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Sur les traces d'Al-Zawahiri : la radicalisation d'un Frère musulman

À l'âge de 15 ans, il a été arrêté pour avoir participé et soutenu les activités de la confrérie radicale des Frères musulmans
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Hamid Mir/Editor/Ausaf Newspaper for Daily Dawn via REUTERS  -   Oussama ben Laden assis avec son conseiller Ayman al-Zawahiri, un Égyptien lié au réseau Al-Qaida.

Les Etats-Unis ont éliminé Ayman al-Zawahiri

Le monde respire. Al-Zawahiri, l'un des terroristes les plus recherchés de ces dernières années et la force motrice de l'organisation terroriste Al-Qaeda, brûle dans les flammes de l'enfer. 

Le week-end dernier, les forces spéciales américaines ont répété avec succès l'opération qui a coûté la vie au chef de l'organisation terroriste Al-Qaeda, Oussama ben Laden (1957-2011). 

Ayman al-Zawahiri, le successeur du cerveau de l'attaque du 11 septembre 2001 contre les États-Unis qui a fait près de 3 000 morts, a été tué à l'âge de 71 ans dans la planque où il résidait depuis l'arrivée au pouvoir des talibans en Afghanistan. 

Depuis Kaboul, la capitale du pays, le terroriste, à la barbe blanche touffue comme le veut le temps qui passe et le poids des milliers de vies prises, continue de diriger l'organisation, qui semble se remettre des coups durs qui l'ont maintenue en retrait au fil des ans face à l'État islamique - Daesh pour son acronyme en arabe - en diffusant des vidéos de propagande axées sur la cause de la Palestine, le " djihad global " et l'inspiration d'autres groupes terroristes. 

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PHOTO/AFP - Dans cette image d'archive fournie par SITE Intelligence Group, Ayman al-Zawahiri est vu faisant l'éloge de son collègue chef d'Al-Qaida Oussama ben Laden dans une vidéo postée sur des forums djihadistes le 8 juin 2011.
Le profil du terroriste le plus recherché : qui était al-Zawahiri ?

Né en Egypte le 19 juin 1951, Al-Zawahiri obtient un doctorat en médecine (1974), poursuivant ainsi l'histoire de sa saga familiale. En effet, son père était professeur de pharmacologie à l'université du Caire (Égypte), son grand-père était grand imam à Al-Azhar, le centre de l'enseignement islamique sunnite au Moyen-Orient, et l'un de ses oncles était premier secrétaire général de la Ligue arabe.

Dans l'Égypte laïque, Al-Zawahiri a été arrêté à l'âge de 15 ans pour son appartenance à une organisation internationalement connue comme les Frères musulmans islamistes radicaux. 

C'était les années 1960 et la propagande du fondateur des Frères musulmans, Sayyid Qutub, imprégnait la personnalité et la société en développement du jeune Al-Zawahiri. 

La structure pyramidale des Frères musulmans présente certaines particularités, notamment le fait qu'elle touche les couches sociales et les besoins que l'État n'a pas la capacité ou l'intention de pénétrer, comme la culture, l'éducation et le soutien économique aux classes les plus défavorisées. 

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AFP PHOTO/EGYPTIEN PRESIDENT - Cette photo d'archive prise le 14 août 2013 montre un partisan du président égyptien déchu Mohamed Morsi (portrait) criant des slogans pro-islamistes.

Au cours de ces années, Qutub publie le manifeste qu'Al-Zawahiri défendra avec véhémence jusqu'à la fin de ses jours, "Milestones", dans lequel il déclare que "l'Occident a perdu sa vitalité et le marxisme a échoué. En ce moment crucial et déroutant, l'heure est venue pour l'Islam et la communauté musulmane". 

Dans cette optique, al-Zawahiri a évolué de l'adolescence à l'âge adulte en tant qu'islamiste radical. En fait, un an avant d'obtenir son diplôme en 1973, il est devenu le fondateur du Jihad islamique égyptien (EIJ). Il s'agissait d'une organisation opposée au gouvernement laïc de l'Égypte, qui cherchait à le renverser par la violence. Le fanatisme d'Al-Zawahiri a coûté la vie à plus de 1 200 Égyptiens dans les années 1990. 

Cependant, bien que ses activités politiques se soient poursuivies au fil du temps, Al-Zawahiri s'est spécialisé dans la chirurgie oculaire en 1978. Pendant cette période, il a gardé un profil bas en ce qui concerne ses revendications. En fait, il a même ouvert une clinique dans la capitale surpeuplée du Caire. 

