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Tunisie : blocage économique, pénuries et mécontentement populaire

Des réformes sont recherchées pour alléger la situation nationale compliquée, mais la mise en œuvre et les effets de ces mesures ne sont pas clairs, ce qui génère des troubles au sein de la population
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REUTERS/JIHED ABIDELLAOUI  -   La Tunisie connaît une profonde récession, la hausse des prix et les pertes d'emploi ont frappé des familles déjà en difficulté avant la pandémie de coronavirus

La Tunisie est confrontée à une crise financière préoccupante et à un manque de produits de base.  

La Tunisie connaît depuis des années des problèmes économiques qui affectent gravement le pays. L'inflation qui touche la nation est grave, il y a des pénuries de divers produits de base, le chômage frappe la population, en particulier les jeunes, et tout cela génère une agitation importante parmi les citoyens, qui ont déjà organisé de nombreuses manifestations locales dans certaines régions, qui pourraient se généraliser et prendre plus d'ampleur au niveau national.  

Selon les analystes, les cercles politiques tunisiens craignent que les problèmes financiers du pays, le manque de ressources et la hausse des prix de divers produits n'entraînent des protestations plus importantes que celles qui ont actuellement lieu plus localement, comme le soulignent des médias tels qu'Al-Arab.  

La Tunisie, confrontée à sa pire crise financière depuis des années, cherche à obtenir un nouveau prêt du Fonds monétaire international (FMI) pour éviter l'effondrement des finances publiques. Dans le passé, le FMI a dicté une série de réformes pour la nation nord-africaine, qui ont été reportées par différents gouvernements nationaux jusqu'à présent, créant une situation compliquée dans le tissu économique national. Ces réformes proposées par le FMI visaient précisément à débloquer la situation économique tunisienne. 

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AFP/FETHI BELAID - Marché de Halfaouine, près du centre-ville de Tunis

Les chiffres officiels indiquent que dans ce pays d'Afrique du Nord, un tiers de la population est pauvre, c'est-à-dire que plus de quatre millions de Tunisiens vivent déjà dans la pauvreté ou sont au seuil de la pauvreté. En outre, en 2022, les chiffres du chômage dépassent 16 % et l'inflation s'élève à 8,6 %, selon des statistiques récentes.

La Tunisie a terminé le mois d'août avec un taux d'inflation de 8,6%, soit 0,4% de plus qu'en juillet. Selon l'Institut national des statistiques, ce boom est lié à l'augmentation du prix des aliments et des boissons. La valeur de la viande de volaille a augmenté de 9,4 % et celle de la viande bovine de 1,6 % ; en revanche, le prix des œufs a augmenté de 2,8 % et celui du poisson de 1,8 %. Comme de nombreux pays de la région, en raison du contexte international marqué par la guerre en Ukraine, la Tunisie a également connu une augmentation du prix des produits céréaliers. L'inflation touche également les prix des meubles, de l'équipement ménager et des services, qui sont passés de 10,6 % à 11,3 % en août, et la valeur du matériel et des services éducatifs, qui est passée de 9,8 % à 10 %. D'autres produits n'ont pas été aussi touchés, les prix ayant même baissé, mais les produits les plus élémentaires, notamment ceux liés à l'alimentation, atteignent des niveaux qui rendent difficile leur achat par une grande partie de la population tunisienne.  

Le pouvoir tunisien, dirigé par le président de la nation, Kais Saied, fait face à un défi majeur après avoir pris personnellement le contrôle de la nation après avoir suspendu l'activité parlementaire en juillet 2021 et commencé à gouverner par décret, tout cela après que les exécutifs précédents aient échoué dans leurs fonctions et aient fini par céder devant leur incapacité à gouverner le pays et les accusations de corruption présumée. Même les citoyens qui ont soutenu le président Saied après son coup de force se plaignent de la situation économique actuelle et de l'incapacité de l'exécutif à faire face à la hausse des prix. 

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AFP/FETHI BELAID - Des Tunisiens brandissent des drapeaux nationaux lors d'une manifestation

Le président Kais Saied a proposé une série de mesures visant à remédier à la situation économique difficile du pays. Le dirigeant tunisien a appelé à relever le niveau de vie des citoyens pour aider les plus défavorisés, qui ont eu du mal à accéder à certains services de base dans les domaines de la santé, de l'éducation et des transports ces dernières années, en réformant divers secteurs par le biais de subventions. 

