Xi Jinping renforce son autonomie dans l'espace tandis que Joe Biden et Vladimir Poutine rapprochent leurs positions sur Terre

La Chine suit l'exemple des États-Unis et de la Russie et devient le troisième pays à posséder un complexe orbital habité
PHOTO/Xu Bu-Xinhua -  Dos veteranos y un bisoño astronauta son los elegidos para poner en funcionamiento la primera estación espacial tripulada permanente de China. En el centro, con dos vuelos en su haber, el jefe de la misión, Nie Haisheng, junto a Liu Boming (derecha) y Tang Hongbo

PHOTO/Xu Bu-Xinhua  -   Deux vétérans et un astronaute débutant ont été choisis pour lancer la première station spatiale habitée permanente de la Chine. Au centre, avec deux vols à son actif, le chef de mission Nie Haisheng avec Liu Boming (à droite) et Tang Hongbo (à droite)

Après ses cinq premiers mois à la Maison Blanche, le président Joe Biden a effectué sa première longue tournée transatlantique. Il a rencontré à Bruxelles ses 29 alliés européens de l'OTAN et à Genève le dirigeant russe Vladimir Poutine, sa principale préoccupation sur le vieux continent. 

Mais tandis que la grande majorité des dignitaires européens écoutaient les paroles et les gestes de Biden et de Poutine, le président chinois Xi Jinping finalisait une nouvelle étape de sa politique d'autonomie stratégique totale, confirmant le malaise des Occidentaux à l'égard de la Chine qui s'est manifesté le 14 juin au sommet de l'Alliance atlantique à Bruxelles.

PHOTO/White House - En paralelo a la cumbre de Ginebra entre los presidentes Vladimir Putin y Joe Biden, el chino Xi Jinping ultimaba su nuevo golpe de efecto para demostrar su plena autonomía en el espacio
PHOTO/White House - Au même moment que le sommet de Genève entre les présidents Vladimir Poutine et Joe Biden, le Chinois Xi Jinping mettait la dernière main à son nouveau coup d'éclat pour démontrer sa pleine autonomie dans l'espace.

Au lendemain de la fin des entretiens entre Joe Biden et Vladimir Poutine pour tenter de normaliser les relations diplomatiques et militaires entre les deux pays, Xi Jinping a attiré l'attention des deux et même du monde entier en envoyant les premiers locataires dans le complexe orbital que la Chine est en train de construire autour de la Terre. 

Le lancement du lanceur Longue Marche 2F avec les trois astronautes à bord a eu lieu aux premières heures du jeudi 17 juin, depuis la base spatiale de Jiuquan, au milieu du désert de Gobi, dans le nord-ouest de la Chine. En un peu plus de six heures et demie, la capsule Shenzhou-12 avec le trio de pilotes militaires convertis en astronautes était déjà arrimée au module Tianhe de la station spatiale Tiangong, qui tourne autour de notre planète bleue à environ 400 kilomètres d'altitude.

PHOTO/Jin Liwang-Xinhua -  Técnicos chinos siguen desde el Centro de Control de Vuelos Tripulados de Pekín el desempaquetado de los equipos a bordo del módulo fundacional del complejo orbital
PHOTO/Jin Liwang-Xinhua -  Des techniciens chinois suivent le déballage des équipements à bord du module de base du complexe orbital depuis le centre de contrôle des vols spatiaux habités à Pékin.

Tianhe est en orbite depuis le 29 avril. Pièce maîtresse du futur complexe orbital chinois, il mesure 16,6 mètres de long, 4,2 mètres de diamètre et possède un volume habitable de 50 mètres cubes. Elle est quatre fois plus petite que la Station spatiale internationale promue par les États-Unis, la Russie et l'Agence spatiale européenne, qui est habitée en permanence et est actuellement occupée par 7 astronautes de l'expédition 65, dont 3 américains, 2 russes, 1 français et 1 japonais.

En octobre, le prochain astronaute sera une femme

Le premier équipage qui habite déjà Tianhe est un mélange d'astronautes vétérans, moins vétérans et jeunes, tous de sexe masculin. Le commandant de la mission est Nie Haisheng, 56 ans, qui a participé à deux missions précédentes en 2005 et 2013. Il est accompagné de Liu Boming, 54 ans, qui est allé dans l'espace en 2008 et a participé à la première sortie dans l'espace. Le troisième et plus jeune est Tang Hongbo, 45 ans, qui commence sa carrière en orbite.

PHOTO/CNSA - Cuatro veces más pequeña que la Estación Espacial Internacional, al módulo central ahora tripulado se añadirán en 2022 dos laboratorios. Junto con las capsulas de retorno y reabastecimiento, este es el diseño final
PHOTO/CNSA - Quatre fois plus petit que la Station spatiale internationale, deux laboratoires seront ajoutés au module central, désormais habité, en 2022. Avec les capsules de retour et de réapprovisionnement, c'est la conception finale.

