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Tawakkol Karman, l'islamiste des Frères musulmans, sujet de controverse

L'inclusion du radical yéménite au sein du conseil de surveillance de Facebook fait l'objet de vives critiques
Tawakkol Karman

 -   Tawakkol Karman

Controverse et rejet général de la décision de Facebook d'inclure dans son nouveau conseil de surveillance une personne ayant des liens étroits avec les Frères musulmans, comme la journaliste et écrivaine yéménite Tawakkol Karman, lauréate du prix Nobel de la paix 2011. Cette militante est plus connue pour son engagement dans l'islam que pour son engagement dans le service public et sa nomination a suscité beaucoup de controverses.

Le réseau social fondé par Mark Zuckerberg a décidé de créer ce conseil en tant qu'« organe externe » auprès duquel les participants à la communauté virtuelle « peuvent faire appel de certaines des décisions les plus importantes et les plus difficiles en matière de contenu ». La création de ce nouvel organe vise à garantir que ses décisions influencent les directives de modération de contenu sur Facebook et Instagram et visent à empêcher autant que possible la prolifération de fausses nouvelles, de canulars et de disqualifications. 

La note discordante a été causée par la nomination de l'islamiste Tawakkol Karman par un groupe de vice-présidents, élus par Facebook, qui ont ensuite sélectionné les 16 autres membres.

Pour les experts en radicalisation, la sélection de Karman signifie que Facebook n'a pas pris en compte le lien entre l'idéologie des Frères musulmans et l'activité extrémiste. Ceci est remarquable si l'on considère que les Frères musulmans, comme l'organisation est également connue, sont directement déclarés organisation terroriste par plusieurs pays, dont les États-Unis. Les liens terroristes de l'entité font l'objet d'enquêtes dans plusieurs pays occidentaux ; en outre, un nombre important de dirigeants d'Al-Qaïda ont été impliqués dans des transactions passées avec les Frères musulmans.  

Facebook a été critiqué à plusieurs reprises pour ne pas avoir traité de manière adéquate la prolifération des idéologies extrémistes sur sa plateforme. Après avoir été fortement critiqué, notamment par les législateurs européens, le réseau social a déclaré l'année dernière son intention de mettre à jour sa politique de « lutte contre la haine et l'extrémisme ». Cette position ne correspond pas à l'inclusion d'une personne comme Karman dans son conseil de surveillance. Pour aller plus loin, le réseau social a publié en septembre dernier une déclaration dans laquelle il exclut le lien entre le terrorisme et l'idéologie extrémiste. « Nous cherchons toujours à voir où nous pouvons améliorer et affiner notre approche et avons récemment mis à jour la façon dont nous définissons les organisations terroristes en consultation avec des experts de la lutte contre le terrorisme, du droit humanitaire international, de la liberté d'expression, des droits de l'homme et de l'application de la loi. La définition actualisée continue de mettre l'accent sur le comportement, et non sur l'idéologie de groupe », a déclaré la société américaine.

Tawakkol Karman
Tawakkol Karman

Lorsque Tawakkol Karman a reçu le prix Nobel de la paix 2011 pour son « rôle dans les manifestations du printemps arabe », en particulier dans son pays d'origine, le site web des Frères musulmans, Ikhwanweb, a publié sur Twitter une déclaration l'identifiant comme « membre des Frères musulmans du Yémen », ce qui a provoqué une forte controverse et des critiques pour son lien avec cette formation. 

Malgré des désaccords tactiques sur les alliances dans la guerre du Yémen, Karman est une figure de proue du parti yéménite Al-Islah, qui est affilié aux Frères musulmans, un groupe considéré comme radical et qui est attaché au salafisme, une tendance religieuse de l'Islam considérée comme très extrême et rigide. La journaliste et écrivain a défendu à plusieurs reprises les Frères musulmans, décrivant même le groupe comme « l'une des victimes de la tyrannie officielle et du terrorisme dans la région, que Trump soutient et aide ». Elle a également déclaré qu'elle pense que le rôle du mouvement dans la région va « nécessairement » se développer à l'avenir. En fait, Karman a grandi dans une région du gouvernorat de Taiz, où des éléments importants des Frères musulmans ont émergé ; et son père, Abdel Salam Karman, était un leader des Frères, comme l'ont noté les médias Al-Arab basés au Royaume-Uni. Sa carrière a débuté à Sanaa en tant que militant des droits de l'homme, animé par les principes que les Frères musulmans ont établis contre les régimes républicains qui ont émergé après le Printemps arabe. Le militant a mené une série de protestations contre le gouvernement et les forces de sécurité yéménites qui ont été violemment résolues, faisant des morts et des blessés. Comme le note Al-Arab, elle a même reçu des critiques au sein de sa famille, notamment de la part de son père et de son frère Tariq Karman, qui ont compris qu'elle détruisait la patrie.

De nombreux médias ont remis en question l'attribution du prix Nobel à Karman et le rôle du Qatar dans son soutien par le biais d'un don financier au comité qui accorde le prix et les relations que le pays du Golfe entretient avec ces organismes, comme l'a publié Al-Arab. Bien que le prix de Karman soit lié à la paix, cela n'a pas influencé son discours politique, qui est lié à la violence et au renversement des régimes politiques. Son grand rapprochement avec le Qatar et plus tard avec la Turquie, où elle est très présente dans la sphère des médias liés au pouvoir de l'État, lui a permis d'obtenir la nationalité. Cette proximité est évidente dans sa position sur les événements en Égypte, où il s'est aligné sur les Frères musulmans. Le rôle médiatique de Karman a même été défendu par Al-Jazeera, la chaîne de l'État qatari, qui a largement couvert toutes les audiences de l'écrivain et journaliste yéménite au cours desquelles elle a attaqué les dirigeants politiques yéménites et s'est adressée aux dirigeants d'autres nations.  

