Un "bitcoin vert" peut-il contribuer à résoudre le problème de durabilité des cryptomonnaies ?

L'extraction de crypto-monnaies comme le bitcoin consomme de grandes quantités d'énergie
REUTERS/ ERIC GAILLARD - Logotipo de la moneda digital Bitcoin se ve en una tienda en Marsella, Francia

REUTERS/ ERIC GAILLARD  -   Le logo de la monnaie numérique Bitcoin est visible dans un magasin à Marseille, en France

Dans un contexte de forte demande de crypto-monnaies, en particulier sur les marchés émergents, et d'appétit accru pour la finance durable à l'échelle mondiale, des efforts sont en cours pour développer un "bitcoin vert", une crypto-monnaie écologiquement durable.

L'année dernière s'est avérée être une année faste pour les crypto-monnaies, car la pandémie a obligé de nombreuses personnes à effectuer des paiements en ligne, ce qui les a éloignées de l'argent physique.

En fait, comme l'a détaillé OBG, les crypto-monnaies ont connu une croissance importante sur les marchés émergents. Selon le cabinet de statistiques Statista, le Nigeria a été le premier pays à adopter le bitcoin et les crypto-monnaies l'année dernière, et le cabinet a associé une grande partie de cette augmentation de la demande aux envois de fonds, car dans de nombreux cas, les gens ont vu le commerce de devises alternatives comme un moyen efficace de contourner les surévaluations perçues des taux de change.

Cet intérêt accru a naturellement eu un effet sur la valeur. Par exemple, le prix du bitcoin, la crypto-monnaie la plus populaire, a augmenté de 490 % entre octobre de l'année dernière et la mi-avril, lorsqu'il a atteint un sommet historique de plus de 63 000 dollars.

AFP/OZAN KOSE – Bitcoin
AFP/OZAN KOSE – Bitcoin

Toutefois, signe de sa volatilité, depuis ce point culminant, la valeur du bitcoin a été divisée par deux, pour s'établir à 34 365 dollars le 29 juin. Toutefois, les prix actuels sont encore trois fois plus élevés qu'avant le boom.

Le bitcoin est également de plus en plus accepté comme une méthode de paiement légitime.

Début juin, le Salvador est devenu le premier pays au monde à adopter le bitcoin comme monnaie légale, tandis que des propositions similaires sont également envisagées au Paraguay.

Si beaucoup y voient une opportunité intéressante, l'augmentation de l'acceptation a également suscité des inquiétudes quant à l'empreinte environnementale des crypto-monnaies.

Les estimations varient quant à la consommation d'énergie associée à l'extraction de bitcoins, le processus de création de nouveaux bitcoins par la résolution d'énigmes informatiques complexes selon le principe de la "preuve de travail", mais le Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, un outil créé par des chercheurs de l'université britannique de Cambridge, a calculé que le total annuel s'élevait à 121,36 TWh, soit plus que la consommation annuelle de l'ensemble de l'Argentine.

REUTERS/EDGAR SU - Representación de la criptomoneda Bitcoin
REUTERS/EDGAR SU -  Bitcoin
Développer un bitcoin vert

Ces préoccupations environnementales, qui ont coïncidé avec une demande croissante de mise en œuvre des principes environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) dans les entreprises, ont finalement conduit à des efforts pour créer des cryptomonnaies plus durables sur le plan environnemental.

En avril, un groupe d'organismes du secteur privé, dirigé par les organisations à but non lucratif Energy Web, Alliance for Innovative Regulation et RMI, a lancé le Crypto Climate Accord (CCA), une initiative inspirée de l'Accord de Paris sur le climat qui vise à décarboniser l'industrie des crypto-monnaies.

Avec 45 entreprises des secteurs de la finance, de la technologie, de l'énergie et du climat soutenant l'accord, les personnes impliquées visent à garantir que 100 % de la consommation d'énergie des cryptomonnaies proviennent d'énergies renouvelables d'ici 2025.

En mai, la société britannique de crypto-monnaies Argo Blockchain, signataire de la CCA, et la société canadienne DMG Blockchain Solutions ont annoncé que les deux entreprises travaillaient au lancement du premier pool minier Bitcoin à énergie propre au monde.

Baptisée "Terra Pool", l'initiative prévue est une plateforme d'extraction de crypto-monnaies alimentée exclusivement par des ressources renouvelables.

Par ailleurs, en juin, des représentants de la société Mercuria, société de négoce de matières premières basée en Suisse, ont déclaré qu'elle travaillait avec les producteurs de bitcoins pour leur fournir des sources d'énergie renouvelables afin de réduire leur empreinte carbone.

REUTERS/EDGAR SU - Representación de la criptomoneda Bitcoin
REUTERS/EDGAR SU - Bitcoin
Chia : l'avenir des crypto-monnaies vertes ?

Une solution possible pour aider à réduire l'impact environnemental est la crypto-monnaie Chia, lancée en février.
Au lieu du principe de preuve de travail du Bitcoin, Chia est "cultivé" par une méthode connue sous le nom de "preuve d'espace". En bref, au lieu d'être produit en réalisant des énigmes mathématiques complexes, comme c'est le cas pour le Bitcoin, le Chia est créé en stockant des données sur un grand nombre de disques durs vides.

Ses partisans affirment que cette méthode est plus écologique, plus fiable et plus sûre que les autres, car elle consomme beaucoup moins d'énergie que les autres procédés d'extraction de crypto-monnaies.

Cependant, malgré ces récentes mesures visant à créer des crypto-monnaies plus respectueuses de l'environnement, plusieurs critiques sont sceptiques quant à ses prétendues références en matière de durabilité.

L'une des principales critiques porte sur le matériel nécessaire pour effectuer le crypto mining. Les critiques font valoir que même les crypto-monnaies produites à partir d'énergies renouvelables auraient toujours une empreinte carbone importante, en raison des émissions générées par la fabrication de matériel tel que les processeurs informatiques, qui sont au cœur du processus d'extraction du bitcoin.

Ces préoccupations s'appliquent également aux crypto-monnaies censées être moins gourmandes en énergie, comme Chia.

Étant donné que le processus d'exploitation nécessite un grand nombre de disques durs, on craint que l'adoption généralisée de Chia n'entraîne simplement une augmentation des émissions et des déchets électroniques en raison de la fabrication accrue de matériel.

Dans un exemple des défis complexes associés à la création de crypto-monnaies plus durables, les médias du secteur ont rapporté que, dans certains cas, la culture du chia avait réduit la durée de vie d'un disque dur de 512 Go d'une décennie à environ 40 jours, entraînant finalement une augmentation significative des déchets électroniques. qui sont susceptibles de finir dans une décharge.

En outre, le boom du chia a entraîné des effets secondaires importants. Ces derniers mois, des pays comme le Viêt Nam ont signalé une pénurie de disques durs et de cartes graphiques, qui serait liée à la culture de Chia, tandis que les médias chinois ont rapporté qu'entre le lancement de Chia en février et la mi-mai, les prix des disques de 12 terrabytes avaient disparu jusqu'à 59 %.