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AFP/AFP - Profil du chef d'Al-Qaeda Ayman al-Zawahiri, l'un des terroristes les plus recherchés au monde, tué par un drone américain à Kaboul le 31 juillet, selon des responsables américains

Une période éphémère avant que sa vie ne prenne un virage à 180°, abandonnant sa carrière et sa famille pour devenir un nomade de la terreur.

Selon l'écrivain américain Thomas Wright, dans son livre "The Years of Terror", Al-Zawahiri était un homme intelligent, timide mais volontaire, fermement convaincu que les Arabes ne pouvaient être gouvernés que par leurs contemporains suivant les interprétations les plus radicales de l'Islam.

En 1981, al-Zawahiri est à nouveau arrêté, accusé d'être impliqué dans l'assassinat du président Anwar Sadat lors d'une parade militaire. Au cours du procès, il a déclaré au public égyptien : "Nous sommes des musulmans qui croient en notre religion. Notre intention est d'établir un État islamique et une société islamique". Bien qu'il ait finalement été acquitté de toute implication dans l'assassinat de Sadate, il a purgé une peine de trois ans pour possession illégale d'armes. La période qu'il a passée en prison a fini par forger la personnalité et l'esprit d'un véritable terroriste. Sa radicalisation s'est achevée derrière les barreaux d'une minuscule cellule et pendant les tortures récurrentes qu'il aurait subies en prison. Après sa libération, Al-Zawahiri était une personne différente. 

En 1985, il s'installe en Arabie saoudite, où il établit ses premiers contacts avec le mouvement et l'idéologie d'Oussama ben Laden. Il s'est ensuite rendu au Pakistan et en Afghanistan où il a consolidé ISIS. Pendant cette période d'occupation soviétique, il a également travaillé comme médecin dans le pays. 

En 1998, l'ISIS, dirigé par Al-Zawahiri, fusionne avec Al-Qaeda. Avec les compétences et les connaissances qu'il possédait, associées à la ferme conviction que la création d'un État islamique était possible, il est rapidement devenu le bras droit du terroriste saoudien Oussama ben Laden. L'homme le plus recherché du monde. 

Outre qu'il est considéré comme l'un des planificateurs des attentats du 11 septembre 2001, Al-Zawahiri est également crédité d'autres attentats terroristes majeurs, notamment l'attaque de 1998 contre les ambassades américaines de Dar es Salaam, en Tanzanie, et de Nairobi, au Kenya. L'attentat contre l'USS Cole au Yémen et d'autres sur le sol européen comme l'attentat du 11-M à Madrid, en Espagne, qui a fait 193 morts, et l'attentat de Londres un an plus tard, qui a fait 52 morts. 

Après la mort de Ben Laden, son numéro deux, Al-Zawahiri, est devenu le chef de l'organisation terroriste. À l'époque, le FBI offrait jusqu'à 25 millions de dollars (24,54 millions d'euros) comme récompense pour toute information menant directement à l'arrestation ou à la condamnation d'Ayman al-Zawahiri. Cependant, il a fallu 11 ans pour retrouver sa trace.

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AFP/AFP - Carte de Kaboul, en Afghanistan, montrant le quartier de Sherpur où une frappe de drone américaine, le 31 juillet, a tué le chef d'Al-Qaida Ayman al-Zawahiri.
L'opération menée par Biden

Le chef d'Al-Qaeda a été tué lors d'une frappe de drone menée par la Maison Blanche. Le président américain Joe Biden a confirmé quelques heures après la fin de l'opération : "Justice a été rendue. La déclaration de M. Biden a clairement indiqué au public que l'Afghanistan ne deviendra pas un refuge pour les terroristes. 

Selon le président américain, les services de renseignement américains ont localisé al-Zawahiri au début de l'année dans un quartier résidentiel de Kaboul traditionnellement habité par des Occidentaux qui ont fui le pays après l'arrivée des talibans. Il y a cohabité avec des membres de sa propre famille, dont sa femme, ses enfants et ses petits-enfants, après des années de vie incertaine et nomade, malgré le fait que, dans le cadre de l'accord de 2020 entre les États-Unis et le régime taliban, l'organisation s'était engagée à ne pas permettre à Al-Qaeda d'opérer dans les zones sous son contrôle. Encore un engagement non tenu par les bourreaux qui dirigent aujourd'hui un pays réduit au silence et terrifié. 

Au cours des mois de recherche et d'identification de chacun des membres de sa famille, les services de renseignement ont commencé à détecter des schémas répétitifs du comportement du terroriste, qui a été tué alors qu'il se tenait sur le balcon de sa luxueuse maison, où il était habituellement vu. 

