Un vaccin COVID-19 va-t-il résoudre les problèmes de pandémie du tourisme ?

Le tourisme a été plus touché que la plupart des industries par la pandémie de coronavirus. Toutefois, la nouvelle qu'un vaccin efficace pourrait bientôt être disponible a fait naître l'espoir d'une reprise plus rapide que prévu
La farmacéutica estadounidense Pfizer y la empresa de biotecnología alemana BioNTech

AFP/ JOEL SAGET  -   La société pharmaceutique américaine Pfizer et la société biotechnologique allemande BioNTech ont annoncé qu'un candidat vaccin développé conjointement était efficace pour prévenir plus de 90 % des infections à

Le 9 novembre, le géant pharmaceutique américain Pfizer et la société biotechnologique allemande BioNTech ont annoncé qu'un candidat vaccin développé conjointement était efficace pour empêcher plus de 90 % des sujets testés de contracter le COVID-19, selon les résultats de la troisième phase des tests. Deux semaines plus tard, des tests supplémentaires ont suggéré que le taux d'efficacité était en fait meilleur que prévu initialement, à 95%. 

Les sociétés ont déclaré qu'elles espéraient obtenir l'autorisation de vendre et de distribuer le vaccin, dans un premier temps aux États-Unis, avant la fin du mois. Ils ont prévu qu'ils pourraient produire jusqu'à 50 millions de doses du vaccin avant la fin de l'année et 1,3 milliard de doses supplémentaires d'ici 2021.

Le 16 novembre, la société américaine de biotechnologie Modern a également produit un candidat vaccin d'une efficacité de 95%. Entre-temps, les essais d'un autre vaccin développé au Royaume-Uni par l'université d'Oxford, en collaboration avec la société pharmaceutique britanno-suédoise AstraZeneca, ont montré une efficacité de 70%, qui pourrait être augmentée jusqu'à 90% en ajustant la dose. 
 

Turistas Phuket
AFP/MLADEN ANTONOV - Arrivée des touristes à l'aéroport international de Phuket, 22 novembre 2020
Attendre une reprise plus rapide 

Cette nouvelle a fait naître l'espoir d'une reprise rapide des défis sanitaires et des impacts économiques de la pandémie. 

En particulier, un vaccin efficace devrait être une bénédiction pour le tourisme, qui a été gravement touché par la fermeture des frontières, les restrictions de voyage et les mesures d'éloignement social liées au COVID-19. 

Bien que la situation se soit quelque peu détendue sur les marchés développés au milieu de l'année, de nombreuses régions du monde connaissent maintenant une deuxième augmentation des cas de coronavirus, ce qui entraîne de nouvelles restrictions.

Démontrant l'ampleur de l'impact sur les flux de voyages mondiaux, l'Organisation de coopération et de développement économiques a prédit que l'économie du tourisme international se réduira de 80 % cette année. 

Cette contraction a eu un impact significatif sur les marchés émergents qui tirent une part considérable de leur PIB du tourisme. Par exemple, l'année dernière, le tourisme a représenté 11 % du PIB en Thaïlande, 9 % aux Philippines, 8 % au Maroc et 7 % en Tunisie. 

Actuellement, on s'attend à ce qu'il faille plusieurs années avant que le tourisme ne se rétablisse complètement : McKinsey Consulting estime que les recettes touristiques mondiales ne reviendront pas aux niveaux de 2019 avant 2023 ou 2024. 
 

Aeropuerto Alemania
AFP/ THOMAS KIENZLE - Des files d'enregistrement vides à l'aéroport de Stuttgart, dans le sud de l'Allemagne, le 10 novembre 2020 en pleine pandémie de coronavirus COVID-19

Toutefois, avec un vaccin qui permet plus de mouvement et de commerce, certains responsables espèrent qu'il conduira à un rebondissement plus rapide que prévu de l'activité touristique.

Certains ont cité la Chine comme exemple de reprise rapide : depuis que le pays a réussi à contrôler les taux d'infection, le trafic aérien est revenu à 90 % des niveaux d'avant la pandémie. 
 
Si un vaccin sera la clé de la reprise du tourisme de masse, Aileen Clemente, présidente de la société philippine Rajah Travel Corporation, affirme que d'autres mesures seront également cruciales pour la reprise. 

"Je crois que la priorité absolue de l'industrie du tourisme est de faire en sorte que les gens puissent à nouveau voyager en toute sécurité en donnant aux gouvernements la certitude que les tests systématiques de COVID-19 et la recherche des contacts sont possibles et fiables avant d'avoir un programme de vaccination", a-t-elle déclaré à l'OBG. 

"Comme nous le savons tous, il faudra un certain temps pour que le programme de vaccination soit mis en œuvre dans toutes les régions du monde, de sorte que les programmes pré et post-vaccin devraient être disponibles en même temps", a-t-il ajouté.
 

Turismo Machipichu
AFP/ ERNESTO BENAVIDES - La citadelle inca du Machu Picchu a rouvert le 1er novembre 2020 dans le cadre de la réduction progressive des infections à COVID-19 au Pérou, après être restée vide pendant près de huit mois, affectant gravement le secteur du tourisme
Défis et opportunités

Un facteur qui pourrait compliquer toute reprise est la difficulté potentielle liée au transport sûr des vaccins. 

Pour fonctionner efficacement, Pfizer et le candidat BioNTech doivent être conservés à une température ultra basse d'environ -80°C. Les vaccins modernes peuvent être conservés dans un congélateur normal, tandis que les chercheurs de l'université d'Oxford affirment que leurs vaccins peuvent être conservés dans un réfrigérateur. 

Bien que les exigences en matière d'entreposage frigorifique posent des problèmes particuliers dans les pays moins développés, ces facteurs pourraient également offrir des opportunités aux entreprises de logistique. 

Par exemple, la société logistique koweïtienne Agility Public Warehousing est en pourparlers avec les gouvernements et les producteurs de vaccins pour aider à distribuer les doses une fois qu'elles seront disponibles. L'entreprise, dont le réseau logistique couvre 120 pays, affirme disposer d'une importante capacité de stockage au froid dans de nombreux marchés émergents. 

Outre les transports, on peut se demander si les conséquences sociales et économiques de la crise ne risquent pas de retarder encore la reprise de l'industrie du tourisme. 

"Même avec le lancement d'un vaccin, à court et moyen terme, les gens seront très prudents en ce qui concerne les voyages d'agrément", a déclaré à l'OBG Thurane Aung, directeur exécutif du conglomérat birman Dagon International. "De plus, en raison de la réduction du revenu disponible, nous ne nous attendons pas à ce que le tourisme reprenne aussi rapidement que les voyages d'affaires", a-t-il expliqué.

Outre les contraintes fiscales pesant sur les ménages, certaines entreprises liées au tourisme pourraient avoir des difficultés à reprendre leurs activités après une grande partie de l'année 2020, soit en fermant, soit en fonctionnant bien en dessous de leur capacité. 

"L'industrie du tourisme au Myanmar est particulièrement liée au secteur gouvernemental", a déclaré Thurane Aung. "Même dans l'hypothèse où le virus serait sous contrôle dans la région, grâce à la distribution d'un vaccin, le secteur ne se redresserait pas sans le soutien du gouvernement", a-t-il déclaré.