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Sulaima Ishaq El-Khalifa : "la participation des femmes aux processus de paix rend les États plus justes"

La directrice du centre contre la violence sexiste au Soudan insiste sur la nécessité pour les systèmes démocratiques d'inclure les femmes et d'écouter leurs demandes
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Le Soudan fait à nouveau la une internationale de la plupart des médias. La semaine dernière, un nouveau coup d'État mené par al-Burham a ébranlé les projets démocratiques du pays visant à créer un État pacifique et sûr. Dans cette situation, la violence et le chaos se sont à nouveau emparés du Soudan, plongeant sa population dans une nouvelle confrontation avec les militaires.

Toutefois, dans ce contexte, il n'a pas été tenu compte de ce que le retour à un système dictatorial pourrait signifier pour les femmes et les filles. Ils ont supporté l'essentiel de la violence et de la répression. Pendant le gouvernement de transition, elles ont réussi à obtenir des droits importants en matière de genre, même si elles étaient encore loin de l'égalité totale, mais aujourd'hui, avec le nouveau coup d'État, les droits des femmes sont sérieusement menacés. 

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La responsable de l'Unité de lutte contre la violence sexiste du gouvernement soudanais, Sulaima Ishaq El-Khalifa, a réussi à faire entendre aux institutions du pays les demandes formulées depuis sa création et à offrir aux femmes des espaces sûrs et inclusifs. Dès qu'elle entre dans la pièce, El-Khalifa laisse derrière elle une trace de courage et de confiance. Elle me regarde avec complicité et répond à toutes mes questions avec fermeté et conviction sous un sourire qui respire la gentillesse.

Quelle est la situation des femmes au Soudan aujourd'hui ?

Actuellement, tous les rêves d'amélioration de la situation des femmes au Soudan, la route vers l'égalité des sexes s'est arrêtée. C'est comme une horloge qui s'est figée.Aujourd'hui, la situation est très volatile, surtout pour les femmes et les filles. Ils sont battus dans les rues, ils imposent la violence aux manifestants... nous retournons aux jours sombres, même beaucoup plus sombres, car maintenant ce sont les miliciens qui battent et tuent les gens. La situation est beaucoup plus volatile, non seulement à Khartoum mais aussi dans d'autres États, car les femmes et les jeunes filles sont à la tête d'importants groupes de résistance.

Ces gens ne comprennent rien. Ils arrêtent les groupes de résistance parce que notre présence dans les manifestations et dans les rues les dérange. C'est quelque chose que nous faisons toujours. Pendant la révolution, il y a eu beaucoup de violence, beaucoup de gens sont sortis dans la rue et maintenant la présence est beaucoup plus importante. C'est notre réaction quand il y a de la violence dans l'État. Nous avons brisé la barrière de la peur, nous n'avons pas peur des armes. Le mouvement du peuple est un mouvement pacifique. Les gens travaillent beaucoup plus pour travailler ensemble. Il n'y a plus de peur.

Au Soudan, des pratiques horribles telles que la circoncision et les mariages forcés sont encore pratiquées. Comment aidez-vous le centre que vous dirigez à mettre fin à ces pratiques ?

Toutes les choses que nous avons acquises pendant la période de transition ont été arrêtées. Nous voulons changer les choses, pendant la transition démocratique nous avons pu fonder des organisations, nous avons signé de nombreux accords relatifs à la sécurité des femmes dans les institutions. En ce qui concerne le genre, nous avons obtenu des lois et des normes pour prévenir les violences sexuelles contre les femmes pendant les conflits. Nous avons obtenu la première loi nationale interdisant les mutilations féminines, ouvrant ainsi une nouvelle ère pour nos droits. 

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Tous les droits que nous avons obtenus l'ont été parce qu'il existe une volonté politique dans notre environnement qui nous permet de changer la vie des femmes. Au moins, nous avons réussi à créer des espaces réservés aux femmes, des espaces politiques et sociaux et des espaces publics pour que les femmes participent davantage.Les systèmes démocratiques doivent inclure les femmes et écouter leurs propositions. Nous savons que la solution sera apportée par les femmes, nous le comprenons car nous savons que le pouvoir des femmes est fort. L'Espagne a un courant féministe très important et au Soudan nous voulons rejoindre cette lutte. 

Nous voulons une plus grande participation des femmes, le mouvement féministe est fort ainsi que les protestations. Les femmes sont plus que capables d'occuper des postes de pouvoir au sein du gouvernement, du gouvernement local au gouvernement national. Si nous réussissons la révolution, les choses iront beaucoup mieux. La démocratie sera atteinte et la paix aussi. Il est prouvé que la participation des femmes rend les États plus équitables. 

Tout ce que nous avons réalisé est en danger. Si les militaires vont de l'avant avec le coup d'État, nous, les femmes, devrons faire de nombreux pas en arrière. Ce sera une ère plus dictatoriale et personne ne veut la soutenir. Pendant le gouvernement de transition, nous n'avons pas obtenu tout ce que nous voulions, mais nous avons pu créer des associations et des fondations de femmes et obtenir des droits qui nous avaient été refusés.

Maintenant, avec le coup d'État au Soudan, pensez-vous que la situation des femmes a empiré ?

Nous sommes déjà entrés dans la liste noire des pays qui ne sont pas sûrs pour les femmes. Elle figure désormais parmi les pays les moins engagés en faveur des droits des femmes et contre la violence masculine et sexuelle. Nous y sommes déjà. Nous, les femmes, essayons de retirer le Soudan de ces listes, nous essayons de changer les institutions. 

Si cela ne change pas, la situation va empirer, car chaque minute qui passe ne fait qu'empirer.

