Vaccination COVID-19 des populations autochtones d'Amazonie : un objectif, de nombreux défis

Ces dernières semaines, les autorités restent en alerte alors que la pandémie reste une menace
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OPS Colombia/Karen González Abril  -   La consultation des autorités autochtones permet l'accès au territoire afin que chaque personne, de manière libre et informée, puisse décider de se faire vacciner contre le COVID-19

Seize indigènes Yagua de la communauté Siete de Agosto, l'une des plus reculées du territoire amazonien colombien, ont collecté des fonds pour acheter 10 gallons d'essence nécessaires pour naviguer sur la rivière Atacuari jusqu'à son embouchure en Amazonie. Leur objectif : atteindre la municipalité de Puerto Nariño afin d'avancer rapidement dans le processus de vaccination contre le COVID-19.

Bien que toutes sortes de fausses croyances circulent dans la jungle amazonienne, allant du vaccin qui les transforme en alligators à l'objectif des entreprises pharmaceutiques de voler l'ADN indigène, des villageois comme Teófilo Tatayeri sont déterminés à mettre leurs épaules au service de la protection. Selon la croyance traditionnelle yagua, il existe des démons qui se transforment parfois en êtres humains pour tromper les gens et leur faire du mal, il a donc décidé de ne pas croire à ces mythes.

En mai, Teófilo a attrapé le virus et, comme il le dit, "il a failli m'emporter au fond du trou". Afin de ne pas répéter cette tragédie qui a mis sa vie en danger, lorsqu'il a entendu dire que des vaccinations étaient effectuées à Puerto Nariño, il n'a pas voulu attendre que la brigade sanitaire arrive dans sa communauté. Sans y réfléchir à deux fois, avec sa famille et ses amis, elle a décidé d'entreprendre une traversée du fleuve de deux heures pour recevoir cette protection contre le COVID-19.

Ce n'est toutefois pas le cas dans les neuf autres zones non municipalisées de l'Amazonie colombienne où vivent les Ticunas, les Uitotos, les Muinanes, les Ocainas, les Yaguas, les Cocamas et les Boras, entre autres peuples indigènes.

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OPS Colombia/Karen González Abril - Pour préserver la vie des populations indigènes, le gouvernement colombien a fait de la vaccination contre le COVID-19 l'une de ses priorités en Amazonie colombienne
L'alerte continue

Bien que l'Amazonie ait connu une amélioration des indicateurs de mortalité et de morbidité pour le COVID-19 ces dernières semaines, les autorités restent en alerte car la pandémie continue de menacer ce département, qui était autrefois le plus touché par le virus dans le pays.

Actuellement, la désinformation s'est installée et la population, en plus de ne pas adopter les recommandations de biosécurité, a peur de se faire vacciner, ce qui met sa survie en danger.

Outre ce scénario complexe, le Secrétariat à la santé de Leticia, en Amazonie colombienne, dispose de moins de trois mois pour administrer les 8550 doses de vaccin reçues en juillet, compte tenu de sa capacité à préserver le réseau de la chaîne du froid et la sécurité du composant biologique.

En outre, elle est confrontée à de grands défis logistiques pour couvrir un territoire de la taille de pays comme la Bulgarie ou Cuba, avec 110 000 kilomètres carrés de forêt tropicale humide, où se trouvent 136 communautés, habitées principalement par des non-hispanophones et accessibles essentiellement par de longues voies fluviales.

D'autre part, l'entrée sur le territoire nécessite un difficile processus de consultation avec les autorités indigènes, pour lequel le gouvernement colombien et l'autorité sanitaire locale ont décidé de compter sur le soutien de l'Organisation panaméricaine de la santé, qui se matérialise par les conseils et l'accompagnement de professionnels de la santé, notamment des médecins, des épidémiologistes, des anthropologues, des psychologues et un communicateur social.  

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OPS Colombia/Karen González Abril - Afin de commencer à vacciner les habitants de Tarapacá contre le COVID-19, un processus de consultation avec les autorités indigènes a été nécessaire

Le virus est de nouveau en colère

En plein solstice d'été, La Chorrera annonce la septième victime de la pandémie. Avec la reprise économique et le retour des voyages en Amazonie, le virus est redevenu "fâché" et il est maintenant nécessaire de jeter des ponts entre les connaissances ancestrales et les connaissances basées sur des preuves scientifiques pour prévenir la maladie et sauver des vies avec des recommandations adaptées aux coutumes, aux croyances et à la langue de la population.

C'est ce qui ressort de l'accord conclu avec les autorités des quatre peuples indigènes qui habitent La Chorrera, qui permet à l'Organisation panaméricaine de la santé d'intervenir pour augmenter les services de santé lors d'urgences complexes, renforcer la surveillance de la santé publique au niveau communautaire et mettre en œuvre des actions éducatives avec une approche ethnique pour parvenir à la prévention du COVID-19, en mettant l'accent sur l'amélioration de l'accès et de l'acceptation de la vaccination. 