Dans les médias et les réseaux sociaux du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord, la réaction de nombreux utilisateurs au choix de Karman fait par Facebook a été une réaction de confusion et de rejet, considérant l'écrivaine yéménite davantage comme une référence de l'activisme islamiste radical que comme une personne engagée dans le service public. D'autres experts affirment que l'élection de Karman au conseil consultatif de Facebook va accroître les soupçons sur les tendances politiques du réseau social et ne devrait pas améliorer la crédibilité de l'entreprise dans le monde arabe.

Il y a donc un tollé parmi les utilisateurs de Facebook dans de nombreux pays arabes. Cette femme yéménite est considérée comme le leader de la « révolution du jasmin » contre l'ancien président Ali Abdullah Saleh et a reçu le prix Nobel de la paix pour sa défense pacifique des droits des femmes dans son pays. Elle a remporté le prix « ex aequo » avec les militantes libériennes Ellen Johnson-Sirleaf et Leymah Gbowee.

Tawakkol Karman
Tawakkol Karman

Cependant, les sympathies de Karman pour les Frères musulmans ont suscité de nombreuses critiques quant à leur adéquation avec la position qu'ils ont reçue dans le réseau social américain. Karman a été associé au parti islamiste yéménite Al-Islah (Réforme) mentionné ci-dessus, considéré comme l'un des principaux bras politiques des Frères dans ce pays du Moyen-Orient. Bien que Karman se soit présenté comme un membre de la ligne plus modérée au sein de sa formation politique, elle a des connotations radicales et n'a pas hésité à défendre les Frères musulmans contre les États-Unis. « Ils sont toujours un mouvement anti-tyrien malgré l'atout », a-t-elle même écrit sur son compte Facebook officiel. 

Ses détracteurs affirment qu'une position qui consiste à empêcher la prolifération des discours de haine est incompatible avec le fait de nourrir de la sympathie pour une organisation qui a une relation si étroite avec le terrorisme djihadiste, comme le soulignent plusieurs nations.

En fait, de nombreux utilisateurs ont déjà commencé à lancer des campagnes de médias sociaux contre Karman, et ont même fermé leur profil Facebook, laissant en ligne des commentaires négatifs contre la société américaine. 

Au niveau collectif, une pétition de citoyens a également été lancée par le biais de la plateforme Change.org pour faire démettre Karman de ses fonctions. Au total, l'initiative compte déjà plus de 35 000 signatures. Parmi les participants à cette revendication de groupe figurent les écrivains Abdul-Rahman al-Lahim, Ibrahim al-Suleiman et Amani al-Ajlan, qui ont appelé les gens à s'unir afin de "faire taire la voix de l'extrémisme et du terrorisme".

En 2011, la nomination de Karman pour le prix Nobel de la paix était déjà entourée de controverse. Au milieu des bouleversements sociaux qui ont donné son nom, son style de leadership était déjà qualifié de « dictatorial », avec un manque d'acceptation des opinions dissidentes. Même selon la considération de certains de ses collègues, comme le rappelle l'agence Reuters. 

Un autre cas d'opposition féroce est celui de la sénatrice française Nathalie Goulet, qui a exigé un boycott de Facebook en raison de sa décision controversée d'intégrer les Yéménites dans son équipe.  

Goulet a souligné dans une interview télévisée que la nomination de Karman est une erreur ; et qu'en général, on comprend qu'il s'agit d'un gros problème car en France, parmi beaucoup d'autres pays, tout cela soulève de nombreuses questions, alors que l'organisation de la Confrérie est en train d'être combattue. « Choisir quelqu'un pour les soutenir soulève des questions », a déclaré Mme. Goulet.  

La sénatrice française, qui a présidé une commission d'enquête du Sénat sur les Frères musulmans et les moyens de lutte contre les réseaux djihadistes en France et en Europe, a également déclaré qu'il y a de nombreuses femmes actives dans le monde arabe qui ont travaillé à de nombreux niveaux, et que l'on ne devrait donc pas choisir une personne comme Karman qui suscite la controverse, car c'est un gros problème en soi.

Tawakkol Karman
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Depuis l'Égypte, ils se sont également prononcés avec force contre la nomination du militant yéménite au Conseil de surveillance de Facebook. En Égypte, de nombreux appels au boycott du réseau social ont été lancés, ce qui est considéré comme le meilleur moyen de protester contre la décision de la société américaine. En outre, Karman a soutenu l'ancien président égyptien, l'ancien chef des Frères musulmans égyptiens et l'islamiste radical Mohamed Morsi lors de sa condamnation et de son jugement.  

Il convient de rappeler que le mouvement des Frères musulmans est interdit dans de nombreux pays et que son leader charismatique Yusuf al-Qaradawi, réfugié au Qatar et recherché aux États-Unis, est interdit d'entrée en France et en Grande-Bretagne et est également mal accueilli dans les pays de la Ligue arabe comme l'Égypte, les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite (cette dernière étant un ennemi international majeur du pays qatari, qui fait l'objet d'un blocus économique et politique depuis 2017, étant entendu que la monarchie du Golfe soutient le terrorisme extrémiste transfrontalier). Le nombre de comptes de réseaux sociaux ayant un lien direct ou indirect avec le groupe des Frères en Égypte est estimé à plus de deux millions et Internet reste le canal privilégié pour la diffusion de leur idéologie controversée.

À ce stade, il est difficile de comprendre pourquoi le conseil de surveillance de Facebook, un site qui compte près de 2,6 milliards d'utilisateurs par mois, sans compter les milliards d'utilisateurs sur Instagram, inclurait un défenseur des Frères musulmans dans sa sphère.