Maintenant, al-Burhan a approché Hamdok et lui a proposé de rester candidat à la présidence, pensez-vous qu'il s'agit d'une stratégie dans le cadre d'un plan politique

Hamdok ne dirigera pas un nouveau gouvernement civil s'il est imposé par le coup d'État. Il ne l'approuve pas et ne le soutient pas, il ne l'accepte même pas. Hamdok a été très clair, il veut revenir à un gouvernement civil qui ne soit pas sous l'ordre des militaires. Le conseil de sécurité s'est déjà prononcé sur ce point et a dit la même chose que le premier ministre.

Les militaires qui mènent le coup d'État pour nous sont des traîtres au pays, au peuple, à la révolution, à tout. Tout ce pour quoi nous avons travaillé afin d'atteindre la paix et la justice. Ils ont trahi tout cela pour atteindre leur propre pouvoir et leurs propres désirs. Ce conflit est un grand conflit avec les demandes du peuple soudanais.

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 Pensez-vous qu'Abdullah Hamdok est une personnalité politique qui peut influencer la lutte contre la violence sexiste ?

Oui, il est engagé. Il a une vision très large des choses et il comprend également l'importance de l'égalité des sexes. Il est très engagé dans cette cause. Il s'est levé pour protéger et défendre les droits des femmes, du moins pour en jeter les bases. Cela nous aiderait dans notre transition vers la démocratie.

L'un des problèmes politiques au Soudan est que les femmes ne font pas partie des processus de négociation. Quand pensez-vous que les femmes pourront diriger les processus de paix et être actives dans les institutions ?

La situation actuelle est très négative, mais elle a été un signal d'alarme. Les femmes travaillent pour la paix. Dans notre mouvement, la politicienne Irina soutient la participation des femmes aux institutions et ouvre une voie importante pour les jeunes femmes. La situation actuelle est mauvaise, mais les leçons tirées de cette expérience sont énormes et feront évoluer les choses plus rapidement.

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Au cours des 30 dernières années, l'armée n'a pas combattu à l'extérieur du pays, elle a combattu contre son propre peuple. L'armée, en tant qu'institution, ne veut pas que cela se reproduise, mais Al Burham tente de conclure des alliances avec des groupes de miliciens. Il sent qu'il peut avoir du pouvoir. Actuellement, nous avons cinq armées, elles ne sont pas unifiées, elles n'ont pas les mêmes méthodes d'entraînement, elles n'ont même pas la même capacité. Les gens ne leur font pas confiance et c'est pourquoi j'ai tendance à faire confiance aux gouvernants et aux dirigeants civils qui ne pensent pas avoir besoin du soutien de l'armée. Ils ne veulent pas que les femmes aillent de l'avant et fassent partie de la politique.  Ils ne veulent pas être dans les réformes du conseil de sécurité parce qu'ils perdront beaucoup de leur pouvoir. Ce pouvoir devrait revenir aux civils. 

Le Soudan est aujourd'hui confronté à un nouveau paysage politique plein d'incertitudes. Où sont les femmes dans cette nouvelle situation ?

Les femmes sont désormais à la tête des mouvements révolutionnaires, en particulier les jeunes femmes. Le mouvement des femmes sera beaucoup plus fort, nous apprendrons de nos erreurs, nous serons plus unies. Il est temps pour nous d'être plus forts, beaucoup plus unis grâce à une sororité qui inspirera non seulement les femmes soudanaises mais aussi les femmes du monde entier.

A partir de là, nous défendons le rôle des femmes en politique. Selon vous, qu'est-ce qu'une femme peut apporter à un processus de paix qu'un homme ne peut pas apporter ?

Les femmes comprennent, nous sommes empathiques. Les hommes ne mentionnent jamais la violence contre les femmes, la violence sexuelle dans les conflits comme le Darfour n'a jamais été mentionnée par aucun homme. Au Darfour, il y a eu un processus de négociation pour les habitants du Darfour eux-mêmes, mais ils ont oublié les femmes.

Le corps des femmes a été utilisé comme un outil de guerre. Les femmes qui ont survécu à ce type de violence méritent d'être indemnisées et les hommes n'ont rien mentionné pour lutter contre cela. Lorsque des femmes fortes participent aux processus de négociation, elles veillent à ce que les femmes et les enfants soient inclus. Ils ne pensent pas seulement à eux, ils pensent à tout le monde, à toute la communauté. Lorsque vous faites des choses pour les femmes, vous en faites également pour les hommes. La réforme des politiques et le cadre juridique seront également bénéfiques pour les femmes et les hommes sur un pied d'égalité.

Les femmes ne voient jamais l'autre comme une menace. Les hommes, par exemple, lorsqu'ils voient les femmes se battre pour l'égalité, ils ont peur de perdre leurs avantages, mais les femmes ne pensent pas comme ça. Ils pensent à créer des avantages pour tous. Ils savent que lorsque les femmes sont fortes, la communauté l'est aussi. Si nous sommes égaux et que nous divisons les services et les opportunités, les hommes auront une participation et des opportunités égales.

Par exemple, la contribution des femmes dans l'économie soudanaise est énorme, de l'ordre de 70%. Dans cette situation, vous constatez que ces femmes, qui apportent une contribution énorme à l'économie, peuvent mourir en donnant naissance à leurs enfants. Nous soulignons donc la nécessité de l'égalité des chances, de l'égalité du gouvernement local aux plus hauts niveaux du gouvernement.

Nous avons besoin de femmes dans les gouvernements et au pouvoir et nous avons besoin que les voix des femmes soient entendues.  Les femmes sont le seul exemple de résilience, elles parviennent à résister malgré la violence, malgré les conflits, malgré la pauvreté, malgré toutes les inégalités.