Les observateurs internationaux ont noté que la Tunisie a le potentiel de mettre en œuvre certaines mesures pour mettre fin à la récession économique. Mais pour promouvoir une plus grande équité sociale et économique, le gouvernement doit faire davantage pour encourager les investissements, les subventions et les options susceptibles de générer davantage d'emplois. Fawzi bin Abdulrahman, économiste et ancien ministre de la Formation professionnelle et de l'Emploi, a déclaré à Al-Arab que "l'augmentation des subventions est la bonne mesure à prendre, et ses effets seront positifs sur le bilan, étant donné la présence de pratiques corrompues dans le système".

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AFP/FETHI BELAID - Le président tunisien Kais Saied

Différents secteurs manifestent leur mécontentement par des protestations et demandent au gouvernement dirigé par le Premier ministre Najla Bouden, nommé par Kais Saied, d'injecter plus d'argent pour contrôler les prix et faciliter l'accès aux produits et services de base, ce qui est très compliqué en raison de la crise financière du pays, de la dévaluation du dinar tunisien et de l'augmentation des prix et de la crise généralisée liée à l'invasion russe de l'Ukraine, qui a entraîné une augmentation du prix des ressources énergétiques et de diverses matières premières et produits. La crise locale et mondiale étouffante est palpable et affecte sérieusement l'Afrique du Nord.

L'augmentation ou la réduction des subventions peut affecter grandement les pauvres et les décisions prises par le gouvernement peuvent être décisives et entraîner ou non des manifestations de rue plus fortes.

Selon Al-Arab, les observateurs ont des doutes sur le sort d'une grande partie des fonds alloués par le FMI pour soulager la situation économique de la Tunisie. Ils soulignent que cette question pourrait dresser la population contre le gouvernement, des rapports suggérant que 80 % des allocations ne parviendront pas aux plus nécessiteux. Ces experts estiment que le gouvernement devrait être sincère quant aux réformes exigées par le FMI et les expliquer à la population afin qu'elle puisse voir les avantages qu'elles apporteront à l'avenir.  

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REUTERS/ZOUBEIR SOUISSIA - Des billets de 10 dinars représentant la première femme médecin du pays, Tawhida Ben Cheikh

Le moment est désormais difficile pour le gouvernement de Najla Bouden de mettre en œuvre des réformes. La Tunisie, confrontée à sa pire crise financière, compte sur le prêt tant attendu du FMI pour éviter l'effondrement des finances publiques. 

À cet égard, l'agence de notation Fitch Ratings a récemment indiqué que la Tunisie est susceptible d'obtenir un nouveau prêt du FMI, qui serait le troisième au cours des dix dernières années, après que le gouvernement et le syndicat UGTT se soient mis d'accord sur des augmentations de salaires dans le secteur public après des mois de désaccords.  

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AFP/ERIC PIERMONT - Le Premier ministre tunisien Najla Bouden

"La Tunisie continuera de bénéficier du soutien international et sera en mesure de conclure un accord avec le FMI au second semestre 2022, débloquant ainsi un financement supplémentaire des créanciers officiels en novembre-décembre", a indiqué l'agence dans une note.

Toutefois, l'agence de notation Fitch Ratings craint que le retard pris dans la conclusion d'un prêt et la mise en œuvre des réformes requises n'entraîne une détérioration de la viabilité de la dette qui pourrait amener le FMI à exiger une restructuration de la dette, car "des signes indiquant qu'un défaut de paiement devient plus probable pourraient entraîner un abaissement de la note 'CCC'".

Le gouvernement de Najla Bouden a accepté une augmentation de 3,5 % des salaires des fonctionnaires et des employés des entreprises publiques entre 2023 et 2025 et une augmentation de 5 % du salaire minimum, fixé à 400 dinars (environ 125 euros), à partir d'octobre prochain. 

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REUTERS/ZOUBEIR SOUISSIA - Banque centrale de Tunisie

La Tunisie espérait ainsi obtenir un prêt d'une valeur de 3,6 milliards d'euros qui permettrait de faire face à une dette publique record, aggravée par la pandémie et la crise d'approvisionnement en produits de base comme les céréales.

Cependant, le scénario est actuellement difficile pour entreprendre certaines réformes. Ce mois-ci, le gouvernement a augmenté le prix du gaz de cuisine de 14 % pour la première fois en 12 ans et a également augmenté les prix du carburant pour la quatrième fois cette année dans le cadre d'un plan de réduction des subventions énergétiques, une directive importante exigée par le FMI. 

