, comme de nombreuses autres nations africaines, le principal partenaire commercial de la Gambie. À tel point que plus de 50 % des exportations du pays sont destinées au géant asiatique et que 34 % des achats gambiens à l'étranger proviennent également de Chine.

Toutes ces données ont obligé des centaines de milliers de pêcheurs comme Abou à vendre leurs bateaux et à entamer leur route migratoire vers l'Europe. Cette situation a fait de la route des Canaries la plus meurtrière au monde, accumulant plus de 800 décès pour la seule année 2020. La présence d'entreprises chinoises en Géorgie, ainsi que dans d'autres pays du reste de l'Afrique, a changé la vie des Africains, ne leur laissant aucune possibilité, la seule étant de risquer leur vie pour atteindre l'Europe. C'est pourquoi, comme le dit Mariama, "si je pouvais parler au propriétaire de l'usine, je lui dirais de partir".