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Un an après la chute de Kaboul : les talibans plongent l'Afghanistan dans l'obscurité

Le groupe fondamentaliste célèbre son premier anniversaire au pouvoir dans un isolement international, soupçonné de protéger des membres d'Al-Qaïda
Talibán

AP/ZABI KARIMI  -   Sur cette photo d'archive du 15 août 2021, des combattants talibans prennent le contrôle du palais présidentiel afghan après la fuite du président Ashraf Ghani, à Kaboul, en Afghanistan

Ashraf Ghani n'a même pas eu le temps de mettre ses chaussures. Lorsque le chef du Service de protection présidentielle, Qaher Kochai, et le conseiller à la Sécurité nationale, Hamdullah Mohib, ont affrété un vol pour le Tadjikistan et ont forcé le président de l'époque à quitter l'Afghanistan, convaincus que les talibans l'achèveraient comme Mohammad Najibullah, Ghani n'a eu d'autre choix que d'accepter. Malgré ces accusations, il a fui le pays pieds nus et sans les millions de dollars dans sa valise, selon un rapport de l'Inspecteur général américain pour la reconstruction de l'Afghanistan (SIGAR), qui compile des dizaines de témoignages des heures précédant la chute de Kaboul. 

C'est le premier anniversaire de la deuxième chute de l'Afghanistan aux mains des fondamentalistes. En août 2021, les talibans ont pénétré sans opposition dans le palais présidentiel, au cœur de la Zone verte de Kaboul, où ils se sont promenés librement pendant quelques heures. Ils ont revendiqué la victoire. Les principales villes du pays sont tombées comme des dominos, presque par inertie, face à l'absence de l'armée afghane et des troupes américaines. 20 ans, c'est rien. L'offensive éclair qui a débuté à Kandahar s'est calmée en seulement deux semaines. Les coups portés à Mazari Sharif et Jalalabad étaient définitifs, mais personne n'avait prédit la chute de Kaboul. 

Panique. Des dizaines de milliers de personnes dans diverses parties du pays se sont précipitées pour fuir. Le fait d'avoir collaboré avec le régime précédent, de professer une autre branche de la même foi ou d'être soupçonné de l'une ou l'autre de ces deux choses était une condamnation anticipée. La survie est devenue l'objectif numéro un pour la moitié des Afghans, les femmes. L'aéroport Hamid Karzai de la capitale s'est effondré, il n'y avait plus de place pour tout le monde et le désespoir a poussé les gens à grimper sur les ailes des avions, il valait mieux tenter l'impossible que de rester. Avec des autorisations et un temps limité, l'hystérie s'est emparée de tout et de tous. L'Afghanistan a été plongé dans l'obscurité une fois de plus. Les Talibans ont pris le contrôle.

Talibanes
PHOTO/ARCHIVO  -   Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujaid, avec d'autres chefs talibans à l'aéroport international Hamiz Karzai de Kaboul

Un an plus tard, aucun État n'a officiellement reconnu le régime des Talibans, malgré toutes les cajoleries. Personne n'a accordé de légitimité à ce groupe, mais peu l'ont combattu. Seule la résistance héroïque dans la vallée montagneuse du Panshir, menée par Ahmad Masud, l'héritier du "Lion du Panshir", Ahmad Shah Masud, membre de la dynastie guerrière des Talibans, a tenu tête au groupe. Mais ce dernier bastion est tombé aux mains des fondamentalistes en septembre. De l'autre côté de la médaille, l'ISIS-K, l'État islamique de la province de Khorasan, filiale de Daesh dans la région, est un adversaire du contrôle et du commandement des Talibans. Ils sont les protagonistes d'une série d'attaques sur le sol afghan, dont la dernière en avril contre une mosquée de Kaboul qui a fait des dizaines de morts. 

Au cours des 365 derniers jours, le peuple afghan a été témoin d'une série d'événements qui ont inexorablement marqué la seconde arrivée au pouvoir des talibans. La mise en place d'un gouvernement radical, comme cela était prévisible malgré les chants des sirènes qui promettaient un certain degré d'inclusion ; le retour de la police religieuse, avec une soumission stricte des Afghans basée sur les interprétations les plus draconiennes des préceptes coraniques ; la persécution sanglante des minorités, en particulier des chiites Hazaras ; l'arbitraire de la nature, avec des tremblements de terre dévastateurs et de graves sécheresses ; et la violation de la liberté d'expression et de la presse, avec la censure des dissidents et des journalistes.