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REUTERS/JIHED ABIDELLAOUI - Le marché de Sidi Bahri en Tunisie
Protestations de la population

La tension nationale est élevée. De nombreux manifestants sont descendus dans les rues des quartiers les plus défavorisés de la capitale tunisienne ces derniers jours pour protester contre la pauvreté, les prix élevés et la disparition des denrées alimentaires dans les magasins, dans une escalade de la pression sur les autorités tunisiennes alors que le pays est confronté à une grave crise économique et politique. 

Les manifestants ont organisé des émeutes pour démontrer leur impuissance face à la hausse des prix et à l'absence d'action concrète du président Kais Saied. 

Lors des dernières manifestations, des slogans tels que "occupez la liberté, la dignité nationale", "honte, honte, les prix ont allumé le feu" ou "où est le sucre ?" ont été scandés. 

 

Les citoyens s'inquiètent de l'augmentation des pénuries alimentaires en Tunisie, avec des rayons vides dans les supermarchés et des scènes de Tunisiens à la recherche de sucre, de lait, de beurre, de riz et d'huile. 

La Tunisie, comme d'autres pays, subit une grave crise économique accentuée par les conséquences de la pandémie de coronavirus, ainsi que par le coût élevé de l'énergie et d'autres produits de base en raison de la guerre en Ukraine. 

L'invasion russe du territoire ukrainien aggrave la situation alimentaire, car la Tunisie importait la moitié de sa consommation de céréales d'Ukraine et de Russie, ce qui aggrave l'inflation galopante et la montée en flèche du chômage des jeunes. Le rationnement des produits de base est en place depuis le mois de mars en raison du manque d'approvisionnement, ce qui ne fait qu'aggraver les protestations.  

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REUTERS/JIHED ABIDELLAOUI - Saiid Najjar, propriétaire d'une épicerie, sert un client à Tunis
Mesures visant à contenir les prix élevés

Le président Kais Saied a indiqué que l'approvisionnement en denrées alimentaires était une question sur laquelle il fallait se concentrer à l'heure où les denrées les plus élémentaires, comme le pain, font défaut dans les magasins, à la suite des protestations populaires susmentionnées contre le manque de produits et l'escalade des prix.

Kais Saied a également appelé le gouvernement de Najla Bouden à imposer des restrictions sur les importations de produits de luxe afin de réduire le déficit de la balance commerciale avec plusieurs pays, soulignant la nécessité de sécuriser l'approvisionnement des marchés et de s'attaquer aux monopoles et abus existants. Il s'est également demandé comment il est possible de permettre l'absence de produits de première nécessité et de denrées alimentaires, alors que dans d'autres régions, des aliments spéciaux pour animaux sont fournis ou des produits cosmétiques importés de sociétés étrangères, comme le président lui-même l'a expliqué dans un communiqué publié par la présidence tunisienne.

Le message visait une plus grande équité et un partage des responsabilités face à la grave crise économique. "S'il y a des difficultés et le monde entier est témoin de difficultés dans divers secteurs, alors la nation entière doit supporter ces conditions sur la base de la justice sociale", indique le communiqué. "Le devoir national exige que chaque partie se sente investie de ses responsabilités et que nous les assumions en tant que citoyens qui se sentent partie intégrante de la patrie et fassent tout leur possible pour surmonter ces crises", ajoute le communiqué. 

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AFP/FETHI BELAID - Des manifestants bloquent une rue lors d'affrontements avec les forces de sécurité en Tunisie

La Tunisie doit générer des richesses pour améliorer la situation de ses citoyens et leurs conditions de vie. "Les groupes marginalisés constituent près de deux tiers des Tunisiens, qui sont capables de façonner le paysage politique du pays dans les mois et les années à venir, soit en votant, soit en passant de l'autre côté de la rue, et si le gouvernement et le président veulent rester au pouvoir, ils ne doivent que changer la réalité de ces groupes pour le mieux ou du moins les rassurer en donnant des signes de changement, ce qui, nous l'espérons, sera très bientôt, surtout que le facteur temps pèse sur le gouvernement et le président", comme l'a souligné le militant Hatem al-Meliki.  

La situation au lendemain de la pandémie de COVID-19, associée à la hausse des prix de l'énergie et des céréales due à la guerre, pourrait entraîner d'importantes vagues de protestations dans les pays les plus touchés. Comme l'a déclaré Kamal Alam, analyste à l'Atlantic Council, à CNBC : "L'inflation et l'économie, plutôt que la liberté politique, sont la clé". "La première et principale raison des troubles dans le monde arabe est toujours le manque de mobilité économique", a-t-il ajouté.