À moins d'un empêchement technique, l'Agence spatiale de Pékin prévoit que les trois premiers locataires de Tianhe qui observent la Terre resteront un peu plus de trois mois à bord. Leur objectif principal est de battre le record chinois du temps passé dans l'espace, qui date de 2016 et s'élève à 33 jours.

Alors qu'ils ajoutent des jours en orbite, parmi leurs tâches figure la vérification du bon fonctionnement des équipements installés dans le complexe orbital, parmi lesquels les systèmes de régénération de l'air et de l'eau, ainsi qu'un bras robotique pour aider au déchargement et à l'amarrage du matériel.  Ensuite, deux d'entre eux iront à l'extérieur pour vérifier que tout est en bon état à l'extérieur du module.

PHOTO/NASA - La Estación Espacial Internacional está ocupada por 7 astronautas de la expedición 65: Piotr Dubrov, Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide, Oleg Novitskiy, Mark Vande Hei. En el centro, el francés  Thomas Pesquet
PHOTO/NASA -  La Station spatiale internationale est occupée par 7 astronautes de l'expédition 65 : Piotr Dubrov, Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide, Oleg Novitskiy, Mark Vande Hei. Au centre, le Français Thomas Pesquet

Une fois cela accompli, les techniciens du Centre de contrôle des vols habités de Pékin donneront leur autorisation pour qu'ils puissent commencer à réaliser des expériences scientifiques. Leur travail sera combiné chaque jour avec de longues séances d'exercices physiques pour éviter la perte de masse osseuse causée par l'apesanteur.

Le plan actuel prévoit que le vaisseau spatial de réapprovisionnement non habité Tianzhou-3 leur rende visite en septembre avec des pièces de rechange, du carburant, de la nourriture et de nouveaux équipements. Un mois plus tard, la capsule habitée Shenzhou-13 s'amarrera, avec trois astronautes de relève, très probablement deux hommes et une femme - également pilote de l'armée de l'air chinoise -, mais dont les noms n'ont pas encore été annoncés.

Cinq ans sans vols habités

La construction du premier complexe spatial opérationnel de la Chine sera achevée en 2022. Conçu pour être opérationnel entre 10 et 15 ans, le complexe pèsera environ 90 tonnes lorsque les modules Wentian et Mengtian seront fixés. L'un d'eux sera équipé d'un puissant télescope pour l'observation astronomique, et entre les deux s'ajouteront de nouveaux équipements pour des expériences technologiques, médicales, biotechnologiques, de physique des fluides et de combustion en microgravité.

Le vol du 17 juin est la première mission spatiale habitée chinoise depuis cinq ans. Selon l'Agence spatiale chinoise, ses trois astronautes ont suivi 6 000 heures d'entraînement pour s'habituer à passer une longue période dans des conditions de microgravité.

PHOTO/Stephanie Lecocq - En su reunión con Joe Biden del 14 de junio, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, trasladó a Joe Biden que hay que hacer frente a los desafíos que China plantea a la seguridad de la Alianza.
PHOTO/Stephanie Lecocq -  Lors de sa rencontre avec Joe Biden le 14 juin, le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré à ce dernier que les défis posés par la Chine à la sécurité de l'Alliance devaient être relevés.

Pékin rejette catégoriquement l'idée que son intérêt pour l'espace extra-atmosphérique vise à concurrencer les États-Unis dans une nouvelle course à l'espace. Elle affirme qu'elle construit sa station spatiale pour en faire un avant-poste à partir duquel elle pourra étendre l'exploration de l'univers. Deuxièmement, faire de l'espace extra-atmosphérique un important domaine de coopération internationale fondé sur l'utilisation pacifique des nouvelles technologies. Avec le soutien des Nations unies, 17 nations, dont beaucoup de pays en développement, ont prévu des expériences dans le complexe orbital. 

Pékin accuse le Sénat américain de dresser des obstacles juridiques pour empêcher la mise en œuvre des initiatives de coopération spatiale entre les deux pays, mais souligne que les États-Unis ne parviendront pas à saper les progrès de leur ambitieux programme spatial.

Il suffit de rappeler qu'en mai dernier, elle a réussi à faire atterrir un engin spatial et un véhicule tout-terrain sur Mars. Qu'il avait déjà fait la même chose sur la face cachée de la Lune. Il a réussi à ramener sur Terre des échantillons de la surface lunaire. Et maintenant, elle vient d'inaugurer sa première station spatiale habitée permanente, ce qui témoigne de son autonomie spatiale plus que prouvée.