L'opération n'a fait aucune victime civile. La précision de l'attaque, qui a eu lieu aux premières heures de la matinée du samedi-dimanche 30 juillet à 6h18 heure locale, était impeccable. Deux missiles Hellfire ont été tirés sur le balcon de la planque. Al-Zawahiri a été tué sur le coup tandis que les alentours de la maison ont été retrouvés intacts. Il y avait peu de preuves d'une attaque autre que les dommages causés au balcon.   

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PHOTO/JIM WATSON via REUTERS - Le président américain Joe Biden s'adresse à la nation à l'occasion de la mort du chef d'Al-Qaida Ayman al-Zawahiri dans une attaque de drone américaine.

Les missiles air-sol Hellfire sont généralement guidés par une frappe laser de haute précision, selon le centre de soutien aux acquisitions de l'armée américaine (USAASC). Plus précisément, le modèle qui a tué Al-Zawahiri pourrait être le Hellfire RFX, qui a la capacité de déployer une série de lames depuis son fuselage et de tuer l'ennemi à l'impact. 

Comme le détaille avec précision le Wall Street Journal, ces missiles sont dotés d'un "halo de six longues lames stockées à l'intérieur" qui se déploient à travers la peau du missile quelques secondes avant l'impact, dans le but de s'assurer qu'il déchiquette "tout ce qui se trouve sur son chemin".

Par la suite, les talibans, dans le but de défendre ce qui a été l'un des plus grands coups portés à l'organisation et qui a mis en évidence une importante faille de sécurité en son sein, continuent de surveiller le passage dans la zone bombardée et empêchent même la presse de s'approcher du site, selon le correspondant de la BBC, Secunder Kermani.

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AFP/KHALED DESOUKI - Photo d'archive, l'islamiste radical égyptien Mohammed al-Zawahiri, frère du chef d'Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri, est assis dans la cage des accusés lors de son procès avec 68 autres accusés au Caire, le 3 août 2014. Mohammed al-Zawahiri est accusé d'avoir formé et géré une organisation liée à Al-Qaida.

Le succès de l'opération, qui a été préparée pendant des mois et à laquelle Joe Biden a participé activement, arrive à un tournant pour son gouvernement. 

Le président, atteint de COVID-19, a participé aux réunions de sécurité et de planification de l'attentat, auquel il a donné son feu vert le 25 juillet. Après le succès de l'opération, il a eu son moment de gloire dans les médias, qui ont été extrêmement critiques à son égard. 

En fait, après des mois de remise en question de sa capacité à gouverner, Biden a enfin le vent en poupe. Après avoir présenté l'ambitieux plan environnemental du pays et le défi stratégique lancé à la Chine, Biden avait besoin d'un coup ayant un impact international, et quelle meilleure publicité que de mettre fin à la vie du terroriste le plus recherché à ce jour. Un exploit également réalisé en temps de crise par le président démocrate Barack Obama, qui a "marqué" le coup en exécutant Oussama Ben Laden à Abbottabad (Pakistan). 

La succession d'Al-Zawahiri

Al-Qaeda est maintenant désespérément à la recherche d'un nouveau leader. Parmi les noms les plus en vue figurent l'Égyptien Saif al-Adel, qui, selon les experts, bénéficie d'un soutien suffisant pour être l'un des candidats préférés, même si ses relations d'affaires avec l'Iran pourraient constituer un handicap pour l'organisation, et Abderrahmane al-Maghrebi, le gendre d'Al-Zawahiri. 

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Le nom du terroriste Saif al-Adl al-Masry, basé en Iran et surnommé "Epée de la vengeance", a refait surface comme successeur possible d'Al-Zawahiri à la tête d'Al-Qaida.

D'origine marocaine, ce membre d'Al-Qaeda, connu sous le nom de Mohamed Abattay, était responsable de la branche médias et propagande d'Al-Qaeda et est actuellement à la tête de la branche de l'organisation terroriste en Iran, selon le quotidien marocain Al Ahdath Al Maghribia. Il était également responsable d'Al-Qaida en Afghanistan et au Pakistan en 2012. Surnommé le "renard d'Al-Qaida", il a réussi à échapper aux services de renseignement américains et a même été considéré comme mort pendant des années. Toutefois, quelle que soit la décision, l'organisation fera savoir dans les prochains jours qui est finalement le successeur de l'un des terroristes les plus vicieux de ces dernières décennies, Ayman al-Zawahiri.