Mujeres Afganistán
AFP/ WAKIL KOHSAR  -   Des Afghanes vêtues d'une burqa sont assises devant un salon de beauté où l'on peut voir des images de femmes défigurées à la bombe de peinture, à Jalalabad, le 13 décembre 2021

Il n'y a pas de différence entre le premier mandat des talibans en 1996-2001 et le mandat actuel. Les idées, la manière de les imposer et le style de "gouvernance" restent les mêmes. Les arrestations arbitraires, la torture et les exécutions sommaires contre les opposants et les critiques sont monnaie courante, mais la répression vise ici les femmes. Dans l'Émirat islamique d'Afghanistan, ils peuvent à peine exercer leurs droits. Pas même les plus basiques. Les filles n'ont pas accès à l'enseignement secondaire. C'est le seul régime au monde qui empêche cela, ce qui est sans précédent dans aucun autre pays. 

Les indicateurs économiques de l'Afghanistan étaient en déclin avant la prise du pouvoir par les Talibans. La pandémie de COVID-19, la perte de confiance dans le gouvernement de Ghani et la diminution radicale des dépenses militaires étrangères, provoquée par le retrait annoncé des États-Unis et la menace sécuritaire latente, ont aggravé la situation économique. L'arrivée des fondamentalistes a conduit directement à son effondrement. Plus de 90% des Afghans sont en situation d'insécurité alimentaire en août 2021. Des millions d'enfants souffrent de malnutrition aiguë et menacent de graves problèmes de santé à long terme, selon Human Rights Watch (HRW).

Ayman al Zawahiri
Hamid Mir/Ausaf Newspaper for Daily Dawn via REUTERS  -   Oussama ben Laden pose avec son "numéro deux" et futur successeur, Ayman al-Zawahiri
Al-Qaïda se repose à Kaboul 

Le chef d'Al-Qaïda et successeur d'Oussama ben Laden est détenu depuis des mois dans une grande maison d'un quartier riche de Kaboul, selon les services de renseignement américains. Ayman al-Zawahiri a choisi avec soin son nouvel emplacement, très probablement lorsqu'il a vu les talibans reprendre le pouvoir en Afghanistan. Les vieux jours étaient de retour. Le séjour du terroriste d'origine égyptienne dans le pays, protégé par le régime fondamentaliste, symbolise la collusion entre les talibans et Al-Qaïda. Une alliance que l'on pensait appartenir au passé, mais qui est toujours en vigueur. 

Un drone a tiré deux missiles Hellfire tôt dans la matinée du dimanche 31 juillet, au-dessus du balcon d'une maison de Kaboul. C'était la résidence d'al-Zahawiri. La cible de l'opération, qui s'est terminée avec succès, était le chef djihadiste. Mais les talibans n'ont pas tardé à condamner l'action et à dénoncer l'ingérence. La plus grande crainte s'est réalisée : Al-Qaïda dispose d'un nouveau refuge qui n'est pas si nouveau. Le retrait américain a ramené le groupe djihadiste vers sa base habituelle et avec ses partenaires traditionnels. Avec cette opération, Washington a fait une démonstration de force, la lutte contre le terrorisme continue malgré le retrait. 

Les États-Unis ont tenté de faire pression sur les dirigeants talibans par l'intermédiaire de pays tiers tels que les Émirats, le Qatar et la Turquie, qui sont plus proches du groupe. L'objectif est d'obtenir des concessions du régime et d'offrir une aide humanitaire en retour, mais l'intransigeance des talibans n'a pas diminué. Ils rejettent catégoriquement les demandes de la communauté internationale. Même la Russie et la Chine, qui ont maintenu de nombreux contacts diplomatiques depuis le retrait américain, n'ont pas été en mesure de nouer des liens plus étroits avec les dirigeants talibans. Alors que leurs voisins immédiats, le Pakistan, l'Iran et les pays d'Asie centrale, ont dû composer avec un voisin qui a plongé le pays dans l'obscurantisme.