Un processus de consultation similaire est mené à Tarapacá avec le Cabildo Indígena Mayor, CIMTAR, et avec l'Asociación de Autoridades Indígenas de Tarapacá Amazonas, ASOAINTAM.

Pour le coordinateur de la vaccination COVID-19 en Amazonas, Edwin Andrés Velásquez, plus qu'un défi institutionnel, c'est un défi personnel. Lors de la première vague, en tant qu'infirmier dans l'unité de soins intermédiaires de l'hôpital San Rafael de Leticia, il a vu mourir de nombreuses personnes, des personnes qu'il connaissait et aimait, qui, malgré les traitements et les soins, ont perdu leur combat contre la vie.

"Pour moi, la vaccination signifie revivre", déclare M. Velasquez, qui se souvient de la façon dont la vaccination a permis d'enrayer le virus. "Après avoir atteint le chiffre tragique de 251 décès, depuis que la vaccination de masse a été effectuée à Leticia, une seule personne vaccinée, présentant une pathologie de base, a perdu la vie, et les jours passent sans qu'aucun patient atteint de COVID-19 ne se trouve dans l'unité de soins intensifs. Motivée par cela, je suis heureuse aujourd'hui de pouvoir articuler ce processus pour les zones non municipalisées", dit l'infirmière.

Avec cette même volonté de prendre les meilleures décisions pour sauver des vies, les membres des organisations indigènes se préparent spirituellement et émotionnellement à la consultation. Enfants du tabac, de la coca et du yucca doux, dans leurs malocas, ils préparent le mambe et l'ambil qu'ils utiliseront pendant la négociation et qui leur permet de découvrir, d'entrer et de reconnaître la "vraie parole" dans les moments de crise, tant individuelle que collective.

Dans l'univers symbolique des peuples indigènes d'Amazonie, les mots ont une vie, ils peuvent être vivifiants, apporter le bien et le développement ; ou ils peuvent être faux et apporter la maladie, la crise et le conflit. C'est pourquoi la concertation doit être menée sans précipitation et avec une rigueur totale afin de parvenir à des accords sur les fondamentaux.

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PS Colombia/Karen González Abril - Au cours des trois premières semaines, les vaccinateurs ont atteint les coins les plus reculés de la forêt tropicale avec la conviction de sauver des vies et ont réussi à administrer 2825 doses, atteignant ainsi l'objectif de vacciner au moins 33% de la population
La vaccination, une réalité dans la jungle amazonienne

La concertation permet à chaque personne de pénétrer sur le territoire afin de décider librement et en toute connaissance de cause de se faire vacciner contre le COVID-19. En outre, l'agence des Nations unies s'engage à les conseiller dans la construction des composantes des systèmes de santé autochtones, sur la base de la dernière mise à jour du guide méthodologique, et à leur fournir une formation aux stratégies de santé communautaire.

De retour à Leticia, plusieurs escouades de vaccinateurs du ministère de la santé partent en bateau pour différentes destinations en Amazonie, sur des brigades qui dureront 22 jours. Ils sont accompagnés d'un traducteur indigène qui leur explique ce qu'est la maladie, ce qu'est le vaccin et pourquoi il est important de prévenir le COVID-19 chez les peuples indigènes d'Amazonie.

"Cela répond à la méthodologie proposée par le bureau de l'OPS en Colombie, qui se base sur les idées de l'anthropologue Mark Nichter en 2008, qui a souligné l'importance de connaître les perceptions culturelles et les représentations sociales de la santé et de la maladie dans les populations indigènes, ainsi que l'importance du dialogue des savoirs pour la construction d'actions de santé publique", explique le Dr Gina Tambini, représentante de l'agence des Nations unies dans le pays sud-américain.

Au cours des trois premières semaines, les vaccinateurs ont atteint les coins les plus reculés de la forêt tropicale avec la conviction de sauver des vies. Grâce à la voix de femmes et de sages-femmes bien informées qui soutiennent la vaccination, ils ont réussi à appliquer 2825 doses, atteignant ainsi 33% de l'objectif.

L'une des personnes vaccinées est Gabino, le trésorier de l'Association des autorités traditionnelles indigènes de Tarapaca, en Amazonie, qui, grâce au mambe et à son pouvoir de compréhension, a réussi à discerner les "mots doux" qui accompagnent la promotion de la vaccination, et qui est motivé pour faire en sorte que personne ne soit laissé pour compte pendant la pandémie et que les vies des indigènes de l'Amazonie colombienne puissent être sauvées.